Tropic Journeys in Nature - Ecuador

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Sunday, September 19, 2010

The Antisana Ecological Reserve

The Antisana Ecological Reserve

The Antisana Ecological Reserve, located in the Province of Napo about 50km to the south east of Quito, offers a multitude of attractions for the tourist: impressive landscapes, hikes through Andean and mountain forests, camping, climbing, lakes, wild life and cultural life. Among the park’s natural features, the Fallarones of Isco stand out. A group of rock walls located close to the park, the Fallarones are one of the main resting and nesting places of the almost mythological Andean condor.

The major attraction in the highest areas of the park is the volcano Antisana itself. This massive snow capped mountain has a height 5,758 meters; it is the highest point of the Reserve and one of the highest peaks of the Ecuadorian Andes. In the area surrounding the volcano the visitor will see evidence of flows of lava from past eruptions. Close by is the Micacocha lagoon which, apart from providing water for the capital, is famous for the large size of the trout that can be caught here.

For those interested in climbing Antisana, the way up the mountain starts with a path located in the Valley of Tambo in the end north west of the Reserve, close to the limits of the Cayambe–Coca Reserve. In the valley there are also hot springs where the visitors can relax; the waters have a high mineral content and are famed for their healing properties. Here the visitor will find good quality tourist infrastructure.

For anyone interested in experiencing the beauty of the area at first hand, the Tambo valley is also the starting point of a trail that leads to Cotopaxi National Park. It is known to trekkers and more adventurous travelers as a difficult hike where good physical condition is necessary, but finally one well worth the effort.

It is also possible to camp near Santa Lucía Lagoon (Mauca Machay), a seasonal lake of glacial origin, located on the north western flank of Antisana. It is a well known place to camp as the surroundings provide a beautiful landscape typical of the altitude.

One of the important cultural attractions of the Reserve’s area of influence is the Chagras. The Chagras were Andean cowboys, employed by the great haciendas to look after cattle. They are still around today, and can be seen dressed in their distinctive llama-fur chaps and ponchos designed to keep out the cold winds of the high Andes. In this region traditional festivals still celebrate the prowess of the Chagras, whose riding skills are legend. When a tournament is called the word spreads fast, and the Chagras come from far and wide in order to show their grace and skill on horseback. The festivals usually end with popular bullfights.

The mountain forests of this international biodiversity hotspot contain almost half of the plants species known to exist in Ecuador, many of them unique to this region.

Of the 416 bird species found here, 150 are classed as vulnerable, notably hummingbirds, woodpeckers, parrots, flycatchers and gloriously colored tanagers. The Antisana paramos or moorlands are also vitally important for the protection of the rare Andean condor. They nest in the ravines of El Isco, which is consequently one of the best places to observe them. Some of the endangered mammals to be found in the Reserve include spectacled bears, tapirs and pumas.

Highlights:

The Micacocha lagoon is surrounded by ancient lava flows, and is one of the Reserve's most picturesque spots.

The Tambo Valley, with its healing hot springs, and trail to Cotopaxi National Park. Trails also lead from here to the Antisana volcano.

The strange waves of lava in Antisanilla emerged from the ground rather than from the crater of the volcano, and create an extraordinary landscape.

Climate:
Depending on the altitude, the average annual temperature ranges from 3 to 17 °C.

What to Bring:
Warm clothing.
Waterproof jacket.
Sun screen.
Walking shoes/boots.
Sunglasses.
Hat.
Binoculars for bird-watching.
Rain poncho.
Flashlight.

How to get here:

The three main access roads to the Reserve are:
The Quito–Píntag–Laguna La Mica road, which take you to the Antisana paramo;
The Quito–Cotopaxi National Park – Valle Vicioso road, which requires a 4x4 vehicle: and
The Quito–Baeza– Jondachi–Tena road, which leads to the east of the Reserve.

As much of the Reserve is private property, trips should be arranged in advance with the Ministry of the Environment.

The area by numbers:

• 73: Species of mammals identified in the Reserve.
• 26: The percentage of all the bird species identified in Ecuador which are found in this Reserve.
• 3-17: The average annual temperature range, in °C. depending on the altitude.



Reserva Ecológica Antisana

La Reserva Ecológica Antisana, ubicada en la provincia de Napo, a unos 50 km al sureste de la capital, Quito, contiene una multitud de atracciones para los turistas: paisajes impresionantes, caminatas por bosques andinos y tropicales, camping, andinismo, lagos, vida silvestre y vida cultural. Entre estos atractivos se destacan los Farallones de El Isco, un conjunto de paredes rocosas muy cercano al parque, que constituyen uno de los principales dormideros y sitios de descanso de los mitológicos cóndores andinos.

El mayor atractivo de las zonas más altas del Parque es el mismo volcán Antisana. Este nevado masivo tiene una altura de 5.758 metros; constituye el punto más alto de la Reserva y es uno de los picos más altos de los Andes ecuatorianos. En sus alrededores se puede observar evidencia de flujos de lava. Aquí también se encuentra la laguna La Mica (Micacocha) que, aparte de proporcionar agua para la capital, es famosa por sus truchas de gran tamaño.

Para los andinistas interesados en escalar al Antisana, existe un sendero ubicado en el extremo noroccidental del área, en el Valle del Tambo, muy cerca del límite con la Reserva Ecológica Cayambe-Coca. En el mismo valle hay aguas termales con propiedades curativas en las que los visitantes pueden relajarse. Aquí existe infraestructura turística privada de primera clase.

Para los viajeros que deseen experimentar la belleza del área, aquí se inicia un sendero, bien conocido por excursionistas y aventureros, que lleva hasta el Parque Nacional Cotopaxi. Es difícil y se necesita un buen estado físico, pero al final bien vale la pena.

También se puede acampar cerca de la laguna Santa Lucía (Mauca Machay), una laguna estacional de origen glaciar, ubicada sobre las faldas noroccidentales del volcán. Es uno de los lugares preferidos para acampar, pues sus alrededores ofrecen un paisaje hermoso, típico de altura.

Uno de los atractivos culturales del área de influencia de la Reserva son los chagras, vaqueros andinos que en tiempos pasados trabajaban en las grandes haciendas cuidando el ganado. Los chagras aún existen y pueden ser vistos con sus típicos zamarros de piel de llama y ponchos, que los mantienen aislados del frío andino. Cuando se celebran las fiestas tradicionales, los chagras muestran sus habilidades en el manejo de los caballos y el ganado: las actividades del repunte, rodeo y lidia del ganado bravo. Cuando se anuncia un rodeo, la noticia corre y los chagras llegan desde los cuatro puntos cardinales para mostrar sus destrezas.

El bosque montañoso de la Reserva Antisana es también considerado un hotspot de biodiversidad internacional, debido a que contiene casi la mitad de las especies de plantas existentes en Ecuador, la mayoría de ellas únicas de esta región.

Y por supuesto hay abundancia de aves. De las 416 especies encontradas aquí, 150 están consideradas en peligro de extinción, en particular colibríes, pájaros carpinteros, pericos, atrapamoscas y coloridos tangaras. Pero son los altos de la Reserva Antisana donde, con un poco de suerte, los visitantes pueden ver el tesoro del Parque: el cóndor andino. Estas majestuosas aves sitúan sus nidos en los barrancos de El Isco, que es, en consecuencia, uno de los mejores sitios para observarlos.

Puntos de interés:

El Valle de Tambo, en el noroeste de la Reserva, donde se encuentran aguas termales de alto contenido mineral.

Las extrañas olas de lava en Antisanilla, que emergieron desde la superficie terrestre y no del cráter del volcán, creando así un paisaje extraordinario.

Los barrancos de El Isco, donde se sitúan los nidos de los cóndores andinos.

Clima:

Dependiendo de la altitud, la temperatura promedio anual va desde los 3 hasta los 17ºC.

Qué llevar:
• Ropa abrigada.
• Chompa impermeable.
• Bloqueador solar.
• Zapatos/botas para caminar.
• Gafas para el sol.
• Sombrero.
• Binoculares para avistamiento de aves.
• Linterna.

Cómo llegar:

Las tres principales vías de acceso a la Reserva son:
- El camino Quito-Pintag-Laguna La Mica que lleva a los páramos del Antisana;
- La carretera Quito-Parque Nacional Cotopaxi-Valle Vicioso; aquí se requiere un vehículo 4x4;
- El camino Quito-Baeza-Jondachi-Tena, que conduce hacia el este de la Reserva.

La mayor parte de la Reserva Antisana es propiedad privada, y los viajes deben ser planificados con anterioridad y consultados con el Ministerio del Ambiente.

El área en cifras:

• 73: es el número de especies de mamíferos identificados en la Reserva.
• 26: es el porcentaje de todas las especies de aves identificadas en Ecuador y encontradas en esta Reserva.
• 3-17: es el rango de temperatura en grados centígrados.

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