Tropic Journeys in Nature - Ecuador

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Sunday, September 19, 2010

The Arenillas Ecological Reserve

The Arenillas Ecological Reserve

The Arenillas Ecological Reserve, located on the southern border with Peru, is a recent creation and a fascinating place for those interested in wildlife; as yet it is virtually unknown to tourists. While the area has always been of great interest to biologists, tourism was only made possible after the frontier dispute with Peru was settled in 1995, and in 2001 the area was included in the list of protected areas as part of the plan to conserve areas of high biodiversity and scenic beauty.

Perhaps the most interesting feature of the Arenillas Ecological Reserve is that it contains one of the largest areas of dry forest in Ecuador. The region includes almost desert-like areas, characterized by huge cacti which grow up to twenty feet (6m) in height, while on the coastal areas 30 meter high mangroves can be found, with their own unique fresh and saltwater ecosystem.

The Reserve is also significant for the one hundred and fifty three bird species that live here. Other areas have larger numbers, but the interesting aspect of Arenillas is the unusually high level of birds that can be found nowhere else. Of the total of 153, some 55 are unique to the dry forests of Ecuador and Peru, and the Arenillas Reserve is vital for their survival. Some of the most spectacular birds that can be seen here include the colorful the red-masked parakeet, the bronze-winged parrot, and the Pacific royal flycatcher with its unusual umbrella-shaped red crest. The coastal areas are also not lacking in bird life, here the tourist can find abundant pelicans, cormorants and herons.

The Arenillas Reserve is also home to an estimated 60 to 80 species of mammals. Four of these, including a species of anteater, are considered threatened. Some of the exotic species the visitor may encounter include spiny rats; vampire bats; yaguarundis – a small species of puma; and tayras. These giant weasels can grow up to a three feet long including the tail, and have been given the nickname “Cabeza de Viejo” – “Old Man´s Face”, thanks to their wrinkled features. They are playful and can be tamed.

How to get here:

The Reserve can be reached by following the Panamerican Highway, the E50, Between Machala the capital of the province of El Oro, the city of Arenillas, and Huaquillas, located on the border with Perú. Those wishing to enter the Reserve must request permission from the Ministry of Defense of the province of El Oro (Brigada de Infantería N°1 El Oro), as the area is currently protected by the Military.

Highlights:

Bird-watching in the forests and along the coast, the mangroves and the giant cacti.

Climate:

The climate is hot and dry, with an average year-round temperature above 24°C.

What to bring:
Insect repellent (minimum 30% DEET).
Sun screen.
Hat.
Sunglasses.
Light, protective clothing (long sleeved shirt and long trousers).
Rain poncho or light, waterproof jacket during the rainy season.
Rubber boots.
Plenty of drinking water.

The area by numbers:

• 17,083: The size, in hectares, of the Reserve.
• 60-80: The estimated number of mammal species in the Reserve.
• 35: Percentage of bird species found here which are endemic to coastal dry forests.
• 24: Minimum year-round temperature, in °C.
• 5: The number of mangrove species found along the coast and rivers of the Reserve.



RESERVA ECOLÓGICA ARENILLAS

La Reserva Ecológica Arenillas, ubicada en la frontera sur con Perú, es una creación reciente y un fascinante lugar para aquellos interesados en la vida silvestre; hasta la fecha es desconocida por la mayoría de turistas. Mientras la zona siempre ha sido de gran interés para los biólogos, el turismo solo fue posible después de que se resolviera la disputa fronteriza con Perú, en 1995. En el 2001 la zona fue incluida en la lista de áreas protegidas como parte del plan para proteger áreas de alta biodiversidad y paisajes pintorescos.

Quizá el aspecto más interesante de esta Reserva costera es que protege una de las mayores áreas de bosque seco en el Ecuador. La región abarca grandes extensiones desérticas, caracterizadas por imponentes cactus que crecen hasta los 6 metros de altura, mientras que en las riberas de los ríos más cercanos al mar los turistas pueden ver manglares de hasta 30 metros de altura, con su ecosistema único de agua dulce y salada.

La Reserva Arenillas es igualmente importante por las 153 especies de aves que viven aquí, pero si bien otras reservas superan ese número, lo verdaderamente interesante de Arenillas es el porcentaje de aves que no pueden ser encontradas en otros lugares. Del total de 153 especies, 55 son exclusivas de los bosques secos de Ecuador y Perú, y la Reserva es vital para su supervivencia. Entre las especies más llamativas constan los pericos caretirrojos, loros alibronceados y tiranos tody pechicanelos con sus imponentes crestas rojas en forma de sombrilla. En las áreas costeras tampoco faltan aves, y allá los turistas pueden observar abundantes pelícanos, cormoranes y garzas.

Se estima que la Reserva es hogar de 60 a 80 especies de mamíferos. Cuatro de éstas, incluyendo una especie de oso hormiguero, son considerados especies en peligro de extinción. Entre los mamíferos, se puede encontrar algunas especies exóticas como ratas espinosas, murciélagos vampiros, yaguarundíes, una especie pequeña de puma, y tayras, comadrejas gigantes que crecen hasta un metro de largo incluyendo su cola, y denominadas “Cabeza de Viejo”, debido a sus características arrugadas. Son juguetonas y pueden ser domesticadas.

Cómo llegar:

El principal acceso a la Reserva es por la autopista Panamericana, ruta E50 entre Machala, la capital de la provincia de El Oro, Arenillas y la ciudad fronteriza de Huaquillas. Para entrar a la Reserva Arenillas es necesario solicitar un permiso al Ministerio de Defensa (Brigada de Infantería N°1 El Oro), en la provincia de El Oro, debido a que el área es actualmente protegida por las Fuerzas Armadas.

Puntos de Interés:

La observación de aves en el bosque, los manglares y los cactus gigantes.

Clima:

El clima es cálido y seco, con una temperatura promedio anual superior a los 24ºC.

Qué traer:

• Repelente contra insectos (30% DEET).
• Bloqueador solar.
• Sombrero.
• Gafas para el sol.
• Ropa liviana protectora (camisa de manga larga y pantalón).
• Botas de caucho.
• Agua potable.


El área en cifras:

• 17.083: es la extensión en hectáreas de la Reserva.
• 60-80: es el número estimado de especies de mamíferos identificadas aquí.
• 35: es el porcentaje de especies de aves que son endémicas de los bosques secos de la Costa.
• 24: es la temperatura promedio en grados centígrados.
• 5: es el número de especies de mangle encontradas en la Reserva.

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