Tropic Journeys in Nature - Ecuador

Tropic Journeys in Nature - Ecuador
Ecuador Ecotours

Sunday, September 19, 2010

The Cayambe-Coca National Park

The Cayambe-Coca Ecological Reserve

This is one of the easiest to reach of all Ecuador’s protected areas. At just 50 km from the capital Quito, the Cayambe Coca Reserve is well served by tourist infrastructure and is a favourite with visitors anxious to sample its many attractions: the paramos and hot springs, the wildlife and the area’s multitude of pristine lakes.

With altitudes ranging from a tropical 600 metres to Ecuador’s third highest point, the permanently snow capped Mt. Cayambe volcano at 5,790 meters, the Cayambe-Coca Ecological Reserve is home to an incredible variety of landscapes. The Reserve protects one of the country’s principal sources of water, and is criss-crossed by rivers, streams, rapids, hot and cold volcanic springs, and endless waterfalls gushing down the green Andean slopes towards the Amazon basin in the East and the Pacific in the West.

The Reserve is also for climbers. Mount Cayambe (5,790m), located in the west of the Reserve, is the country’s third highest peak and experienced climbers can get to this summit from the Los Hermanos Carrel Refuge (4,600m). Several Condor nesting sites have been identified in the surrounding area. As its name suggests, the Cujuya climbing park is also for those interested in the sport. Located in Cuyuja, near Papallacta, the rock in the park has excellent characteristics for scaling.

Two indigenous people live in the reserve. The indigenous Kichwa speaking village of Oyacachi, located in west of the Reserve, is famed for its woodworking skills and crafts. The community, recently launched a community tourism project, which features visits and exchanges with local families, the opportunity to relax in the villages hot springs, and enjoy locally produced trout and dairy products.

The Cofán people live in the park’s lowlands. The Cofán are a traditional Amazonian culture whose origins lie in the area of the San Miguel and Aguarico river basins, close to the border with Colombia. Their language is unique. They have kept their traditional life style of subsistence hunting and farming, and place great emphasis on living in harmony with their lush surroundings. Sinangoe, located in Canton Gonzalo Pizarro, Puerto Libre Parrish, is the region’s largest and most accessible Cofàn community. The community is involved in environmental protection and eco tourism.

Amongst the 106 species of mammal which inhabit the diverse landscapes of the Reserve, are spectacled bears, puma, little pudu deer and Andean foxes. Three hundred and ninety five species of bird have also been identified in the park, although, as many of the mountain areas remain unexplored, the total number could be higher. Many species, such as the majestic condor, whose wingspan can reach almost 3 meters, are threatened, and the preservation of this region is vital for its protection.

Highlights:

Oyacachi, located high in the mountains at 3,100 meters.

Papallacta, located just outside the southern border of the park, on the Quito Baeza road, is surrounded by some 60 lakes. It also has an abundance of hot springs, originating in the Antisana Volcano, which can be enjoyed after taking one of the many hikes into the Reserve to see waterfalls, birds and other local wildlife.

The San Rafael Waterfall fed by the Quijos river, is Ecuador's highest, at 150 metres. There are also three smaller falls and small rapids.
At the base of the active El Reventador volcano it is possible to see signs of recent lava flows, and this is a great place for hiking.

This Reserve is renowned for its bird-watching opportunities, with almost 400 species identified in the area. Many hikes - both guided and unguided - begin in El Chaco, Papallacta and Oyacachi.
The two- to three-day hike from Oyacachi to El Chaco passes through some of the most remote regions of the Reserve. The trail descends a total of around 1,400 metres, passing through a range of landscapes, with opportunities to see spectacled bears, Andean foxes and many different types of birds.

Climate:
Depending on the altitude, the average annual temperature in the reserve can range from 5 to 25 °C. This area is wet and humid, and bright sunlight in the mountains can quickly give way to heavy downpours.

What to bring:

Warm clothes.
Hiking boots.
Rubber boots.
Sun block.
Binoculars for bird watching.
Waterproof jacket.
Hat.
Drinking water and snacks if attempting a long hike.

How to get here:

There are several point of access to the Cayambe-Coca reserve, mostly on the Amazon side of the Reserve.

The road from Papallacta to Baeza and Lago Agrio (Nueva Loja) borders the easily accessed southern and eastern edges of the reserve, and the most common points of entry along this road are from Papallacta, El Chaco and Lumbaqui, 70km west of Lago Agrio.

If you don't have your own transport, take the bus from Quito's northern terminal (La Ofelia) to Cayambe where a pick up can be hired. The journey to Oyacachi from Cayambe costs around $20 one way for the 90 minute journey, or $50 for a return journey, with three- to four-hours to spend in Oyacachi.

Local traditions and folklore:

The community of Oyacachi, perched high in the Andes, is famed for its exquisite woodwork. Visitors are invited to explore the craft shop, where each item is numbered according to the artist. Roughly-carved wooden bowls, giant ladles and shallow trays are the most traditional items, though the beautifully finished dishes, lidded pots and carved chopping boards demonstrate the true skill of the villagers. During the week, the community workshop is open for visitors to watch the artisans at work.

However, the most impressive and intricate example of the artisans’ talent, and of the remarkable community spirit, are the three totem poles on display in the main plaza. Native species such as spectacled bears, sloth, birds and flowers emerge from the twisted trunks of the native Quijuar tree.

The area by numbers:
• 395: The number of identified bird species, though this number is expected to be higher.
• 150: The height, in meters, of the San Rafael waterfall – Ecuador´s highest.
• 100: The number of plant species endemic to this region.
• 35-64: The temperature, in °C, of the natural hot springs in the Reserve.






Reserva Ecológica Cayambe-Coca

Esta Reserva es de las más accesibles de las áreas protegidas del país. A solo unos 50 km de la capital, Quito, la Reserva Cayambe-Coca goza de un buen nivel de infraestructura turística y posee un gran número de atractivos: volcanes, piscinas termales, variada vida silvestre y una gran cantidad de lagos cristalinos.

Con altitudes que van desde los 600 hasta los 5.790 metros del nevado Cayambe (el tercer pico más alto del Ecuador), la Reserva Ecológica Cayambe-Coca alberga una sorprendente variedad de paisajes y protege una de las fuentes principales de agua del país. El área está llena de ríos, riachuelos, rápidos, vertientes volcánicas calientes y frías, e interminables cascadas que caen por las verdes laderas andinas hacia la cuenca amazónica en el este y el Pacífico en el oeste.

La Reserva es también idónea para escalar. Para subir al volcán Cayambe, los andinistas experimentados pueden llegar a la cumbre desde el refugio Hermanos Carrel (4.600 msnm) y mientras suben pueden divisar cóndores, ya que varios dormideros de estas aves majestuosas han sido identificados en el área. El Parque de Escalada Cuyuja también es de interés para los andinistas, ubicado en Cuyuja, cerca de Papallacta, la roca del parque tiene excelentes características para este deporte.

Dos grupos indígenas viven en la Reserva. La comunidad quichua hablante de Oyacachi, ubicada en el oeste del Parque, es reconocida por sus artesanías de madera. Recientemente inauguró un proyecto de turismo comunitario que promueve los visitas e intercambios con las familias locales, brinda la posibilidad de relajarse en sus piscinas de aguas termales, comer platos de trucha criadas por la misma comunidad, y disfrutar de sus reconocidos productos lácteos.

En la parte baja de la Reserva existe una comunidad indígena Cofán. Los cofanes son una cultura amazónica milenaria que nació en el área de las cuencas de los ríos San Miguel y Aguarico, cerca de la frontera con Colombia. Su idioma es único. Mantienen su estilo de vida milenario, practicando la caza y la agricultura tradicional, y enfatizando en la posibilidad de vivir en armonía con su impresionante entorno amazónico. La comunidad Cofán de Sinangoe, ubicada en el cantón Gonzalo Pizarro, parroquia Puerto Libre, es la más grande y más accesible de la región, en donde los habitantes trabajan en actividades de protección ambiental y ecoturismo.

Desde luego, la Reserva cuenta con un alto número de animales y aves. Entre las 106 especies de mamíferos que habitan el diverso paisaje de la Reserva se encuentran osos de anteojos, pumas, ciervos enanos y lobos de páramo. Se han identificado también 395 clases de aves y, puesto que muchas áreas montañosas aún no han sido exploradas, el número total podría ser más alto. Muchas de las especies, entre ellas el majestuoso cóndor, cuya envergadura puede alcanzar hasta 3 metros, están amenazadas y por tanto la preservación de esta región es clave para su protección.

Puntos de interés:

El pueblo de Oyacachi, ubicado en las montañas, a 3.100 m de altura.

Papallacta, localizada al sur de la Reserva, en el camino Quito-Baeza; está rodeada por unas 60 lagunas y cuenta con una gran cantidad de piscinas termales donde se puede relajar después de una caminata por la Reserva.

La Cascada de San Rafael es la más alta del Ecuador (150 m) y hay muchos tours que los visitantes pueden aprovechar para llegar a esta impresionante cascada.

El Reventador es un volcán activo, y alrededor de la montaña hay indicaciones de la lava que ha llegado hasta su base durante erupciones pasadas: es un excelente lugar para el andinismo.

Esta región es conocida por la observación de aves, ya que posee casi 400 especies. Muchas caminatas (guiadas y no guiadas) empiezan en las poblaciones de El Chaco, Papallacta y Oyacachi, y van por senderos donde también es posible observar orquídeas.

La caminata de dos o tres días desde Oyacachi hasta El Chaco, atraviesa las regiones más remotas del Parque y representa una excelente opción. La caminata desciende hasta los 1.400 m, pasando por un amplio abanico de paisajes y ofrece posibilidades de ver osos de anteojos, lobos de páramo y muchas especies de aves.

Clima:

Dependiendo de la altitud, la temperatura promedio anual de la Reserva varía entre los 5 y 25°C. En la zona montañosa, la temperatura promedio es de14°C. El área es húmeda y el clima puede cambiar rápidamente, pasando de sol a lluvia en poco tiempo.

Qué llevar:

• Ropa abrigada.
• Botas para escalar.
• Botas de caucho.
• Bloqueador solar.
• Binoculares para la observación de aves.
• Chompa impermeable.
• Sombrero.
• Agua potable y snacks en caso de caminatas largas.

Cómo llegar:

Hay varios puntos de acceso para la Reserva Cayambe-Coca, la mayoría en la Amazonia. La carretera Papallacta-Baeza-Lago Agrio (Nueva Loja) facilita el acceso al sur y al oeste de la Reserva. Los accesos principales de este camino son las poblaciones de Papallacta, El Chaco y Lumbaqui, a 70 km al oeste de Lago Agrio.

Si no cuenta con transporte propio, es posible tomar un bus para la ciudad de Cayambe en el terminal norte de Quito (La Ofelia). En Cayambe se puede alquilar una camioneta para el viaje de 90 minutos a Oyacachi. Contratar una camioneta puede costar USD 20 la ida, o USD 50 ida y vuelta, con una estadía de 3 a 4 horas en Oyacachi.

Tradiciones locales y folclore:

La comunidad de Oyacachi es famosa por sus hermosas artesanías hechas de madera. Platos tallados, grandes cucharones y pailas son los objetos más tradicionales, pero también se puede encontrar ollas y tablas para picar, las cuales demuestran el talento de los artistas que las crearon. Durante la semana, las tiendas de artesanías están abiertas al público y se permite observar a los artesanos mientras trabajan.

El ejemplo más impresionante de este talento, y del espíritu de la comunidad, son los tres tótems expuestos en la plaza principal. De estos troncos del árbol nativo Quishuar, emergen imágenes de osos de anteojos, osos perezosos, aves y flores.

El área en cifras:

• 395: es el número de aves identificadas, aunque se estima que puede ser más alto.
• 150: es la altura, en metros, de la cascada de San Rafael, la más alta del Ecuador.
• 100: es el número de plantas únicas de esta región.
• 35 a 64: es la temperatura, en grados centígrados, de las aguas termales de la Reserva.

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