Tropic Journeys in Nature - Ecuador

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Sunday, September 19, 2010

The Cayapas-Mataje Mangrove Reserve

The Cayapas-Mataje Mangrove Reserve

The Cayapas-Mataje Mangrove Reserve is one of the most luminous in Ecuador. The abundant and brilliant waters of this protected area – part of the biggest and best conserved estuary in the Southern Pacific – and the lush greenery of its landscapes will truly dazzle the visitor.

Located in the Province of Esmeraldas (the Green Province) in the extreme north west of the country adjacent to Colombia, the Reserve’s wetlands were declared a site of global importance (RAMSAR) in 200; here the tourist will find the highest mangrove trees in the world, some reaching up to 30 metres in height. The trees are the Reserve´s most distinctive feature. The five species found here play a vital role in the protection of the region: they recycle nutrients, maintain the quality of the water, protect the shoreline against erosion and disperse the impact of strong waves. Their roots host a unique salt and freshwater ecosystem, and are home to home to 66 species of mollusks, crustaceans and fish.

But the mangroves are not the only interesting plants that grow in the area. Here the visitor will also find the Tagua, a giant palm whose seeds (known as vegetable ivory) are carved to make jewelry; the Guaba, whose long green sheaths have fruits with a vanilla flavour; and the Rampira or Toquilla whose leaves are used to make the famous "Panama" hats, that are in fact Ecuadorian.

Amongst the attractions of the Cayapas-Mataje Reserve is its abundant wildlife. Fifty two species of mammals, 173 species of birds, and 36 species of amphibians and reptiles have been registered here. Opossums are common around the beach, while sloths, ocelots and armadillos can be found further inland. The Reserve’s reptiles include snapping turtles, boa constrictors, caimans and alligators.

The area also has an important part in the history of the country. According to the oral history of the Reserve´s Afro-Ecuadorian inhabitants, their forefathers arrived here after the slave ship that was carrying them was shipwrecked off the coast. Having survived the wreck they established themselves and began to collect shellfish, and cultivate coconuts, bananas and cocoa. There are presently 31 Afro-Ecuadorian communities within the Reserve and 12 in its buffer zone, and in this enchanted place their music's unique sound - the marimba - is always in the air.

What is more, archeological remains from the Tolita Culture (500 B.C. to 500 A.D.) have been found around the village of la Tolita, a short distance to the south of the Reserve. The group’s cultural creations show high levels of beauty and complexity. A sample is the golden funeral mask
made in the form of the sun, which besides being recognized as an icon of Ecuadorian pre-Inca culture, is presently used as the symbol of the country’s Central Bank.


Highlights:

There are many opportunities for canoe rides through the mangroves, birdwatching, and community encounters, as well as long stretches of unspoiled beach at San Pedro y Cauchal.

Visitors to this region will enjoy the unique sound of the Marimba, and the lively dance that accompanies it. The marimba is a magnificent show of rhythm, music, color and seduction and is of the area’s major attractions in the area. An international Marimba festival is held every June in San Lorenzo with representatives from several neighboring countries.

Native Awá and Chachi communities can also be found on the borders of the Reserve.

How to get here:

The most important center in the region is the town of San Lorenzo, where visitors can plan their excursions to the mangroves the communities around the area. To get to San Lorenzo you can travel from Esmeraldas, capital of the Province of the same name, where it is also possible to make a connection by air with Quito.

From Ibarra, capital of the province of Imbabura it is also possible to travel to San Lorenzo by bus, and the highway is in very good condition for travel.

Climate:

The climate is hot and humid year round, with more rain occurring from December to June. The temperature ranges from 23-35°C.

What to bring:

Insect repellent (minimum 30% DEET).
Sun screen.
Hat.
Sunglasses.
Light, protective clothing (long sleeved shirt and long trousers).
Rain poncho or light, waterproof jacket.
Rubber boots.
Plenty of drinking water.
Anti-malarial tablets may also be necessary, seek medical advice before entering the area.

The area by numbers:

• 1,260: The number of plant species endemic to northern Esmeraldas (20% of the total number of species).
• 173: Species of birds identified in the Reserve.
• 52: Species of mammals that inhabit this region.




RESERVA ECOLÓGICA MANGLARES CAYAPAS-MATAJE

La Reserva Ecológica Manglares Cayapas-Mataje es una de las más luminosas del Ecuador. Los visitantes serán deslumbrados por sus abundantes y brillantes aguas, que integran el sistema estuarino más grande y mejor conservado del Pacífico Sur, y el profundo verdor de sus paisajes.

Ubicados en la provincia de Esmeraldas (la Provincia Verde) en el extremo noroccidente del país y colindante con Colombia, los humedales de la Reserva fueron declarados de importancia mundial en el 2003 (RAMSAR). Los árboles son la característica que más distingue a la Reserva, y aquí los turistas verán los mangles más altos del mundo; algunos alcanzan hasta 30 metros. Las cinco especies encontradas aquí tienen también un papel esencial en la protección de la región: reciclan nutrientes, mantienen la calidad del agua, protegen la costa contra la erosión y dispersan el impacto de olas poderosas. Sus raíces ofrecen un ecosistema único de agua sal y dulce, y son hogar de 66 clases de moluscos, crustáceos y peces.

Pero los mangles no son los únicos arboles de interés, se puede encontrar además la tagua, una palma gigante cuyas semillas (conocidas como marfil vegetal) son talladas para hacer joyas; la guaba, cuyas largas y verdes vainas ofrecen frutas con sabor a vainilla, y la rampira o toquilla, cuyas hojas son utilizadas para hacer los famosos “sombreros de Panamá”, que en realidad son ecuatorianos.

Entre los muchos atractivos de la Reserva Cayapas-Mataje está su abundante vida silvestre. Aquí se han registrado 52 especies de mamíferos, 173 de aves y 36 de anfibios y reptiles. Las zarigüeyas son muy comunes alrededor de las playas, mientras que los osos perezosos, tigrillos y armadillos se encuentran en lo profundo de esta zona. Los reptiles que los turistas pueden ver en la Reserva incluyen tortugas mordedoras, boas constrictor, además de caimanes y lagartos.

El área también tiene su lugar en la historia del país. Según la tradición oral de las comunidades afroecuatorianas de la zona, sus antepasados llegaron después de sobrevivir al naufragio del barco que les transportaba como esclavos. Entonces, se asentaron en el área para dedicarse a la recolección de mariscos y el cultivo de coco, plátano, verde y cacao. En la actualidad existen 31 comunidades dentro de la Reserva y 12 en el área de amortiguamiento; en este lugar mágico, el sonido de su música, la marimba, está siempre en el aire.

Adicionalmente, en la Tolita, un pueblo ubicado a poca distancia de la Reserva, fueron hallados restos arqueológicos de la cultura La Tolita, que habitó estas zonas entre los años 500 a.C. a 500 d.C. Las sofisticadas creaciones de esta cultura antigua son de una extraordinaria belleza y complejidad. Una muestra de ello es la máscara funeraria en forma de sol que se convirtió en un reconocido ícono de las culturas preincaicas ecuatorianas, y que actualmente es utilizada como símbolo del Banco Central del Ecuador.

Puntos de interés:

Hay muchas posibilidades de viajar por los manglares en canoa, observar aves y conocer a las comunidades afroecuatorianas, así como recorrer grandes extensiones de playas resplandecientes como las de San Pedro y Cauchal.

La marimba esmeraldeña constituye un magnífico espectáculo de ritmo, música, color y seducción es de los mejores atractivos de la zona. En la ciudad de San Lorenzo se realiza en junio de cada año un festival internacional de marimba con representantes de varios países vecinos.

Los turistas pueden visitar también a las comunidades indígenas Chachi y Awá.

Clima:

El clima es cálido y húmedo durante todo el año, con mayores precipitaciones de diciembre a junio. La temperatura fluctúa entre 23 y 35ºC.

Qué traer:

• Repelente contra insectos.
• Protector solar.
• Sombrero.
• Gafas para el sol.
• Ropa ligera y protectora (camiseta de manga larga y pantalón).
• Poncho de aguas o chompa impermeable en la época de lluvias.
• Botas de caucho.
• Agua potable.

Puede ser un requisito vacunarse contra la fiebre amarrilla unos días antes de viajar a la Reserva; por ello, es preciso consultar a un médico antes de viajar. También pueden ser necesarias pastillas anti malaria.

Cómo llegar:

El centro más importante de la región es la ciudad de San Lorenzo, donde los visitantes pueden planificar sus salidas al manglar o a las comunidades que se encuentran alrededor. Para llegar a San Lorenzo se puede viajar desde Esmeraldas, capital de la provincia del mismo nombre, a donde se puede hacer conexión por avión desde Quito.

Es posible viajar a San Lorenzo en bus desde Ibarra, capital de la provincia de Imbabura, y la carretera se encuentra en óptimas condiciones.

El área en cifras:

• 1.260: es el número de especies endémicas de plantas en el norte de Esmeraldas (20% del número total de especies).
• 173: es el número de especies de aves identificadas en la Reserva.
• 52: es el número de especies de mamíferos que habitan esta región.

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