Tropic Journeys in Nature - Ecuador

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Sunday, September 19, 2010

The Churute Mangrove Reserve

The Churute Mangrove Reserve

Formed by a complex of canals and virtually untouched emerald-green islands, humid and dry forests and mist-covered hills, the Manglares-Churute Ecological Reserve is truly impressive.

The Reserve was named a wetland of global importance (RAMSAR) in 1990, and contains three important highlights: El Canclón Lake, the Churute hills and the mangrove forests. The abundant plant life varies greatly from zone to zone, with 50 foot (15m) high mangroves in the coastal areas, vivid orchids in the forests and floating plants in the wetlands. The dry forest is also home to various medicinal plants, traditionally employed by local people to cleanse and cure.

Located in an area of relatively low humidity in the interior of the Gulf of Guayaquil and the lower River Guayas basin, the tidal waters that periodically submerge this part of the coast are a mixture of salt and freshwater, allowing the five varieties of mangrove found here - and the creatures that depend on them - to thrive.

To really get to know the area, a boat trip out to the mangroves with the local crab pickers is well worthwhile. The journey provides a real insight into the lives of local communities that depend on the mangrove for their livelihood. Each crab must be pulled by (thickly gloved) by hand from the muddy swamps surrounding the mangrove roots and tied in bunches to a wooden plank, known as a ‘plancha’, before being sent to various parts of the country and turned into delicious meals.

But the Churute Reserve is not only mangroves. Evidence been found here of a number of Pre Hispanic cultures: Valdivia Chorrera, Guangala, Jambelí and particularly Guayaquil, one of the oldest of the country whose archaeological remains correspond to a period between the years 2, 400 and 1, 800 B.C. This area is thought to have been their power centre and the most outstanding remains liked to this ancient culture are the ‘Tolas’ (small mounds) and ‘Conchales’ that can be seen dispersed within the Reserve, although some have been threatened by agriculture and the construction of shrimp pools.

The ‘Tolas’ are distributed throughout the region. At Km 21 of Durán-Boliche road there are 64 ‘Tolas’, the biggest being 120 m long and 12 m high.

Another of the Reserve’s attractions is the opportiunity to see, and above all hear the audibly impressive howler monkeys that live here. Howler monkeys are endangered as a result of hunting and loss of their natural habitat, but enough of these impressive creatures are concentrated in the area to make glimpsing them in the forest canopy likely, and hearing their deep growls fill the forest is a memorable experience. Among the many mammals living within the Reserve’s borders are, white faced monkeys, and two-toed sloths.

The Reserve is also home to many wading and migratory birds from the North that rest here in March, April, November and December, especially on English Island, and El Canclón Lake. The latter is named after its most famous inhabitant – the endangered horned screamer (Canclón), with its long crest and piercing call.

Along the marshy coastline the visitor can also find tree frogs and iguanas. These species are amongst the most threatened in the Reserve, due to their sensitivity to environmental fluctuations.

Highlights:

The El Canclón Lagoon is a rain fed lake of about 800 Ha., spectacularly nestled amongst low green hills. Besides the Horned Screamer there are many other types of water birds to be seen in the Lagoon, as well as the turtles which nest on its shores in the dry months of November and December

The sound of the howler monkeys can travel up to a distance of 5km, and with a little luck the traveler will be able to see groups of them feeding high in the forest canopy.

The ‘Tolas’ (small mounds, and other archeological remains to be found in and around the Reserve.

Climate:

Ecuador´s coast is warm and humid, even at night. The average annual temperature of the Reserve is 28 degrees C. The rainy season is from January-April, while November and December are the driest months.

What to bring:

Insect repellent (minimum 30% DEET).
Sun screen.
Hat.
Sunglasses.
Light, protective clothing (long sleeved shirt and long trousers).
Rain poncho or light, waterproof jacket during the rainy season.
Rubber boots.
Plenty of drinking water.
Binoculars for bird-watching.

How to get here:

The main access to the Reserve is situated on the road between the coastal cities of Guayaquil and Machala in the Province of El Oro. From Guayaquil take route 70 and then route 25 heading towards Naranjal.

Local traditions and folklore:

When the Spanish arrived in the region, they found Chono settlements, which formed part of the Milagro culture (700 B.C.) that came here from the Amazon region. In the XVII century, the Guayas basin began to be populated by the Creoles and Mestizos.

The area by numbers:

• 55,212: The area, in hectares, of the Reserve.
• 300: The number of bird species, including 27 endemic species.
• 95: The length, in centimeters, of the horned screamer.
• 45: Species of mammals identified here.
• 5: Types of mangrove found here.



Reserva Ecológica Manglares Churute

Conformada por un complejo de canales e islas color verde esmeralda, bosques húmedos, bosques secos y elevaciones cubiertas de neblina, la Reserva Manglares Churute es verdaderamente impresionante.

La Reserva fue nombrada humedal de importancia mundial (RAMSAR) en 1990 y cuenta con tres zonas destacadas: la laguna Canclón, las elevaciones de Churute y los manglares. La abundante vegetación varía mucho de zona en zona: manglares de 15 metros de altura en la parte baja de la costa, brillantes orquídeas en el bosque y plantas flotantes en los humedales. El bosque seco también tiene su encanto y contiene una gran diversidad de plantas medicinales, tradicionalmente utilizadas por los habitantes de la región para curar y limpiar.

Ubicada en una zona de menor humedad, en la parte interna del estuario del Golfo de Guayaquil y la cuenca baja del río Guayas, la marea que sumerge periódicamente esta parte de la costa genera una mezcla de agua salada y dulce, permitiendo así el florecimiento de los manglares y las criaturas que dependen de ellos.

Para llegar a conocer el área, un paseo por los manglares, en compañía de los cangrejeros, brinda una excelente oportunidad de conocer de cerca la vida de las comunidades locales y el manglar del que dependen. Los cangrejos se sacan a mano del lodo que rodea las raíces de los manglares, utilizando gruesos guantes de caucho como protección. Luego, los cangrejos son atados en grupo a una plancha de madera, para ser comercializados y posteriormente servidos en deliciosos platos en todo el país.

Pero en la reserva hay más que manglares. Aquí se han encontrado evidencias de culturas antiguas: Valdivia, Chorrera, Guangala, Jambelí y sobre todo Guayaquil, una de las más antiguas del país, cuyos restos arqueológicos corresponden al periodo entre los años 2.400 y 1.800 a.C. Se cree que en este sector se concentraba el poder del antiguo pueblo aborigen de Guayaquil, y los vestigios arqueológicos más destacados de esta cultura importante son las tolas y los conchales, dispersos dentro de la Reserva, aunque algunos están amenazados por actividades agrícolas y por la construcción de piscinas camaroneras. Las tolas se encuentran a nivel regional. En el km 21 de la autopista Durán-Boliche, los visitantes encontrarán 64 de ellas, siendo la más grande una de 120 m de largo y 12 m de alto.

Otro atractivo de Churute es la posibilidad de ver y, sobre todo, escuchar a los impresionantes monos aulladores, que se encuentran en peligro de extinción a consecuencia de la caza y la pérdida de su hábitat natural; sin embargo, muchos habitan el área y con un poco de suerte pueden ser observados en el dosel de los bosques. Entre los demás mamíferos que habitan en la Reserva, los visitantes encontrarán monos de cara blanca y perezosos de dos uñas de occidente.

La Reserva es también hogar de muchas aves, entre ellas los zancuderos y aves migratorias del norte que descansan aquí en marzo, abril, noviembre y diciembre, sobre todo en la Isla de los Ingleses y la laguna del Canclón, cuyo nombre proviene de su más famoso habitante, el canclón, un ave de cresta larga y llamado penetrante que se encuentra en peligro de extinción.

A lo largo de la costa, los turistas encontrarán ranas arborícolas e iguanas. Estas especies están entre las más amenazadas de la Reserva, debido a su sensibilidad ante las fluctuaciones medioambientales.
Puntos de interés:

La Laguna del Canclón, de aproximadamente 800 ha, situada entre colinas verdes bajas. Además de su más conocido habitante, el canclón, hay muchas clases de aves alrededor de la laguna, y además las tortugas que anidan sobre las orillas de la laguna en los meses secos de noviembre y diciembre.

El sonido de los monos aulladores, cuyos gritos pueden ser escuchados a una distancia de hasta 5 km. Con un poco de suerte, se los puede observar en grupos en el dosel de los árboles.

Las tolas y otros remanentes de las culturas antiguas de la zona.

Clima:

En general, la Costa ecuatoriana es cálida y húmeda, incluso de noche. La temporada lluviosa va desde enero hasta abril, mientras noviembre y diciembre son los meses más secos. La temperatura promedio anual es de los 28ºC.

Tradiciones locales y folclore:

Cuando llegaron los españoles a esta región, ya existían asentamientos Chonos, de la cultura Milagro (700 a.C.), procedente de la Amazonia. En el siglo XVII, la cuenca del Guayas empezó a ser habitada por los criollos y mestizos.

Qué llevar:

• Repelente (mínimo 30% de protección).
• Bloqueador solar.
• Sombrero.
• Gafas para el sol.
• Ropa ligera (camisa de manga larga y pantalones).
• Poncho de agua o chompa impermeable durante la temporada lluviosa.
• Botas de caucho.
• Abundante agua para consumo.
• Binoculares para observación de aves.

Cómo llegar:

El acceso principal a la Reserva está localizado en la vía entre Guayaquil y Machala, en la provincia de El Oro. Desde Guayaquil se toma la ruta 70 y luego la 25 hacia la población de Naranjal.


El área en cifras:

• 55.212: es la extensión en hectáreas de la Reserva.
• 300: es el número de especies de aves, incluyendo 27 endémicas.
• 45: es el número de especies de mamíferos identificadas.
• 5: es el número de variedades de manglar en la Reserva.

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