Tropic Journeys in Nature - Ecuador

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Ecuador Ecotours

Sunday, September 19, 2010

Cofán-Bermejo Ecological Reserve

Cofán-Bermejo Ecological Reserve

The Cofán, who call themselves the A’I, are an age old culture whose home is the forest of north-eastern Ecuador. Around 1,000 Cofanes live in the country, as well as in the south of Colombia; they are divided by the San Miguel River. In Ecuador their territory has been greatly reduced over time, particularly since oil was found in the area in 1967.

In spite of everything, the Cofán have been able to resist intense cultural pressure. They have managed to keep alive many of their traditional beliefs and rituals, such as Shamanism and the yagé, or ayahuasca ceremonies (see below), which allows them to contact their ancestors.

These unassuming people are also well known for their crafts and any visitor to a Cofán community will undoubtedly be impressed by the high level of skill found in their work. For the traveler, time spent in the Cofán Bermejo Reserve is a fascinating way to both get to know the local people and their customs, and at the same time to help sustain a unique, and threatened, Amazon forest culture.

The Cofán-Bermejo Reserve forms part of the traditional territory of the Cofán and is managed in cooperation with the local population; it is the only one of its kind in Ecuador. With an altitude ranging from 400 to 2,750m above sea level, the area is a fascinating mix of landscapes, from the cloud forests of the eastern Andes, to the 40 meter high canopies of lowland rainforest trees. Some lowland trees have even been recorded at 50 meters high and one meter in diameter, making them the biggest of their kind in the world.

The lower plains also contain flooded forests, which can remain under several meters of water for many days., while the Bermejo River area in the South of the park is a good place to gwet an idea of the area’s landscapes: Mt Sur Pax to the north, and the volcanoes Reventador and Sumaco to the south, as well as the ever present Amazon rainforest.

Three hundred and ninety nine species of bird have been registered in the Reserve, in above all in the proximity of the Bermejo River, making this one of the most important areas for birds in the Ecuadorian Amazon. There are also 42 mammals here, including mountain tapirs and giant armadillos, which grow to almost 90cm long on a diet consisting almost entirely of termites.

The community of Alto Bermejo, on the south bank of the Bermejo River, has a research station located in a small clearing surrounded by primary and secondary forest and a few community vegetable gardens. Around the community, dozens of trails criss-cross the forest, among them: the Ttonoe, which has large mature trees along the trail and leads to several waterfalls; and the Pozo Seco trail, whose demanding ascent will reward the visitor with impressive panoramas.


Highlights:

Taking a canoe ride through the flooded forests of the Ecuadorian Amazon Basin is a memorable experience - bringing you closer to the wildlife of this unique region. As well as the opportunities to observe birds and animals in their natural habitat, this region also hosts the fascinating Cofán culture, and a chance to visit a local community should not be missed.

Climate:

The climate varies according to the altitude.
At lower altitudes, the climate in the forest is hot and humid year-round, with the wetter season from February to June.

What to bring:

Insect repellent (minimum 30% DEET).
Light, protective clothing (long sleeved shirt and long trousers).
Rain poncho.
Rubber boots.
Flashlight.
Mosquito net.
Plastic bags to protect cameras and other equipment from the rain and high humidity.
Hat.
Sunglasses.
Drinking water and/or water purification tablets.

Anti-malarial tablets may be necessary depending on the time of year - mosquitoes are only common in the wet season. Seek medical advice before travelling to this region.
A yellow fever vaccination may also be required.

How to get here:

The only access route is the stretch of the Interoceanica highway from Lago Agrio (Nueva Loja) to Tulcán. In Cantón Cascales, an hour from Lago Agrio, a dirt track leads to the Shuar community of Taruka. From here, a six to eight hour hike takes you to the entrance of the Reserve.

It is necessary to travel with local Park Rangers, as Colombian guerrillas have been reported near the San Miguel and Bermejo rivers.

Local traditions and folklore:

The indigenous Cofán who manage this Reserve have clung fiercely to their ancient culture, despite the invasion of the region by Petroleum companies, loggers and any number of others who brutally exploit the valuable natural resources of the forest.

These hunter-gatherers have learned, over centuries, how to live peacefully in the jungle, taking only what they need to survive, and doing so in a sustainable way. The Shaman is still an influential figure in the communities, curing ailments with the aid of natural medicines from the forest, and communicating with the ancestors for knowledge and advice. This is done through a traditional yagé, or ayahuasca ceremony, where a preparation made from hallucinogenic plant extracts is drunk to purge the body physically and mentally. During this ceremony the Shamans may ‘transform’ themselves into a bird or animal, or communicate with the spirit world.

These ceremonies are religious, and strict rituals including dieting and spiritual cleansing are performed before and after the ceremony.
The area by numbers:

• 55,451: The area, in hectares, of the Reserve.
• 1,000: The number of indigenous Cofanes.
• 399: The number of bird species registered in the Reserve.
• 42: The number of mammals registered here.



Reserva Ecológica Cofán-Bermejo

El pueblo Cofán, que se llama a sí mismo el A' I, es una cultura milenaria cuyo hogar son los bosques tropicales del nororiente del Ecuador. Unos 1.000 cofanes viven en el país, y también en el sur de Colombia, porque su territorio está dividido por el río San Miguel; en el Ecuador, su territorio ha sido sustancialmente reducido con el tiempo, en particular desde que se descubrió petróleo en la zona en 1967.

A pesar de todo, los cofanes han sido capaces de resistir la presión de la cultura mestiza muy fuerte, logrando mantener muchas de sus costumbres, creencias tradicionales, como el shamanismo y las ceremonias del yagé o ayahuasca (ver abajo), que les permiten estar en contacto con sus antepasados. Son también conocidos por sus artes, lo que hace que quienes visitan una comunidad Cofán, sin duda quedan, impresionados por el alto nivel de destreza de sus obras. Para los turistas, explorar la Reserva Cofán-Bermejo representa una oportunidad única de llegar a conocer a los cofanes y su forma de vida.

La Reserva constituye parte del territorio tradicional del pueblo Cofán, y es manejado en cooperación con la población local; es el único ejemplo de su clase en el Ecuador. Con una altitud que va desde los 400 hasta los 2.750 m sobre el nivel del mar, la zona es una mezcla de paisajes exuberantes, desde los bosques nublados de los Andes orientales, con doseles de 40 metros de altura, hasta árboles de la selva tropical de las tierras bajas. Algunos árboles de tierra baja han sido registrados con 50 metros de altura y un metro de diámetro, lo que los hace los árboles de su clase más grandes del mundo.

Desde la zona de Bermejo se pueden admirar hermosos paisajes naturales, como el Cerro Sur Pax al norte, los volcanes Reventador y Sumaco al sur, y la selva amazónica en toda dirección. Las llanuras contienen bosques inundados que pueden permanecer bajo metros de agua durante varios días.

En la Reserva existen 399 especies de aves y 42 mamíferos, incluyendo los tapires de montaña y los armadillos gigantes, que crecen hasta unos 90 cm de largo, con una dieta que consiste casi exclusivamente de termitas.

La comunidad de Alto Bermejo, en la ribera sur del río Bermejo, posee una estación de investigación que se ubica en un pequeño claro rodeado de bosque primario y secundario, y huertas vecinas. Alrededor de la comunidad, docenas de senderos cruzan el bosque, entre ellos, el Ttonoe, que cuenta con grandes árboles maduros a lo largo de su trayectoria y lleva a varias cascadas; y el sendero Pozo Seco, un sendero de subida exigente que recompensará a los visitantes con impresionantes paisajes.

Puntos de interés:

Un paseo en canoa por los bosques tropicales de la Amazonia ecuatoriana es una experiencia memorable que permite a los turistas acercarse a la vida silvestre de esta región única.

Brinda la oportunidad de observar aves y animales en su hábitat natural.

Permite visitar a una comunidad Cofán, con su fascinante cultura, costumbres y tradiciciones.

Clima:

El clima varía de acuerdo con la altura. A menor altura, el clima de la selva es caliente y húmedo durante todo el año. Le época de lluvias es de febrero a junio.

Qué traer:

• Repelente de insectos (mínimo 30% DEET).
• Ropa ligera protectora (camisa de manga larga y pantalón).
• Poncho de aguas o chompa impermeable.
• Botas de caucho.
• Pasaporte.
• Linterna.
• Toldo para mosquitos.
• Fundas plásticas para proteger las cámaras y otros equipos de la lluvia y alta humedad.
• Sombrero.
• Gafas para el sol.
• Agua potable o pastillas para purificar el agua.


Puede ser un requisito vacunarse contra la fiebre amarrilla unos días antes de viajar a la Reserva; por ello, es preciso consultar a un médico antes de viajar. También pueden ser necesarias pastillas anti malaria.

Cómo llegar:

El único acceso es la ruta Interoceánica desde las ciudades de Lago Agrio y Tulcán. En el cantón Cascales, a una hora desde Lago Agrio, un camino de segundo orden conduce a la comunidad Shuar de Taruka. Desde aquí, se requiere una caminata de seis a ocho horas para llegar a la entrada de la Reserva.

Es importante viajar con un guardabosque local, debido a registros de la guerrilla colombiana cerca de los ríos San Miguel y Bermejo.

Tradiciones locales y folclore:

La presencia del petróleo ha significado graves impactos en la zona, tales como la tala de bosques, derrames de petróleo y fugas de químicos que han envenenado enormes áreas de los bosques ancestrales. En el campo petrolífero ‘Bermejo’ se extraen 7.700 barriles de crudo por día.

No obstante los desafíos que conllevan las industrias petrolera y maderera, las comunidades cofanes se aferran a su cultura; a lo largo de los siglos han aprendido a vivir pacíficamente en la selva, tomando solo lo que necesitan, y haciéndolo de una manera sostenible.

Hoy en día, el shamán sigue siendo un personaje de influencia en las comunidades, curando enfermedades con la ayuda de medicinas naturales obtenidas del bosque y comunicándose con los ancestros para recibir consejos. Esto se hace a través de la tradicional ceremonia yagé, o ayahuasca, cuya preparación se hace con extractos de plantas alucinógenas que se toman para purgar el cuerpo física y mentalmente. Durante la ceremonia, los shamanes pueden transformarse en pájaros o animales, para comunicarse con el mundo de los espíritus.

Estas ceremonias son religiosas e incluyen dietas y limpiezas espirituales, antes y después de la ceremonia.

55.451: es el área de la Reserva en hectáreas.
1.000: es el número de indígenas cofanes.
399: es el número de especies de aves registradas en la Reserva.
42: es el número de mamíferos registrados aquí.

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