Tropic Journeys in Nature - Ecuador

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Ecuador Ecotours

Sunday, September 19, 2010

Condor Park Protected area

El Cóndor Park

The El Cóndor mountain range is, perhaps unsurprisingly, considered to be one of the most beautiful regions in the country. And thanks to the area’s relative inaccessibility, 91% of the area’s forests remain untouched.

Established in 1999 as a result of peace accord between Ecuador and Peru, the 2,400 ha El Condor Park is the complement of 6.000 ha park established at the same time on the Peruvian side of the border. Both are located between the source of the Kuankus River that flows toward Ecuador, and the Cenepa River that flows into Peru. These small "Peace Parks " are part of the 160 kilometer long El Condor mountain range.

Within El Cóndor the river Nangaritza forms a canyon which has its own very special attraction. Innumerable small sparkling waterfalls can be seen springing from the canyon walls, while the banks of the river are covered by an exuberant vegetation. Sixty species of orchids are found only in this region, having adapted to the permanently humid conditions, while 30 meter high mahogany and palm trees are characteristic of these lowland Amazon rainforests of south-eastern Ecuador. Monkeys are abundant, including spider monkeys and the unusual nocturnal or night monkeys. Spectacled bears inhabit the higher regions, and together with tapirs, giant armadillos and jaguars are one of 19 species of mammals found here which are considered endangered.

And while there is little or no tourist infrastructure in the Park itself, in areas close to the reserve the visitor can enjoy the beaches of the Negro, Nucantai, Chuza and Yukiankas rivers, while the River Santiago is an important navigable waterway where extreme aquatic sports can be enjoyed.

In Canton Limón Indanza the traveler will find the Santa Rosa Mamangui hot springs and the enigmatic and almost legendary Cave of the Tayos where it is rumoured that the Incas may have hidden their treasure, while in San Juan Bosco it is possible to climb the Sugar Loaf Mountain (Cerro Pan de Azúcar) and visit the Wakambeis caves.

From the town of Gualaquiza there are opportunities to visit the Sacramento de Guabi waterfall (El Ideal Parrish) and the well known archaeological San José ruins (El Aguacate Parish) ruins, the Cadi ruins (Nueva Tarqui Parrish), the fortresses and pucarás of the Cañaris in San Miguel de Cuyes and the el Remanso tourist center on the River Cuchipamba.

Highlights:

The Nangaritza river canyon.

Cultural exchanges with the Shuar

Climate:

Annual temperatures average 13 to 18°C in the mountains, while at altitudes below 800 meters they reach more than 22°C. The area is very humid throughout the year.

What to bring:

For the lowland forests:
Insect repellent (minimum 30% DEET).
Sun screen.
Hat.
Light, protective clothing (long-sleeved shirt and long trousers).
Rubber boots.
Rain poncho.
Flashlight.
Plenty of fresh water and/or water purification tablets.
Plastic bags to protect cameras and other equipment from the rain and high humidity.
Mosquito net if spending the night here.

Anti-malarial medicine and a yellow fever vaccination may also be necessary, seek medical advice before visiting this area.

For the highlands:
Warm clothing
Waterproof jacket
Sun screen
Walking shoes/boots
Sunglasses
Hat

How to get here:

Access is difficult, and where possible should be arranged in advance. From Macas the capital of the Province of Morona Santiago, or Loja, the capital of the Province of the same name, a 4 to 8 hour drive is needed in order to reach communities such as San Juan Bosco, Gualaquiza, Santiago, El Pangui, Yanzatza, Paquisha or Zamora, and the network of roads leading to the base of the El Cóndor mountain range. There is little tourist infrastructure in this region.

In areas which form part of Shuar territory it is necessary to contract a local guide.

Local traditions and folklore:

The basins of the rivers Zamora, Nangaritza and Pastaza are home to the native Shuar and Ashuar people, while the Aguaruna and Huambisa communities Cenepa and Santiago river basins.
The area by numbers:

• 200 – 2,920: The altitude, in meters, of the Park.
• 613: The number of species of birds found in El Condor.
• 142: The number of mammal species that inhabit the area.
• 4: The number of indigenous groups that live in the region – the Shuar, Ashuar, Aguaruna and Huambisa.


Parque El Cóndor

La Cordillera de El Cóndor es reconocida como una de las zonas más bellas del país que, gracias a su relativa inaccesibilidad, el 91% de sus bosques permanecen intactos.

Establecido en 1999 como consecuencia del acuerdo de paz entre Ecuador y Perú, los 2.400 ha del Parque El Cóndor son el complemento de un área de 6.000 ha establecido al mismo tiempo por el lado peruano. Los dos están ubicados entre el nacimiento del río Kuankus, que corre hacia Ecuador, y el río Cenepa, que va hacia Perú. Estos pequeños “parques de paz” forman parte de la inmensa Cordillera del Cóndor, que tiene más de 160 km de longitud.

Dentro del Parque, el río Nangaritza forma un encañonado de atractivos estéticos muy particulares. Desde las paredes del cañón se desprenden un sinnúmero de pequeñas cascadas de aguas claras, mientras que las orillas del río están cubiertas por una vegetación exuberante. 60 especies de orquídeas se encuentran solo en esta región, adaptadas a las condiciones húmedas permanentes, mientras caobas y palmas de 30 metros de altura son característicos de los bosques tropicales del sudeste del Ecuador. Entre los animales encontrados aquí están los monos araña y los monos nocturnos, mientras los osos de anteojos habitan las regiones altas junto con otras especies amenazadas como los tapires, armadillos gigantes y jaguares.

Si bien no existe infraestructura turística en el Parque, en las áreas cercanas los visitantes pueden disfrutar de las playas de los ríos Negro, Nucantai, Chuza y Yukiankas en el cantón Santiago de Méndez, mientras el río Santiago es un importante río navegable en el cual se pueden practicar deportes extremos acuáticos.

Dentro del cantón Limón Indanza se puede gozar de las aguas termales en Santa Rosa Mamangui y la enigmática y legendaria Cueva de los Tayos, donde dice la tradición que los incas pudieron haber escondido sus tesoros; en San Juan Bosco es posible subir al cerro Pan de Azúcar y visitar las cuevas de Wakambeis.

Desde el pueblo de Gualaquiza se puede visitar las cascadas de Sacramento de Guabi (Parroquia El Ideal) y los vestigios arqueológicos conocidos como las Ruinas de San José (parroquia El Aguacate), las Ruinas de Cadi (parroquia Nueva Tarqui), las fortalezas y pucarás de los cañaris en San Miguel de Cuyes, y el centro turístico del Remanso en el río Cuchipamba.

Puntos de interés:

El cañón del río Nangaritza.

Intercambio cultural con los Shuar.

Clima:

En lo alto de las montañas, la temperatura promedio anual oscila entre 13 y 18ºC, mientras que, por debajo de los 800 metros, asciende a los 22ºC. El área es bastante húmeda durante todo el año.

Qué traer:

Para los bosques de tierras bajas:
• Repelente de insectos (mínimo 30% DEET).
• Protector solar.
• Sombrero.
• Ropa ligera y protectora (camiseta de manga larga y pantalón).
• Botas de caucho.
• Ponchos de aguas.
• Linterna.
• Agua potable y/o pastillas para purificar el agua.
• Fundas plásticas para proteger las cámaras y otros equipos de la lluvia y la alta humedad.
• Toldo para mosquitos si planea pasar la noche.

Pueden ser necesarias medicina anti malaria y vacuna para la fiebre amarilla; favor consultar con un médico antes de visitar el área.

Para las zonas altas:
• Ropa caliente.
• Chompa impermeable.
• Protector solar.
• Botas/zapatos para caminar.
• Gafas para el sol.
• Sombrero.

Cómo llegar:

El acceso es difícil y, en lo posible, debe ser planificado de antemano. Desde Macas (capital de la provincia de Morona Santiago) o Loja (capital de la provincia del mismo nombre) se necesita un viaje de 4 a 8 horas para llegar a las comunidades San Juan Bosco, Gualaquiza, Santiago, El Bangui, Yanzatza, Paquisha o Zamora, y la red de carreteras que conducen a la base de la cordillera de El Cóndor. Hay poca infraestructura turística en la región.

En las regiones habitadas por los indígenas shuar es necesario contratar a un guía local.

Tradiciones locales y folclore:

Las cuencas del río Zamora, Nangaritza y Pastaza son el hogar de comunidades shuar y achuar, mientras que las comunidades aguaruna y huambisa están ubicadas en las cuencas de los ríos Cenepa y Santiago.

El área en cifras:

200-2.920: es la altitud del Parque en metros.
613: es el número de especies de aves que se encuentran en el Parque.
142: es el número de especies de mamíferos que viven en la región.
4: es el número de nacionalidades indígenas que viven en el área: shuar, achuar, aguaruna y huambisa.

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