Tropic Journeys in Nature - Ecuador

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Ecuador Ecotours

Sunday, September 19, 2010

Corazon & Fragatas Wildlife Refuge

The Corazón and Fragatas Islands Wildlife Refuge

Named an Important Breeding Area (IBA) for the conservation of seabirds, the still relatively unknown Corazón and Fragatas Islands Wildlife Refuge is home to of one of the largest frigate bird colonies in South America. The wingspan of these huge birds is around 7 feet, and visitors will easily recognize the males are by the scarlet throat pouches they inflate during the mating season.

Ninety nine species of aquatic birds have been reported in the Refuge, including the tricolored heron and white ibis. Other bird species include the highly endangered little woodstar hummingbird; the bright red vermillion flycatcher and the osprey – a large fish-eating bird of prey.

The two small islands that comprise the Refuge (at low tide Corazón measures only 500 ha and Fragatas 300) were formed by silt flowing into the River Chone estuary, and have only a short history. The islands are still growing and their vegetation, consisting of red and black mangroves, is still evolving; these trees are well able to thrive in estuaries with a mixture of salt and freshwater thanks to their ability to desalinate the water via their protruding roots.

Canoe rides are available to take visitors around the islands, and the self guided trail that crosses Isla Corazón is a must. The trail has two interpretation centers which provide information on the mangroves and an 18-meter high observation tower, from which visitors can view the island and its wildlife.

A little further into the estuary is the La Ciénega de la Segua wetland, declared a RAMSAR site in 2000 for its importance in preserving wildlife and water resources.

Visitors should always enter the Refuge with guides, and avoid the Frigate Birds’ mating and nesting seasons.


Highlights:

Visitors to the islands are still relatively rare, so this is a good opportunity for the enterprising tourist to observe the unique ecosystems of the mangroves and a major frigate bird colony.


Climate:
The average annual temperature is 25–28 °C.
This is a relatively dry area with only 500 mm of rain per year, which falls mainly between January and April.

What to bring:
Insect repellent (minimum 30% DEET).
Sun screen.
Hat.
Sunglasses.
Light, protective clothing (long sleeved shirt and long trousers).
Rain poncho or light waterproof jacket during the rainy season.
Rubber boots.
Plenty of drinking water.
Binoculars.

How to get here:

The two Islands are located in the estuary of the river Chone in the coastal province of Manabí. The road to the Refuge which runs from San Vicente to the town of Chone, is known as “La Margarita”. Visitors should take this road as far as the town of Portovelo, where they will find an Environmental Interpretation Center with displays and aquariums containing information on many of the region´s native species.

Local traditions and folklore:

The six communities located near the Refuge traditionally live from the resources of the mangroves: cutting wood, collecting shellfish and fishing. The boom in the shrimp industry reduced their dependence on these traditional activities, as 90% of the mangroves in the Chone estuary area were destroyed to make way for shrimp farms.
The area by numbers:

• 99: The number of bird species which inhabit the islands´ mangroves.
• 90: The percentage of the mangroves lost as a result of the growth in the shrimp industry.
• 25 - 28: the average annual temperature of the Refuge in °C.


Refugio de Vida Silvestre Islas Corazón y Fragatas

A pesar de haber sido nombrada ‘Área Importante de Reproducción´ (IBA, por sus siglas en inglés) para la conservación de las aves marinas, el Refugio de Vida Silvestre Islas Corazón y Fragatas es aún poco conocido. Sin embargo, es el hogar de una de las más grandes colonias de fragatas de la costa pacífica de Sudamérica. Estas aves pueden alcanzar una envergadura de 2,15 metros y los machos son fácilmente diferenciables de las hembras por las membranas de color rojo brillante que inflan en la época de apareo.

99 especies de aves acuáticas han sido registradas en la región, incluyendo la garceta tricolor y el ibis blanco. Otras especies de aves incluyen los hermosos colibríes abejorros, lastimosamente en peligro de extinción, las águilas pescadoras y los pájaros brujos.

Estas pequeñas y poco conocidas islas, que constituyen el Refugio (a marea baja Corazón mide 500 ha y Fragatas 300 ha) se formaron recientemente por el sedimento del río Chone, y todavía siguen creciendo. Su vegetación está compuesta por manglares negros y rojos que tienen gran capacidad de florecer en los estuarios, donde se conjuga una mezcla de agua salada y agua dulce, gracias a su facultad para desalinizar el agua a través de sus fuertes raíces.

Hay disponibilidad de canoas para hacer paseos, así como un sendero interpretativo que cruza la isla Corazón y que cuenta con tres estaciones de información. Las dos primeras explican sobre el ecosistema del manglar y la tercera es una torre de observación de 18 m de altura, desde donde se puede contemplar la isla, sus aves y su vegetación.

A poca distancia de las islas, los turistas pueden encontrar el humedal llamado la Ciénega de la Segua, nombrado sitio RAMSAR en el 2000 debido a su importancia para la conservación de aves y recursos hídricos.

Los visitantes deben entrar siempre al Refugio con guía, y evitar las épocas de apareo y anidamiento de las fragatas.

Puntos de Interés:

El turismo en estas islas es todavía escaso, por tanto, para los visitantes intrépidos existe una excelente oportunidad de observar el ecosistema único de los manglares y una colonia importante de fragatas.

Clima:

La temperatura promedio es de 25º a 28ºC.

El Refugio está en una zona relativamente seca, con una precipitación de menos de 500 mm por año, que cae principalmente entre enero y abril.

Qué traer:
• Repelente contra insectos (30% DEET).
• Bloqueador solar.
• Sombrero.
• Gafas para el sol.
• Ropa ligera protectora (camiseta de manga larga y pantalón).
• Poncho de aguas o chompa impermeable durante la época de lluvias.
• Botas de caucho.
• Agua potable.
• Binoculares para el avistamiento de aves.

Cómo llegar:

El Refugio está ubicado en el estuario del río Chone en la provincia costera de Manabí. El camino al Refugio, desde la ciudad de San Vicente a través de Chone, es conocido como ‘La Margarita’. Los visitantes deben tomar este camino hasta la cuidad de Portovelo, donde encontrarán un centro de interpretación ambiental que cuenta con información sobre el área y sus especies.

Tradiciones locales y folclore:

Las seis comunidades ubicadas cerca del Refugio vivían de los recursos del manglar: de la pesca, la tala de madera y la recolección de conchas. Pero el boom camaronero redujo la viabilidad de estas actividades tradicionales, ya que el 90% de los manglares de la zona fue destruido para instalar piscinas camaroneras.

El área en cifras:

• 99: es el número de especies de aves que habitan las Islas y sus manglares.
• 90: es el porcentaje de manglares perdidos como resultado del crecimiento de la industria camaronera.
• 25-28: es el promedio de temperatura dentro del Refugio, en grados centígrados.

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