Tropic Journeys in Nature - Ecuador

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Ecuador Ecotours

Sunday, September 19, 2010

Cotacachi Cayapas Ecological Reserve

Cotacachi-Cayapas Ecological Reserve

In a word, the Cotacachi-Cayapas Reserve is overwhelming. One of the most diverse and more important in Ecuador, it extends from 30 meters above sea level to the heights of the volcano Cotacachi at some 5.000 meters, from the wind and cold of the Páramo to the humidity of the rainforest. It is surprisingly diverse in landscapes, plants and animals: more than 2.000 species of plants, 600 species of birds and 139 species of mammals. It is part of the 'El Chocó', a region that extends from Panama to Perú, which is recognised as one of the places with the greatest levels of biodiversity on the planet.

The Reservation contains two towering volcanoes, Yanahurco (4,538 m) and Cotacachi (4, 939m) both extinct, while the interior of the park’s lower levels, consists of spectacular hilly landscapes where rivers and waterfalls, such as the Salto del Bravo and the Cascada de San Miguel, are plentiful.

The Park’s major tourist attraction is Cuicocha Lagoon, which with its 657 hectare area and depth of 175 meters, is the biggest permanent fresh water lake in the high Andes. It is located inside steep walls of the Cuicocha volcano crater located at the feet of Mt. Cotacachi. It is a sacred place for the Kichwa communities of the area and forms the center of their traditional ceremonies.

Travelers can rent a boat to visit the two islands located in the middle of the lagoon. It is also possible to kayak on the lake and do high altitude diving (these activities require the previous authorization of the Reserve authorities) while for hiking around the crater visitors can take the Gorky Campusano self guided trail.

Among Cotacachi-Cayapas’ other attractions is the astonishing variety of plants of the orchid family. Here the traveler will be able to see some of the more than 200 species that have been identified in the Reserve up to the present. There is also a profusion of birds, among them the spectacular (and vulnerable) Harpy Eagle, the umbrella bird, the spectacular great curassow, and the great green macaw that inhabit the lower areas; with a little luck the visitor will also be able to glimpse a condor as it floats in the skies over the highest mountain regions.

Nor is there a lack of mammals. Most are micro-mammals, but among the bigger species there are pumas, jaguars, ocelots, tigrillos, sloths, anteaters and some species of monkeys; 13 species are considered endemic to the Chocó.

Living within Cotacachi-Cayapas boundaries are Indigenous and African-American-Ecuadorian populations: the Kichwas mainly in the mountains, while the Afro-Ecuadorian communities and Chachis livein the forests of the lowland areas of the Reserve, as do the Awá and Épera communities.

Inside the Park’s higher regions and surroundings areas there are private tourist facilities,
Community accommodation linked to UNORCAC-RUNA TUPARI, and also a private/community Hostel close to Lake Cuicocha. In the lower regions there is accommodation in Charco Vicente in the San Miguel district, while in the buffer zone there are three community tourist operations.

Puntos de interés:

There are hot springs in Nangulvi, located close to the Park at 3 km from the town of Apuela, in the Intag valley. Here visitors can relax in volcanic hot springs that reach a temperature of 71 °C. The area also has accommodation.

Here there is also something for climbers. It is possible to scale Mount Cotacachi, the base of the mountain can be reached from a turn off on the road that leads to lake Cuicocha.

Climate:
The temperatures range from 4-24 °C, depending on the altitude; most of the Park has high rainfall levels.

What to bring:

In the highlands:
Warm clothing.
Waterproof jacket.
Sun screen.
Walking shoes/boots.
Sunglasses.
Hat.
Binoculars for bird-watching.

In the lowland forests:
Insect repellent (minimum 30% DEET).
Sun screen.
Hat.
Light, protective clothing (long sleeved shirt and long trousers).
Rubber boots.
Rain poncho.
Flashlight.
Drinking water.
Mosquito net if spending the night here.

Anti-malaria medicine may be necessary in the lowland forests. Seek medical advice before entering the lower regions of the Reserve.

How to get here:

The highlands are reached via the city of Otavalo, but due to the variable condition of the roads a 4x4 vehicle is recommended.

The lowlands of the reserve can be reached from Esmeraldas, leaving from the cities of San Miguel and Borbón - river transport is the only way to access certain parts of the Parks lower areas, and arrangements may need to be made in advance.
The area by numbers
• 4,939: The height, in meters, of the Cotacachi Volcano – the Park’s highest point.
• 250: The number of Épera, one of the smallest of Ecuadorian indigenous groups. They have managed to retain much of their lifestyle and unique language – Sia Pedee.
• 139: Species of mammals found in the reserve, 13 of these are considered endemic to the Chocó region.
• 20: The number of mammal species in the Park which are listed as endangered.



RESERVA ECOLÓGICA COTACACHI-CAYAPAS

La Reserva Ecológica Cotacachi-Cayapas es abrumadora. Una de las más diversas e importantes del Ecuador, se extiende desde los 30 metros sobre el nivel del mar hasta las alturas del volcán Cotacachi, a cerca de 5.000 metros, desde el frio y ventoso páramo hasta la humedad del bosque tropical. La Reserva cuenta con una tremenda diversidad de paisajes, plantas y animales: más de 2.000 especies de plantas, 600 de aves y 139 de mamíferos, forma parte del ´Chocó´, una región que se extiende desde Panamá hasta Perú, reconocida como una de las zonas de mayor biodiversidad del planeta.

La Cotacachi-Cayapas contiene dos volcanes impresionantes, Yanahurco (4.538 m) y Cotacachi (4.939 m) ambos apagados, mientras en el interior y a niveles más bajos, el terreno está formado por paisajes ondulares espectaculares donde abundan ríos y cascadas como el Salto del Bravo y la cascada de San Miguel.

El atractivo más grande del Parque es La Laguna de Cuicocha. Con una extensión de 657 ha y una profundidad de 175 m, es la laguna de agua dulce más grande de los Andes ecuatorianos; situada dentro del cráter del volcán Cuicocha, a los pies del volcán Cotacachi, sus paredes interiores tienen una pendiente pronunciada. Es un lugar sagrado para las comunidades quichuas de la zona y ocupa el centro de sus ceremonias tradicionales.

Se puede alquilar una lancha y visitar los alrededores de los dos islotes que se encuentran en medio de la laguna. También se puede hacer kayak y buceo de altura (estas actividades necesitan de un permiso de las autoridades de la Reserva). Para caminar alrededor del cráter, los visitantes pueden tomar el sendero auto-guiado Gorky Campusano.

Entre los principales atractivos que la Reserva ofrece a los visitantes se encuentran más de 200 especies identificadas de la familia de las orquídeas. Existe también una profusión de aves, entre ellas las espectaculares (y vulnerables) águilas arpías, los pájaros paraguas, pavones grandes y los grandes guacamayos verdes que habitan en las zonas bajas. Con un poco de suerte es posible ver cóndores sobrevolando los cielos sobre las zonas más altas del volcán Yanahurco, donde se han identificado anidamientos de esta ave símbolo nacional.

También existe una gran variedad de mamíferos. La mayor parte son micro-mamíferos, pero entre los animales más grandes y menos comunes se puede encontrar pumas, jaguares, ocelotes, tigrillos, osos perezosos, hormigueros y algunas especies de monos; 13 son consideradas endémicas del Chocó.

Otra de las particularidades es que poblaciones indígenas y afro-ecuatorianos viven dentro de la Reserva: los kichwas, principalmente en la Sierra, mientras que las comunidades afro-ecuatorianas y chachis se asientan en los bosques de las zonas bajas de la Reserva, al igual que las comunidades épera.

Dentro de la zona alta del Parque y sus alrededores existen facilidades turísticas de propiedad privada y albergues comunitarios vinculados a la UNORCAC–RUNA TUPARI y de propiedad mixta, a las orillas de la laguna del mismo nombre dentro del Parque. En la parte baja, en cambio, se dispone de una cabaña localizada en Charco Vicente, distrito San Miguel, mientras que en la zona de amortiguamiento existen tres operadores turísticos comunitarios.

Puntos de interés:

Las aguas termales de Nangulvi se encuentran ubicadas cerca del Parque, a 3 km de la población de Apuela, en el valle de Intag. Aquí los visitantes pueden relajarse en aguas termales de origen volcánico, que alcanzan los 71°C.

Para los andinistas, es posible subir al volcán Cotacachi. Se accede a su base desde un desvío en el camino que lleva a la laguna de Cuicocha.

Cómo llegar:

A la parte alta de la Reserva se accede desde la ciudad de Otavalo, ubicada al norte de Quito, pero debido al estado de los caminos es preferible viajar en un vehículo 4x4.

A la parte baja de la Reserva se puede acceder desde la provincia costera de Esmeraldas, partiendo de las ciudades de San Miguel y Borbón. A ciertas regiones bajas de la Reserva es posible llegar solo por río, y el transporte debe contratarse con tiempo.

Clima:

La temperatura promedio anual varía desde los 4º a los 24 ºC, dependiendo de la altitud, y la mayor parte del Parque registra altos niveles de precipitación.

Qué traer:

Para la parte alta:
• Ropa abrigada.
• Chompa impermeable.
• Bloqueador solar.
• Zapatos para caminar / botas.
• Sombrero.
• Binoculares para la observación de aves.

En los bosques bajos:
• Repelente contra insectos (mínimo 30% DEET).
• Bloqueador solar.
• Ropa ligera (camisa de manga larga y pantalón).
• Botas de caucho.
• Poncho de aguas o chompa impermeable.
• Linterna.
• Agua potable.

Puede ser necesaria medicina anti malaria, por lo cual es necesario consultar con un médico antes de viajar a la parte baja del Parque.

El área en cifras:

• 4.939: es la altura en metros del volcán Cotacachi, es el punto más alto de la Reserva.
• 250: es el número de éperas, uno de los grupos indígenas ecuatorianos más pequeños, que ha logrado conservar gran parte de su estilo de vida y lenguaje.
• 139: especies de mamíferos encontrados en la Reserva, 13 de estos son considerados endémicos.
• 20: es el número de mamíferos amenazados identificados en el Parque.

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