Tropic Journeys in Nature - Ecuador

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Sunday, September 19, 2010

El Boliche Recreation Area

El Boliche National Recreation Area

Part of the attraction of the ‘El Boliche’ National Recreation Area is getting there. A picturesque two-hour train journey along the spine of the Ecuadorian Andes, passing through the spectacular ‘Avenue of the Volcanoes’, will leave the traveler at the El Boliche National Recreation Area. And as will soon become evident, the Reserve is located next to Mt Cotopaxi, a spectacular snow capped conical volcano, which at a height of 5897m.is the highest active volcano in the world. The train leaves from Quito’s Chimbacalle station.

Historical and Environmental Interpretation Centers close to El Boliche station contain information about the region, and many trails criss-cross the forests and valleys, leading hikers past volcanoes, lakes and a variety of interesting wildlife.

For those interested in hiking this magnificent terrain there are a number of appealing routes, including the Quishuar Trail, which takes around 40 minutes and passes many of the main attractions, and the Sufana Trail, which leads visitors towards the Rumiñahui Volcano. There is space for camping at the Sufana lookout, which is a 30 minute walk from the entrance. Hikers will be rewarded with spectacular views across the forests and towards Mt. Cotopaxi. From here the trail continues for another two hours towards Mt. Rumiñahui volcano.

For bird watchers the pine and cypress forests surrounding the area’s lakes are full of varieties such as the variable hawk, the band tailed pigeon, the tawny antpitta, and the fawn breasted tanager. Plenty of mammals also inhabit the area, including white tailed deer, red brocket deer and the opossum. Rarer species include pumas and Andean foxes, which can grow to 1.2 meters long, including the tail.

This part of the mountains is known for being wet year round due to the mists that condense and fall as a form of permanent drizzle. Visitors should bring warm clothing as the temperature averages 8°C, and make sure they have food and water with them as these are not available once in the Recreation Area. Information about staying in the cabins is provided at the entrance. Warm sleeping bags are essential if staying the night.

Highlights:

The train ride to the Reserve through the Avenue of the Volcanoes is unique,

Birdwatching is one of the Reserve's highlights, as well as the spectacular views of the surrounding volcanoes.

Climate:

The Park averages a chilly 8°C year round. August is the driest month, while March-May and October are the wettest.

What to bring:
Warm clothing.
Rain poncho or waterproof jacket.
Sun screen.
Waterproof shoes/boots.
Sunglasses.
Hat.
Binoculars for bird watching.
A warm sleeping bag and plenty of food and drinking water if planning an overnight stay.

How to get here:

From Quito, the El Boliche train leaves from the Chimbacalle station in the south centre of the capital. The Recreation Area station is next to the interpretation centre. El Boliche can also be reached by the Panamerican Highway between Quito and the city of Latacunga; a well maintained and sign posted secondary road leads directly into the area.
The area by numbers:
• 3,704: The highest point, in meters, of the Recreation Area.
• 1928: The year in which El Boliche ceased to form part of the Romerillos Hacienda, and became public land.
• 8: The average annual temperature in °C.



Área Nacional Recreacional El Boliche
Para quienes visitan el Área Nacional Recreacional El Boliche, el viaje representa uno de los grandes atractivos del lugar. Un pintoresco recorrido de dos horas en tren por la columna vertebral de los Andes ecuatorianos, pasando por la ‘Avenida de los Volcanes’ lleva hasta El Boliche. Una vez en la Reserva, los viajeros se encontrarán al lado del Cotopaxi, un espectacular volcán cónico coronado de nieve que, con su altura de 5.897 metros sobre el nivel del mar, es el volcán activo más alto del mundo. El tren para El Boliche sale de la estación Chimbacalle de Quito.

Los centros de interpretación histórica y ambiental de la Reserva están ubicados cerca de la estación de El Boliche y contienen información sobre la región, y varios senderos cruzan los bosques y los valles, llevando a los viajeros por paisajes llenos de volcanes, lagos y una variedad de interesantes animales y plantas.

Para aquellos interesados en caminar por estas tierras magníficas, existen un número de senderos, incluyendo el sendero Quishuar, cuyo recorrido lleva alrededor de 40 minutos pasando por las atracciones principales del área, y el sendero Sufana, que conduce hacia el volcán Rumiñahui. Hay lugares para acampar cerca del mirador Sufana, que se encuentra a unos 30 minutos a pie desde la entrada al Parque. Aquí los turistas pueden admirar atractivos paisajes boscosos y vistas del volcán Cotopaxi. Siguiendo el sendero, se puede llegar en unas dos horas a las faldas del volcán Rumiñahui.

Los bosques de pino y ciprés que rodean los lagos del área están llenos de aves como el gavilán dorsirojo, la torcaza, la gralaria leonada y la sigcha. El área es también hogar de muchos mamíferos, incluyendo la zarigüeya y el venado de cola blanca, mientras entre los animales menos comunes se puede ver pumas y zorros andinos.

Esta zona de la cordillera es conocida por ser húmeda, y durante todo el año hay una llovizna casi permanente. La temperatura media es solo de 8°C y por tanto se recomienda a los visitantes que siempre lleven ropa abrigada e impermeable, además de calzado apropiado, alimentos y agua para beber, pues estos no están disponibles una vez dentro del área de recreación. En la entrada hay información sobre el hospedaje y las cabañas. Es importante llevar una buena bolsa de dormir.

Puntos de interés:
El viaje en tren a la Reserva, pasando por la ‘Avenida de los Volcanes’ es único,

La observación de aves es uno de los principales atractivos de la Reserva.

Clima:
La temperatura tiene un promedio anual de 8°C. Agosto es el mes más seco, mientras marzo, abril, mayo y octubre son los más húmedos.

Qué llevar:
• Ropa abrigada.
• Poncho de aguas o chompa impermeable.
• Protector solar.
• Gorra.
• Gafas para el sol.
• Botas / zapatos para caminar.
• Binoculares para el avistamiento de aves.
• Bolsa de dormir de buena calidad.
• Alimentos y agua potable en caso de pasar la noche en la Reserva.

Cómo llegar:
El Boliche está ubicado a unos 60 km al sur de Quito. El tren para el Área Recreacional Boliche sale de la estación Chimbacalle, en el centro sur de la capital. La carretera Panamericana entre las ciudades de Quito y Latacunga también conduce a la Reserva; un camino de segundo orden, que se encuentra en buen estado y bien señalizado, lleva hasta el corazón del Área.

El área en cifras:
• 3.704: es el punto más alto, en metros, del Área Recreacional.
• 1928: es el año en el cual El Boliche dejó de formar parte de la hacienda Romerillos y se convirtió en tierra del Estado.
• 8: es la temperatura media anual en °C.


for more information and travel to Cotopaxi visit: http://www.tropiceco.com/tropic2010/andean-tours/70-cotopaxi-national-park.html

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