Tropic Journeys in Nature - Ecuador

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Sunday, September 19, 2010

El Quimi Biological Reserve

El Quimi Biological Reserve

This unusual Reserve, located in the beautiful El Cóndor mountain range in the south east of the country, is almost entirely covered in thick forests. It is also characterized by rock formations known as Tepuis or flat-topped mountains, which rise abruptly from the surrounding landscape. The Tepuis of the El Quimi Biological Reserve are unique in Ecuador, being more commonly associated with Venezuela and the Guyanas.

This type of rock formation tends to isolate the vegetation which grows on it, providing a haven for endangered species. Large numbers of plants found on these plateaus are often unique to the area; of the forty species of orchids identified en el Quimi, for example, 26 were found to be new species.

Many species of bats, such as the yellow-shouldered bat, inhabit the Reserve. Hummingbirds are particularly common here too, while potoos and flycatchers can also be seen.

A number of Shuar communities live in the area surrounding the Park.

How to get here:

The Reserve is located in the far east of the Province of Morona Santiago, on the border with Perú. There are no tourist facilities close to El Quimi and access roads only lead as far as the Reserve´s buffer zones. These can be reached by three routes: the Baños-Puyo-Macas-Gualaquiza road, the Cuenca-Macas road or the Cuenca–Sigsig–Chiguinda–Gualaquiza road.

It is also possible to fly from Quito or Cuenca to Macas the capital of the province of Morona Santiago.


Highlights:

The Tepuis and their forests are the most unusual and impressive attraction of this Reserve.

Climate:

The high plateaus and lowland forests also create two distinct climates, with temperatures ranging from 12-18 °C in the regions above 2,000m, and from 18–24 °C below this level.

Precipitation is high year-round in both regions.

What to bring:

In the highlands:
Warm clothing.
Waterproof jacket.
Sun screen.
Walking shoes/boots.
Sunglasses.
Hat.
Binoculars for bird-watching.

In the lowland forests:
Insect repellent (minimum 30% DEET).
Sun screen.
Hat.
Light, protective clothing (long-sleeved shirt and long trousers).
Rubber boots.
Rain poncho.
Flashlight.
Fresh water and/or water purification tablets.
Plastic bags to protect cameras and other equipment from the rain and high humidity.
Mosquito net if spending the night here.

Anti-malarial medicine and a yellow fever vaccination may also be necessary, seek medical advice before visiting this area.
The area by numbers:

• 9,071: The area in hectares of the El Quimi Biological Reserve.
• 65: The number of bird species found in the Reserve.
• 11: The number of mammal species identified here.



Reserva Biológica El Quimi

Esta poco conocida Reserva, localizada en la impresionante cordillera de El Cóndor, al sur-oriente del país, está casi totalmente cubierta por un denso bosque. Se caracteriza por sus formaciones montañosas conocidas como tepuis, o montañas de cumbre plana, que suben de manera abrupta de los alrededores y son poco comunes en el Ecuador; se los asocia más con Venezuela y las Guyanas.

Por su forma, el tepui genera el aislamiento de la vegetación que crece sobre ella, creando refugios para especies raras; como consecuencia, muchas plantas encontradas en estas zonas son únicas, por ejemplo, de las 40 especies de orquídeas identificadas aquí, 26 resultaron nuevas para la ciencia.

Muchas especies de murciélagos, como el murciélago de hombros amarillos, habitan en la Reserva, además de aves como colibríes, nictibios andinos y los atrapa moscas de bandas anaranjadas.

Un número de comunidades Shuar se viven cerca de la Reserva.

Puntos de interés:

Las mesetas de los tepuis y sus bosques son la atracción principal de esta Reserva.

Clima:

Las altas mesetas y los bosques de tierras bajas gozan de climas distintos, con temperaturas que van desde los 12 hasta 18ºC en la zona sobre los 2.000 metros, y de 18ºC hasta 24ºC por debajo de este nivel. En las dos zonas, la precipitación es alta durante todo el año.

Cómo llegar:

La Reserva está ubicada en el lado oriental de la provincia de Morona Santiago. No existen servicios ni infraestructura turística en el área, y las vías de acceso solo llegan a las zonas de amortiguamiento. Estas vías son: el camino Baños-Puyo-Macas-Gualaquiza, el camino Cuenca-Macas y el camino Cuenca-Sigsig-Chiguinda-Gualaquiza.

Desde Quito o Cuenca es posible llegar en avión a la ciudad de Macas, capital de la provincia de Morona Santiago.

Qué llevar:
En las tierras altas:
• Ropa abrigada.
• Chompa impermeable.
• Protector solar.
• Zapatos/botas para caminar.
• Gafas para el sol.
• Sombrero.
• Binoculares para observación de aves.

En los bosques en tierras bajas:
• Repelente de insectos (mínimo 30% DEET).
• Protector solar.
• Sombrero.
• Ropa protectora ligera (camisa de manga larga y pantalón).
• Botas de caucho.
• Poncho para lluvia.
• Linterna.
• Agua potable y/o pastillas para purificar agua.
• Fundas de plástico para proteger las cámaras y otros equipos de la lluvia y alta humedad.
• Toldo para mosquitos si planea pasar la noche.

Puede ser un requisito vacunarse contra la fiebre amarrilla unos días antes de viajar a la Reserva; por ello, es preciso consultar a un médico antes de viajar. También pueden ser necesarias pastillas anti malaria.

El área en cifras:

9.071: es la extensión en hectáreas de la Reserva Biológica El Quimi.
65: es el número de especies de aves encontradas en la Reserva.
11: es el número de especies mamíferas identificadas en el área.

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