Tropic Journeys in Nature - Ecuador

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Sunday, September 19, 2010

El Salado Mangrove Reserve

El Salado Mangrove Reserve

The El Salado Mangrove Reserve, situated amid the mangrove forests of the Gulf of Guayaquil, is one of the last places in Ecuador where the American Crocodile can be found. Critically endangered as a result of drastic loss of habitat and hunting from the 1930s to 1950s, the survival of this magnificent creature, which can grow to over 6 meters in length, is almost entirely dependent on the protection of this Reserve.
The crocodile lives in shallow coastal waters, and the dominant ecosystem of this Reserve, as its name suggests, is the mangrove; five species thrive here, reaching up to 30 meters in height. Their characteristic protruding roots protect the coast from strong waves and erosion, as well as recycling nutrients and maintaining the quality of the water. The mangroves of El Salado are also the ideal resting and feeding place for nine species of migratory birds. The Reserve’s inter tidal areas and saltpetres are one of the most important areas in South America for birds of the northern American region. One of the most charismatic of these migratory birds is the magnificent Fishing Eagle.

The inland forest of this important reserve, includes vivid jacarandas and 70 meter high kapok trees, and is the habitat of creatures such as crab-eating raccoons, ocelots, anteaters, opossums and fisherman bats while ospreys, cormorants, kites and pelicans can be observed around the mangroves. Brightly colored parakeets can also be found here, as can the critically endangered great green macaw, which grows to 90cm in length, with its bright green, red and blue feathers. Apart from the crocodiles, snapping turtles and iguanas are examples of the reptiles to be found in the Reserve.

Near to the Reserve there are also facilities for visitors interested in popular water sports such as yachting, kayaking and waterskiing, while canoe rides are also available to take travelers up close to the wildlife of the Puerto Hondo mangroves.

The Cerro Blanco Protected forest is also highly recommended; three trails allow visitors to enjoy the beautiful scenery and maybe even spot a great green macaw.

Climate:
The average annual round temperature is 26°C. The rainy season is from January-May.

What to bring:

Insect repellent (minimum 30% DEET).
Sun screen.
Hat.
Sunglasses.
Light, protective clothing (long sleeved shirt and long trousers).
Rain poncho or light, waterproof jacket during the rainy season.
Rubber boots.
Plenty of drinking water.

How to get here:

The Reserve is located to the South East of the coastal city of Guayaquil and can be reached via the Guayaquil-Salinas road, between Km 7 and 16.

Local traditions and folklore:

Over 100 people in the region depend on the resources of the mangroves. The main activity is crabbing, which is still done by hand. In the mud around the protruding mangrove roots there are tunnels; each one contains a single red crab. The crabbers reach into the holes wearing thick gloves to extract the crabs which are later sold throughout the country.

The area by numbers:

• 79: The number of species of birds in the Reserve.
• 12: The number of mammal species living in the Reserve.
• 30: The height in meters of the tallest trees in the mangroves



RESERVA DE MANGLARES EL SALADO

La Reserva Ecológica El Salado, situada en medio de los bosques de manglar del Golfo de Guayaquil, es de los últimos lugares en Ecuador donde se puede encontrar al caimán de la costa, que se halla en grave peligro de extinción debido a la drástica pérdida de su hábitat y cacería sobre todo en el periodo de 1930 a 1950; la supervivencia de esta magnífica criatura, que puede medir hasta seis metros de largo, ahora depende casi enteramente de la protección que esta Reserva le brinda.

El caimán vive en las aguas poco profundas de la Costa y el ecosistema dominante de esta Reserva, como el nombre sugiere, es el manglar. Cinco especies del mismo crecen en la zona, algunos alcanzando más de 30 metros de altura. Sus peculiares raíces zancudas protegen la costa de las fuertes olas y la erosión, mientras reciclan nutrientes y mantienen la calidad del agua.

En el bosque, al interior de El Salado, los visitantes pueden ver árboles como jacarandas y ceibas de hasta 70 metros de altura, además de animales como mapaches, tigrillos, osos hormigueros, zarigüeyas y murciélagos pescadores. En esta región habitan también pericos coloridos y el gran guacamayo verde, especie gravemente amenazada, que crece hasta 90 cm con las alas extendidas y cuyo plumaje es de color verde brillante, rojo y azul. Alrededor de los manglares se encuentran águilas pescadoras, cormoranes y pelícanos, mientras que entre los reptiles, aparte del caimán de la costa, los turistas pueden encontrar tortugas mordedoras e iguanas.

Cerca de la Reserva existen facilidades para los visitantes interesados en deportes acuáticos, incluyendo yates, kayaks y esquí acuático. También es posible hacer paseos en canoa para acercarse más a la vida silvestre de los manglares de Puerto Hondo.

Es recomendable visitar el bosque protegido Cerro Blanco; allí los visitantes encontrarán tres senderos que permiten disfrutar del hermoso paisaje y, con un poco de suerte, observar al gran guacamayo verde en su hábitat.

Clima:

La temperatura promedio anual es de 26ºC. La estación lluviosa va de enero a mayo.

Qué llevar:
• Repelente contra insectos (30% DEET).
• Bloqueador solar.
• Sombrero.
• Gafas para el sol.
• Ropa liviana (camisa de manga larga y pantalón).
• Poncho de aguas o chompa impermeable durante la estación lluviosa.
• Botas de caucho.
• Agua potable.

Cómo llegar:

La Reserva se encuentra al sureste de la ciudad costera de Guayaquil y se alcanza por el camino entre Guayaquil y Salinas, entre los kilómetros 7 y 16.

Tradiciones locales y folclore:

Cerca de 100 personas de la región dependen de los recursos del manglar. La actividad principal es la recolección de cangrejos que se realiza manualmente. En el lodo, alrededor de las protuberantes raíces del manglar, hay túneles en los que se esconde el cangrejo rojo. Utilizando guantes de caucho, los cangrejeros meten las manos en los túneles para extraer los cangrejos que luego se venden en todo el país.

El área en cifras:

• 79: es el número de especies de aves en la Reserva.
• 30: es la altura, en metros, de los árboles más altos de los manglares.
• 12: es el número de especies de mamíferos que viven en la Reserva.

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