Tropic Journeys in Nature - Ecuador

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Sunday, September 19, 2010

The Galapagos Marine Reserve

The Galapagos Marine Reserve

The fertile waters, coral reefs, rocky beaches and mangroves surrounding the Galapagos Islands are protected as part of the Marine Reserve. They are as rich in wildlife as the famous Islands themselves and snorkelers and divers will be amazed by the large number of vividly colored fish, sea stars and urchins on the coral reefs.

More than 60 tourist locations have been identified in the Reserve of which only a few are
visited with any frequency, others receive no more than 100 tourists per year, and some have never been visited at all.

The Galapagos Marine Reserve is truly special. Created in 1998 to protect to the famous Galapagos Islands, this protected area is considered to be as important as the Great Barrier Reef in Australia in terms of diversity. It is also one of the largest protected marine areas in the world (138,000 km2) and in 2001 was declared a World Natural Heritage site by UNESCO.

One of the more dramatic species that the visitor will find living beneath the surface is the immense manta ray, which can grow to over 7 meters long, while several species of shark also live here, including hammerheads and the 12 meter long whale shark. This is the largest type of fish recorded, but fortunately this shark only feeds on plankton, and poses no threat to humans. In total the visitor will find 447 species of fish in the Reserve, including 29 species of shark.

The Reserve also contains a large number of marine mammals, and here the visitor will find 23 species of dolphins and whales, including the largest animal on the planet, the blue whale, which can reach 30 meters in length and up to 150 tons in weight. Other mammals include sperm and killer whales, several species of dolphins, and the distinctive and unique Galapagos sea lions, which bask on the beaches with their black-furred pups and are not afraid of humans.

The sea turtles are also unperturbed by human presence, and will calmly swim past divers. The green turtles, the only species to nest on the Islands, are critically endangered as a result of hunting and the value placed on their eggs. The Marine Reserve is an important refuge for these creatures.

The fascinating marine iguanas that the tourist will find here are unique to the Galapagos. They are capable of submerging for thirty minutes and the saltpetre (Potassium Nitrate) they expel from glands in their snouts gives them their characteristic white faces.

Highlights:

Aside from their abundance and uniqueness, the fearlessness of the animals is what sets the Galapagos apart from any other region on the planet. Getting up close to sea lions, penguins and giant tortoises is breathtaking, while swimming underwater alongside sea turtles - and sea lions - is a truly exhilarating experience.

Thanks to the coral reefs, this is also one of the favorite places for snorkeling and diving, for both experienced divers and beginners.


Climate:

January to May are the hottest months, with temperatures hovering around 31–33°C, the cooler moths are from June to December when the temperature ranges between 19 and 26 °C . The water temperature depends on the ocean currents and ranges from 22 -24°C in the months between May and November, when the colder and nutritionally richer southern current prevails, and between 24 and 26°C from December to June when the temperature rises with the arrival of the warmer and nutritionally poorer tropical current of Panama.

What to bring:
Sun screen.
Hat.
Sunglasses.
Light, protective clothing (long sleeved shirt and long trousers).
Walking boots/shoes.
Swimwear.
Diving or snorkeling equipment, if not provided by the tour operator.

How to get here:

All planes to the Galapagos Islands leave from the coastal city of Guayaquil. However, tourists can easily find connecting flights from Quito. The airlines running this service are Aerogal and TAME.
The area by numbers
• 4,000: The depth, in meters, of the deepest water of the Reserve.
• 2,909: The total number of marine species in the Reserve, of which around 18% (524) are endemic.
• 88: The number of species of coastal and sea birds which inhabit the Reserve.
• 29: The number of shark species found here.








La Reserva Marina Galápagos

Las aguas fecundas, los arrecifes de coral y las playas rocosas, así como los manglares que rodean las islas, están protegidas como parte de la Reserva Marina. Las aguas son tan ricas en flora y fauna como las mismas islas Galápagos, y los visitantes se asombrarán por la gran diversidad y cantidad de peces de colores brillantes, estrellas de mar y erizos que se encuentran en sus deslumbrantes arrecifes de coral.

En la Reserva se han identificado más de 60 lugares turísticos, de los cuales sólo unos pocos son visitados con mucha frecuencia, otros no reciben más de 100 turistas por año y en algunos casos nunca han sido visitados.

La Reserva Marina es verdaderamente especial. Es considerada de igual importancia que la Gran Barrera Coralina de Australia en cuanto a biodiversidad, y es una de las áreas marinas protegidas más grandes del mundo (138.000 km2). Creada en 1998 para proteger a las famosas Islas Galápagos, en el 2001 la Reserva Marina fue también declarada Patrimonio Natural de la Humanidad por la UNESCO.

Una de las especies más impresionantes que los visitantes encontrarán bajo la superficie es la manta raya, que puede crecer por sobre los siete metros, mientras que, entre las demás especies que viven aquí, hay varias clases de tiburones, incluyendo el tiburón martillo y el tiburón ballena, de 12 metros de largo, la especie de pez más grande del mundo, que sólo se alimenta de plancton y no constituye ningún peligro para los seres humanos. En total 447 especies de peces se encuentran dentro de la Reserva, entre ellas 29 especies de tiburones.

La Reserva Marina también cuenta con un buen número de mamíferos marinos. Por ejemplo, aquí los visitantes encontrarán el sorprendente número de 23 especies de ballenas y delfines, entre ellos la ballena azul, el animal más grande del planeta, que puede alcanzar casi 33 metros de longitud, y cuyos ballenatos necesitan alrededor de 400 a 500 litros de leche diarios. Otros mamíferos incluyen las orcas y los leones marinos de Galápagos, que se divierten en las playas junto a sus crías de piel negra sin temor de las personas.

A las tortugas verdes -la única especie de tortuga que anida en las islas- tampoco les perturba la presencia humana y nadan tranquilamente entre los buzos. Pero por desgracia se encuentran en grave peligro de extinción como consecuencia de la caza y lo codiciados que son sus huevos. La Reserva es un refugio importante para esta criatura marina.

Las fascinantes iguanas marinas que los turistas pueden observar en las playas solo se encuentran en las Islas Galápagos; son capaces de sumergirse 30 minutos bajo las aguas de la Reserva y expulsan salitre a través de unas glándulas que poseen en sus fosas nasales, lo que les da ese característico color blanco de sus rostros.

Puntos de interés:

Además de su abundancia y singularidad, la intrepidez de los animales es lo que distingue a las Galápagos de cualquier otra región del planeta. Es impresionante poder acercarse tanto a los leones marinos, pingüinos y tortugas gigantes, e incluso sumergirse en el agua junto a tortugas y leones marinos. Es una experiencia verdaderamente única.

Gracias a los arrecifes de coral, éste es también uno de los lugares predilectos de buzos experimentados y principiantes para practicar snorkeling y el buceo.

Clima:

De enero hasta mayo es la temporada más caliente, con temperaturas que oscilan entre los 31 y 33°C, mientras que de junio hasta diciembre son los meses más frescos, con temperaturas entre 19 y 26°C.

La temperatura del agua depende de las corrientes oceánicas y varía entre 22 y 24°C entre mayo y noviembre, cuando prevalece la más fría y más nutritiva Corriente del Sur, y entre 24 y 26°C de diciembre a junio, con el arribo de la más caliente y menos nutritiva Corriente de Panamá.

Qué traer:

• Bloqueador solar.
• Sombrero.
• Gafas para el sol.
• Ropa ligera y protectora (camisa de manga larga y pantalón).
• Zapatos/ botas para caminar.
• Traje de baño.
• Equipo de snorkeling o buceo. El equipo puede conseguirse con la ayuda de un guía turístico.

Cómo llegar:

Todos los aviones que arriban a las Islas Galápagos parten de la ciudad costera de Guayaquil. Sin embargo, para los turistas resulta fácil encontrar un vuelo de conexión desde Quito. Las aerolíneas que ofrecen este servicio son Aerogal y TAME.

El área en cifras:

• 4.000: es la profundidad, en metros, de las aguas más hondas de la Reserva.
• 2.909: es el número total de especies marinas encontradas en la Reserva, de las cuales un 18% (524 especies) son endémicas.
• 88: es el número de especies de aves costeras y marinas que habitan la Reserva.
• 29: es el número de especies de tiburones que viven aquí.

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