Tropic Journeys in Nature - Ecuador

Tropic Journeys in Nature - Ecuador
Ecuador Ecotours

Sunday, September 19, 2010

Galapagos National Park

Galápagos National Park

The Galapagos Islands are considered to be one of the marvels of the natural world. And with reason. Their spectacular wild life has fascinated thousands of people since Tomás de Berlanga the Bishop of Panama chanced on them in 1535; he named them 'the enchanted islands.' Three hundred years later, the whole world woke to the importance of this natural marvel, when the English biologist Charles Darwin, who visited the Islands in 1835, published his seminal study on 'The Origin of the Species.'

Declared a World Natural Heritage site by UNESCO in 1978, these islands have lost none of their enchanted nature; they still surprise and fascinate the many people that visit them every year. Located some 1,000 km from the South American continent, they are home to the famous giant turtles (The word Galapagos is derived from the Spanish word for the turtles’ shell) as well as the extraordinary blue footed boobies, the penguins, iguanas, sea lions and, of course, the finches that formed one of the fundamentals of Darwin's research and theories.

Here the tourist will find 152 species of birds in the islands of which 29 are terrestrial of them 79 alone% are found nowhere else. One hundred percent of the 22 species of reptiles are endemic to this fascinating archipelago. And in total the islands contain 560 species of plants, of which 180 can be found nowhere else, such as the Manzanillo tree, whose seeds only germinate after the turtles eat them.

But for the tourist, perhaps the most fascinating of all is the ability to approach the animals. Having evolved in an environment with no natural predators, the animals and birds are not afraid of humans. Getting close to the sea lions, penguins and giant turtles is impressive, and swimming underwater alongside marine turtles and sea lions is a truly moving experience.

But on the Galapagos Islands there is more than spectacular wild life. Travelers can walking around enjoy the huge 10 kilometer wide crater of the Sierra Negra volcano (the second largest in the world) as well as relaxing on the beautiful white sand beaches, and exploring the big caves and tunnels naturally carved from the volcanic rock.

The Scientific Station Charles Darwin also has an interpretation center and a turtle and iguana hatchery as well as a gift shop.

Highlights: Everything

Cost of entrance to the National Park:

USD $6 for nationals
USD $ 100 for non nationals


Climate:

The hottest months are from January to May, with temperatures up around 31-33ºC. The colder and drier months are from June to December when temperatures can drop to between 19 and 26ºC. The climate is cooler in the interior of the islands.

How to get here:

Getting to the Galapagos Islands is easy. In spite of their distance from the continent, the national airlines AEROGAL and TAME provide several flights per day from the coastal city of Guayaquil. There are several flights per day that connect with the capital, Quito.

What to bring:

Sun screen.
Hat.
Sunglasses.
Light, protective clothing (long sleeved shirt and long trousers).
Walking boots/shoes.

Local Traditions and Folklore:
In spite of finding remains of ceramics from the mainland Manteño-Huancavilca culture, no signs have been found of any permanent settlement on the Islands. In the XVII century, pirates and corsairs used them for taking on water and food, but it was only in 1832 that the first Ecuadorian colonists arrived.
In more recent times the Islands were used as a camp for hunting whales and turtles and fishing, among other things, and finally, as a prison during the Second World War.
The area by numbers:

• 1832: The year the first Ecuadorians came to live on the islands.
• 152: The number of bird species found on the islands.
• 33: The number of islands which make up the Galapagos, along with 64 islets and 136 rocks.
• 22: The number of reptile species which live on the Islands; all are endemic.
• 17: The number of mammal species found on the Islands.



Parque Nacional Galápagos

Las Islas Galápagos son consideradas una de las maravillas naturales del mundo. Y con razón. Su espectacular vida silvestre ha fascinado a miles de personas desde que el obispo de Panamá, Tomás de Berlanga, llegó en 1535; él las nombró ‘las islas encantadas’. 300 años más tarde, el mundo entero se enteró de la importancia de esta maravilla única, cuando el biólogo inglés Charles Darwin, que visitó las Islas en 1835, publicó su estudio llamado El Origen de los Especies.

Declaradas Patrimonio Natural de la Humanidad por la UNESCO en 1978, hoy en día las Islas no dejan de sorprender y fascinar a las muchas personas que las visitan cada año. Ubicadas a unos 1.000 km del continente sudamericano, son hogar de las famosas tortugas gigantes galápagos (dicha palabra se refiere al caparazón de las tortugas) además de los extraordinarios piqueros patas azules, pingüinos, iguanas, leones marinos y, por supuesto, los pinzones, que fueron una de las bases de las investigaciones y subsecuentes teorías de Darwin.

Incluyendo los pinzones, los visitantes encontrarán 152 especies de aves en las Islas, de las cuales 29 son terrestres, y de ellas el 79% solo se encuentran aquí. El 100% de las 22 especies de reptiles es endémico de este fascinante archipiélago, y en total existen 560 especies de plantas, de las cuales 180 han evolucionado para ahora ser únicas de las Islas, como el árbol de manzanillo, cuyas semillas solo germinan cuando las tortugas Galápagos se las comen.

Quizá lo más fascinante para los turistas es la posibilidad de acercarse a los animales. Al haber evolucionado en un ambiente sin predadores naturales, los animales y aves de las Islas no tienen miedo. Acercarse o bucear junto a los lobos marinos y tortugas, o caminar cerca de las iguanas o pingüinos es una experiencia verdaderamente emocionante.

Por otro lado, el Parque Nacional Galápagos es más que su reconocida vida silvestre. Los viajeros admiran las lagunas de color turquesa, las caminatas por el enorme cráter de 10 km de ancho del volcán Sierra Negra (el segundo más grande del mundo), además de relajarse en las bellas playas de arena blanca y explorar las profundas cuevas y túneles tallados en las rocas volcánicas.

La Estación Científica Charles Darwin tiene un centro de interpretación, un criadero de tortugas e iguanas, y una tienda de regalos.

Puntos de interés: Todo.

Costo de la entrada al Parque Nacional:

USD 100 extranjeros.
USD 6 nacionales.

Clima:

Los meses más cálidos van de enero a mayo, con una temperatura que oscila entre 31 y 33ºC. De junio a diciembre la temperatura baja a 19 y 26ºC, cuando hay mayor nubosidad y garúa en las zonas altas de las islas grandes. El clima es más fresco hacia el interior.

Qué traer:
• Protector solar.
• Sombrero.
• Gafas para el sol.
• Ropa ligera protectora (camiseta de manga larga y pantalones).
• Botas/zapatos para caminar.

Cómo llegar:

Llegar a las Islas Galápagos es fácil. A pesar de su distancia del territorio continental, las aerolíneas nacionales AEROGAL y TAME proveen varios vuelos por día desde la ciudad costera de Guayaquil y desde la capital, Quito.

Tradiciones locales y folclore:

A pesar de encontrar restos de cerámica de la cultura Manteño-Huancavilca, no se han encontrado señales de asentamientos permanentes. En el siglo XVII, piratas y corsarios utilizaron las islas para aprovisionamiento de agua y alimentos, pero solo se convirtieron en territorio ecuatoriano en 1832, con la llegada de los primeros colonos.

En tiempos más recientes, las Islas sirvieron como campo para la explotación de ballenas, tortugas, orchilla, caña y pescado, entre otras cosas, mientras que, durante la Segunda Guerra Mundial, funcionó en la isla Isabela un penal.

El área en cifras:

• 1.832: es el año en que las Islas se convirtieron en territorio ecuatoriano.
• 152: es el número de especies de aves encontradas en las Islas.
• 33: es el número de islas que conforman Galápagos, junto con 64 islotes y 136 rocas.
• 22: es el número de especies de reptiles que viven en las Islas; todas son endémicas.
• 17: es el número de especies de mamíferos encontradas en las Islas.

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