Tropic Journeys in Nature - Ecuador

Tropic Journeys in Nature - Ecuador
Ecuador Ecotours

Sunday, September 19, 2010

The Ilinizas Ecological Reserve

The Ilinizas Ecological Reserve

This is a reserve for climbers, and the two sharp peaks of the Ilinizas, according to legend once a single volcano split by an ancient eruption, are the main feature. Today these two peaks are a magnet for climbers from around the world.

The smaller North peak (5,116 m above sea level) is a suitable climb for inexperienced mountaineers and those wishing to acclimatize before attempting Ecuador’s major summits, while the ice-capped South peak (5,305 m) challenges even seasoned climbers. At the southern edge of the Reserve the visitor will find another major attraction, Lake Quilotoa, (3,400 meters) an emerald green lagoon set in a circular crater, with steep cliffs leading down to its shores.

The Ilinizas Reserve is also highly varied and its great variety of ecosystems, from cloud forests to evergreen forest and windswept moorland, means that here the visitor will find vast numbers of plants birds and animals. An estimated 292 species of plants are endemic to the Reserve, including many of the orchids which flourish at the higher altitudes (1,800 – 3,000m) of the reserve’s cloud forest, clinging to the trunks of trees together with bromeliads.
Large mammals are also common, from the more common white lipped and white collared peccary, Andean fox, opossums and agoutis – resembling large guinea-pigs - to the rarer pumas, and extremely endangered spectacled bears.

The 257 bird species found here so far include many species native to the cloud forests which are considered endangered on an international level, such as antpittas, wood quails and puffleg hummingbirds.

Highlights:

Climbing the Ilinizas is a memorable experience for both experienced and first-time climbers. Quilotoa Lake, set in its deep volcanic crater is an extraordinary landscape, visitors can hike round the crater´s rim, visit on mules or kayak across the turquoise waters. The cloud forests are excellent for bird-watching, and maybe even spotting some of the larger mammals.

The local "Tigua" paintings, named after one of the villages near to the Reserve. These intricate paintings are as colorful as the community’s clothes. They are painted onto stretched lambskin and depict scenes of everyday life, against a backdrop of dramatic Andean scenery, erupting volcanoes and emerald lakes. There are dancers, farmers, llamas and condors, mythical creatures and the ever-present Allpamama or Mother Earth.

Climate:

While the average annual temperature in the Reserve is between 9 and 11ºC, it can reach 21ºC at the height of a sunny day and at night go down to freezing. The visitor should remember that the higher you go, the colder it gets.

The Reserve is often cloudy and wet, and visitors should come prepared, with appropriate clothing and footwear.

What to bring:
Warm clothing.
Waterproof jacket.
Sun screen.
Walking shoes/boots.
Sunglasses
Hat.
Binoculars for bird-watching
A warm sleeping bag is also recommended, depending on the accommodation

How to get here:

The Ilinizas are located near the village of El Chaupi, which can be reached by taking the road to Sigchos west off the Panamerican Highway near the town of Machachi, to the south of the capital Quito. From El Chaupi, a 90 minute hike will take you to the refuge. This same road eventually leads to Sigchos, in the south of the Reserve, and allows visitors to reach El Corazón mountain.

An alternative route involves turning off the Panamerican Highway at the town of Lasso, south of Machachi. This road winds around the base of the Ilinizas.

To reach Lake Quilotoa, from Quito take the Panamerican highway to Latacunga (95km), and from there the road west towards Pujilí. The road passes the Kichwa communities of Tigua and Zumbahua before reaching Quilotoa, 4x4 vehicles are recommended.

Local traditions and folklore:

This Region is home to many Kichwa communities, who, for the most part, still cling to their traditional ways of life: farming llamas; cultivating traditional, hardy crops such as beans and corn; and speaking Kichwa, the language of the Incas. They continue to wear their vibrant, traditional clothes, with hand-embroidered blouses, necklaces of gold beads and bright shawls for the women, despite the harsh, wet climate.

The area by numbers:

• 5,305: The height, in meters, of Iliniza South, the Reserve´s highest point. Iliniza North stands at 5,116 meters.
• 4,788: The height, in meters, of Corazón Volcano, a relatively easy climb within the Reserve.
• 50: The number of mammal species found in the Reserve, although this number is expected to rise on further research.
• 40: The height, in meters, of the walls of the Toachi Canyon, formed after Quilotoa erupted. The canyon is ideal for hiking and horseback riding.


Reserva Ecológica Los Ilinizas

Esta es una reserva idónea para andinistas pues los dos agudos picos de Los Ilinizas son el atractivo principal. Según la leyenda, eran una vez un solo volcán (Cerro Varón en el idioma atacameño) que luego fue partido en dos por una erupción violenta. Hoy las dos montañas son un imán para andinistas de todas partes del mundo.

La cima más baja, la norte (5.116msnm), permite una ascensión adecuada para andinistas sin experiencia y aquellos que desean aclimatarse antes de intentar escalar las principales cumbres del país. Por otro lado, la cima sur es más alta (5.309), generalmente se encuentra cubierta de hielo, y representa un gran desafío incluso para deportistas experimentados. Al sur de la Reserva, los turistas encontrarán el lago Quilotoa (3.400 m). El Quilotoa es una laguna de color verde esmeralda situada dentro de un cráter circular, cuyas paredes escarpadas bajan hasta las orillas de la laguna.

La Reserva Los Ilinizas también cuenta con una gran variedad de ecosistemas, desde bosque nublado hasta bosque siempre verde y páramo ventoso; lo que significa que aquí los turistas pueden encontrar un gran número de plantas, aves y otros animales. Alrededor de 292 especies de plantas son endémicas a la Reserva, incluyendo muchas orquídeas que dentro de los sectores más altos de bosque nublado (1.800 a 3.000m) se adhieren a los troncos de los árboles junto a una gran variedad de bromelias.

Los mamíferos grandes son también comunes, aquí se puede ver al pecarí de collar y de labio blanco, el lobo de páramo, la raposa, la guatuza, e incluso animales menos comunes como el puma, y el oso de anteojos, ahora en grave peligro de extinción.

Las 257 especies de aves encontradas aquí incluyen a muchas especies naturales de los bosques nublados que están en peligro de extinción, como por ejemplo la gralaria gigante y bigoteblanca, el perdiz de Nariño y el colibrí zamarrito canoso.

Puntos de interés:

Subir los Ilinizas es una experiencia memorable, tanto para andinistas experimentados como novatos. El lago Quilotoa, dentro de un profundo cráter volcánico, es también un paisaje extraordinario, y los visitantes pueden montar en mula para pasear por el borde del cráter, o ir en kayak por las aguas turquesas de la laguna. El bosque nublado es excelente para el avistamiento de aves y, con un poco de suerte, algún mamífero más grande.

Las pinturas locales "Tigua" son tan coloridas como la ropa de sus pintores. Hechas sobre piel de borrego, representan escenas de vida cotidiana, con un telón de fondo del dramático paisaje andino, con sus volcanes y lagos de esmeralda. En estas obras se puede ver danzantes, agricultores, llamas y cóndores, criaturas míticas y la Pachamama (la Madre Tierra).

Clima:

La temperatura promedio anual de la Reserva es de 9 a 11ºC, aunque puede subir hasta 21ºC en un día de sol fuerte, y de noche bajar hasta 0ºC. Los turistas deben tomar en cuenta que mientras más suba, más frío habrá. Es importante recordar que la Reserva es a menudo nublada y húmeda, y por tanto es necesaria llevar ropa y calzado adecuado.

Qué llevar:

• Ropa abrigada.
• Poncho de aguas o chompa impermeable.
• Protector solar.
• Gorra.
• Gafas para el sol.
• Botas / zapatos para caminar.

Cómo llegar:

Para llegar a la Reserva Los Ilinizas se toma un desvío que nace en la carretera Panamericana sobre el sector de Machachi, a unos pocos kilómetros al sur de Quito, que conduce al pueblo de El Chaupi. Desde El Chaupi se realiza una caminata de unos 90 minutos hasta el refugio. Este mismo camino lleva a Sigchos, al sur de la Reserva, que permite a los visitantes alcanzar el volcán Corazón.

Una alternativa es tomar la Panamericana cerca del pueblo de Lasso, al sur de Machachi. Este camino bordea las faldas surorientales de los Ilinizas.

Para llegar a la laguna de Quilotoa, desde Quito, se debe tomar la Panamericana Sur hacia la ciudad de Latacunga (95 km). De allí se toma la vía a Pujilí y se continúa hacia el poblado de Zumbahua (66 km). Normalmente el camino se encuentra en muy mal estado y todos requieren de vehículos de doble tracción. La asesoría de los lugareños es de gran ayuda para internarse en la zona.

Tradiciones locales y folclore:

En esta región viven muchas comunidades quichua que en general conservan su forma tradicional de vida: agricultura, crianza de llamas, cultivo de productos tradicionales como frijoles y maíz; hablan su lengua original que es el quichua, el idioma de los Incas. Los habitantes (principalmente las mujeres) siguen vistiéndose con su tradicional ropa colorida, con blusas bordadas a mano, collares dorados y chales de varios tonos.

El área en cifras:

• 5.305: es la altura, en metros, de la cima sur de los Ilinizas, el punto más alto de la Reserva. El del norte alcanza 5.116 m.
• 4.788: es la altura, en metros, del volcán Corazón, que representa una escalada relativamente fácil.
• 50: es el número de especies de mamíferos encontrados en la Reserva, aunque se estima que este número puede ser más alto.
• 40: es la profundidad, en metros, del Cañón del Toachi, formado después de una erupción del volcán Quilotoa. El cañón es ideal para caminatas y para montar caballo.

No comments:

Post a Comment