Tropic Journeys in Nature - Ecuador

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Sunday, September 19, 2010

Limoncocha Biological Reserve

Limoncocha Biological Reserve

The focal point of this Amazon Reserve located on the banks of the Napo River, one of the main tributaries of the Amazon River, is the extraordinary lime green colored Lake Limoncocha. The lagoon is the main attraction for those interested in observing the impressive wildlife of this watery Amazon world where the sun exerts its power almost every day of the year. By day the lake and its surroundings are the ideal place for the observation of waders, fish and turtles, while night time provides opportunities to glimpse black and white crocodiles. Less visible, but always present, are anacondas and boas.

Better still, in the Limoncocha Biological Reserve the visitor is able to come closer to the birds and animals by going out onto the lake with members of the community in row boats that they themselves provide. It is also possible to explore the area by land by hiking the approximately 2 km long El Caiman Ethno-botanic trail, located on the southeast side of the Lagoon. The trail is self guided with trees and bushes signed to help walkers appreciate the surroundings.

Not so far away is Lake Yanacocha, otherwise known as Black Lagoon. Yanacocha’s waters are dark and are formed by the drainage from Lake Limoncocha which flows in the direction of the Capucuy River. An almost impenetrable place, Yanacocha is covered with dense vegetation and marshy areas, where it is believed many anacondas live and the area’s alligators come to lay their eggs.

For a better understanding of the wildlife of the area, the Reserve has provided an Interpretation Centre located barely 500 m from Lake Limoncocha. Round about the Center there is tourist infrastructure capable of hosting small groups of visitors, with motorized launches, canoes and a trail that leads down to the lagoon. It is a particularly interesting place due to the multicultural elements that the traveler can find, above all on feast days.

The indigenous cultures of the region are also fascinating and the human presence in the area is the highlight of the Pompeya Archaeological Museum (CICAME) located on the island of the same name; a visit is indispensible. Here the visitor will find the largest and most important collection of ceramics from the Napo Era (1188-1480 d.C.), as well as pieces belonging to the different indigenous cultures of the area.

And given the abundance of water in the Reserve, it is hardly surprising that Limoncocha is the home of 93 species of fish, representing 15% of all fish found in the Amazon region.

Highlights:

The Capucuy River is one of the least intervened areas of the park, and here tourists will be able to catch a glimpse of parrots and macaws that are not easily seen around the Lake Limoncocha itself.

The SEK University Scientific Station is located in the village of Limoncocha, in the old Summer Linguistic Institute centre. It is an important place for research centered on the study of impacts caused in the area by oil activity.

Climate:
The average annual temperature of the Reserve is 25°C, with high humidity and plenty of rain.
The Reservation enjoys constant solar radiation throughout the year, and humidity levels greater than 80%, although on clear sunny days, humidity can drop to 50%, while the temperature rises to 30 °C.

What to bring:
Insect repellent (minimum 30% DEET).
Sun screen.
Hat.
Light, protective clothing (long-sleeved shirt and long trousers).
Rubber boots.
Rain poncho.
Flashlight.
Binoculars.
Plenty of fresh water and/or water purification tablets.
Plastic bags to protect cameras and other equipment from the rain and high humidity.
Mosquito net if spending the night here.

Anti-malarial medicine and a yellow fever vaccination may also be necessary; seek medical advice before visiting the area.

How to get here:

From Coca, the community of Pompeya can be reached by means of a very interesting three hour long journey in by launch on the Napo River. From Pompeya, a road leads to the village of Limoncocha.

The park can also be accessed by land by taking the road from either Coca (Francisco de Orrellana) or Lago Agrio (Nueva Loja). The roads converge in the Sacha region, and continue on through Shushufindi to Limoncocha, a journey of about 130km.

It is advisable to plan a trip to Limoncocha through an authorized travel agency in Quito.
The area by numbers:

• 3,200: The annual rainfall in millimeters.
• 144: The number of bird species identified in the Reserve.
• 50 to 80: The percentage humidity level.
• 53: The number of mammal species in the Reserve.
• 25: The average annual temperature in °C.



Reserva Biológica Limoncocha

El punto focal de esta Reserva, ubicada a las orillas del poderoso río Napo (uno de los principales afluentes del río Amazonas) es la laguna de Limoncocha, cuyo extraordinario color verde limón es la atracción principal para quienes les interese observar la impresionante vida silvestre del mundo amazónico. De día, la laguna y sus alrededores son el sitio ideal para la observación de aves zancudas, peces y tortugas, mientras que la noche ofrece oportunidades de ver caimanes negros y blancos. Menos visibles quizá, pero siempre presentes, son las anacondas y boas.

Mejor aún, aquí es posible acercarse a las aves y otros animales saliendo a la laguna con miembros de la comunidad en quillas a remo que ellos mismos proporcionan. Por tierra también es posible explorar el área por el Sendero Etnobotánico El Caimán, de aproximadamente 2 km, localizado por el lado sureste de la laguna. El sendero es autoguiado: los árboles y arbustos están señalizados para ayudar a los caminantes a apreciar este entorno especial.

No tan lejos se encuentra la laguna Yanacocha o Laguna Negra, debido al color de sus aguas, dado por encontrarse en la desembocadura de la laguna de Limoncocha hacia el Capucuy, en un lugar casi impenetrable, cubierto de densa vegetación y zonas pantanosas. Se cree que muchas anacondas viven en este sector y que es el sitio propicio para que los caimanes desoven.

Para entender mejor la vida silvestre de la zona, La Reserva cuenta con un centro de interpretación ubicado apenas a 500 m de la laguna de Limoncocha. Alrededor del Centro hay infraestructura para recibir a pequeños grupos de visitantes, lanchas a motor, canoas y un sendero que llega a la laguna. Es un lugar interesante por la cantidad de elementos multiculturales que se pueden hallar, sobre todo en los días de feria.

Las culturas indígenas de la zona también tienen su encanto y para saber algo de la presencia humana en la zona es imprescindible visitar el Museo Arqueológico de Pompeya (CICAME) ubicado en la isla de su mismo nombre. Aquí los visitantes encontrarán la mayor y más importante colección de cerámica funeraria perteneciente a la Fase Napo (1188-1480 d.C.), así como otras piezas provenientes de diferentes culturas indígenas del área.

Y con las abundantes aguas de la Reserva, no es de sorprenderse que Limoncocha sea el hábitat de 93 especies de peces, que representan el 15% de los encontrados en la Amazonia.

Puntos de interés:

El río Capucuy es el lugar menos intervenido del área y donde es posible observar especies de loras y guacamayos que difícilmente se ven alrededor de la laguna de Limoncocha.

La Estación Científica de la Universidad SEK está ubicada en Limoncocha, en el antiguo centro del Instituto Lingüístico de Verano. Es un importante lugar de investigación que se centra en el estudio de los impactos ocasionados al área por las actividades petroleras.

Clima:

La temperatura promedio del Parque es de 25ºC, con un alto porcentaje de humedad y abundante lluvia.

Durante todo el año, la Reserva goza de una constante radiación solar y humedad atmosférica mayor a 80%, aunque en días claros y soleados, la humedad puede descender a 50%, al tiempo que la temperatura se eleva hasta 30°C.

Qué traer:
• Repelente contra insectos (mínimo 30% DEET).
• Protector solar.
• Sombrero/gorra.
• Ropa ligera protectora (camiseta de manga larga y pantalón).
• Botas de caucho.
• Poncho de aguas.
• Linterna.
• Binoculares.
• Agua potable y/o tabletas para purificar el agua.
• Fundas de plástico para proteger las cámaras y otros equipos de la lluvia y la humedad.
• Toldo para mosquitos si va a pasar la noche.

Puede ser un requisito vacunarse contra la fiebre amarrilla unos días antes de viajar a la Reserva; por ello, es preciso consultar a un médico antes de viajar. También pueden ser necesarias pastillas anti malaria.

Cómo llegar:

Desde la ciudad de Coca (Francisco de Orellana) se puede llegar a la comunidad de Pompeya vía el río Napo, en un interesante viaje en lancha de tres horas. Desde Pompeya se toma el camino a la parroquia de Limoncocha.

Desde Coca es posible llegar por tierra tomando la carretera que se une con la que va desde Lago Agrio, en la región Sacha, y de allí continuando hacia Shushufindi y Limoncocha, en un viaje de aproximadamente 130 km.

Para un mejor servicio es aconsejable planificar el viaje de antemano a través de una agencia de viajes autorizada en Quito.

El área en cifras:

3.200: es la precipitación anual, en milímetros.
144: es el número de especies de aves identificadas en esta Reserva.
50 a 80: es el nivel de humedad atmosférica.
53: es el número de especies de mamíferos que habitan en la Reserva.
25: es la temperatura promedio anual en grados centígrados.

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