Tropic Journeys in Nature - Ecuador

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Ecuador Ecotours

Sunday, September 19, 2010

LLanganates National Park

Llanganates National Park

Speaking of the Llanganates, the Ecuadorian scientist Luis Andrade Marín said in 1937, that they were "… the ideal place to conceal in perpetuity something that someone wants to hide from the world." He was referring to the legend of the treasure gathered unsuccessfully to rescue the Inca Atahualpa, which is presumably hidden in these regions. When the ruler died, his mummified may also have been brought from Quito to this sacred area by the Inca general Rumiñahui.

In the language of the original inhabitants the name of this sacred area, Llanganates or Llanganati, meant "beautiful mountain". Characterized by immense sheer cliff faces and densely forested foothills, the Park has a magical, fairytale appearance, and was in fact a holy place for the inhabitants of the district of Rumiñahui and Píllaro. After the Inca occupation the LLanganates became an important ceremonial centre or "Huaca".

With an altitude ranging from 1,200 to 4,638 meters above sea level, a geography that comprises towering Andean peaks and Amazon tributaries, and vegetation that includes wind- swept paramo and bamboo and cloud forests, it is hardly surprising that this region of the Eastern Andes is considered a biodiversity hotspot. The World Wildlife Fund has declared the area to be a “Gift to the Earth” – the highest accolade awarded by this respected environmental organization for efforts to conserve the natural world. Llanganates-Sangay is also the first officially nominated ecological corridor in Ecuador.
The wide variety of ecosystems found here provides habitats for nocturnal monkeys, white-tailed deer and little red brockets. The visitor will also find rarer large mammals, including tapirs and spectacled bears. The Park’s 231 species of birds include several types of hummingbird, with their long bills and iridescent plumage, as well as vividly colored tanagers.
There are many trails leading to the Pisayambo Lakes, across the páramo, and to the El Mirador viewpoint. From the lakes it is also possible to trek to the Park´s highest point, Cerro Hermoso.
Mount Abitagua, stretching down towards the Amazon, is recommended for observing parrots, who congregate in their hundreds to eat the salt from the rocks.

Highlights:

The breathtaking scenery of the Park, from the sheer cliff faces to the lagoons and viewpoints, particularly Cerro Hermoso.

Watching the parrots feed on the salt rock is also a unique, exciting experience.

The Amaruncachi Lagoon: is a natural reservoir on the river Jatunyacu, where the Community Ecoturismo Network (RICANCIE) operates a comfortable well run tourism project. This is the only tourist infrastructure in the area. The Jatunyacu River carries with it considerable quantities of gold from the mountain range above, which the local villagers capture and process.

Climate:

With such a vast range of altitudes, the climate depends greatly on the zone. Average annual temperatures can range from 3 to 24°C, with precipitation as high as 4,000mm per year in the wettest areas. Warm, waterproof clothing is always advised.

Guides are also strongly recommended for anyone wanting travel off the beaten track, as the weather is unpredictable and sudden storms or thick fog can be dangerous.

What to bring:

Warm clothing.
Waterproof jacket.
Sun screen.
Walking shoes/boots.
Sunglasses.
Hat.
Binoculars for bird-watching.


How to get here:

The Park is located close to a number of major population centers, such as Latacunga, Tena, Baños and Puyo.

• From Ambato the Park is located 60 km to the northeast, taking the road to the Canton of Píllaro and the parish of San José of Poaló.
• It is also possible to enter from the city of Salcedo; the entrance is located at a distance of 30k.
• From the city of Tena, the Park is to the west at a distance of 60 km,
• From the city of Puyo the Llanganates can be reached by taking the Puyo –Mera - Río Anzu road to the northwest.

After leaving the main highway it is advisable to travel in a 4x4 vehicle. However, it is on foot that the Park can be best appreciated. The major attractions of the area are reserved for those willing to make the effort to reach the more inaccessible and beautiful places.

Local traditions and folclore:

The Incas realized what lay beneath the soil. They mined the region for the gold reserves concealed beneath the mountains, and created an infrastructure of paved roads and mountain refuges, the remains of which can still be seen today.
The area by numbers:
• 4,638: The height, in meters, of Cerro Hermoso, the Park’s highest point.
• 91: The number of species of orchids identified here that are endemic to the Pastaza river basin.
• 46: The number of mammal species in the reserve.
• 40: The height, in meters, of the tallest trees in the cloud forest.
• 7: The number of endangered bird species found in this region.



Parque Nacional Llanganates

Hablando de las Llanganates, el científico ecuatoriano Luis Andrade Marín dijo en 1937, que eran “la localidad ideal para el ocultamiento a perpetuidad de una cosa que se quiera esconder del mundo”. Se refirió a la leyenda del tesoro reunido para el rescate del inca Atahualpa, presumiblemente escondido en estas regiones. Al morir el Inca, su cuerpo momificado también habría sido traído por el general inca Rumiñahui desde Quito para depositarlo en esta misma zona sagrada.

En la lengua de los antiguos nativos del sector, el nombre de esta área Llanganates o Llanganati, significaba “cerro hermoso". Caracterizado por pendientes inmensas y colinas densamente forestadas al pie de la montaña, el Parque tiene un aspecto mágico, y era un lugar sagrado para los naturales del distrito de Rumiñahui y del pueblo de Píllaro. Después de la ocupación Inca, las Llanganates se transformaron en un centro ceremonial importante o huaca.

Con una altitud que se extiende desde los 1.200 hasta 4.638 metros sobre el nivel del mar, una geografía que comprende picos andinos altísimos y afluentes del río Amazonas, a más de una vegetación que va desde el ventoso páramo hasta bosques nublados y bosques de bambú; no es de sorprender que esta región se considere un hotspot de biodiversidad. El Fondo Mundial para la Naturaleza lo ha declarado "Regalo para la Tierra", el mayor galardón entregado por esta respetada y prestigiosa organización a los esfuerzos para proteger la naturaleza. Llanganates-Sangay es también el primer corredor ecológico oficial del Ecuador.

La amplia variedad de ecosistemas encontrados aquí ofrece hábitats para animales como monos nocturnos, venados de cola blanca y cervicabras. Los visitantes encontrarán también mamíferos grandes menos comunes, incluyendo tapires y osos de anteojos. Y entre las 231 clases de aves identificadas, se encuentran especies de colibríes de plumaje iridiscente y picos largos, además de tangaras de colores intensos.

Hay muchos senderos para caminatas que conducen a los lagos de Pisayambo, que atraviesan el páramo o llevan a El Mirador. Desde los lagos, es posible caminar al punto más alto del Parque, el Cerro Hermoso. En la parte oriental del Parque, las Crestas de Montaña de Abitagua, con su vegetación típica de la alta Amazonia, constituyen un lugar especial para observar a los loros mientras se congregan para comer sal de las rocas.

Puntos de interés:

El paisaje impresionante del Parque, desde las rocas escarpadas y las lagunas hasta los miradores, en particular Cerro Hermoso, es una experiencia única.

Observar a los loros mientras se alimentan de la sal de las rocas.

La Laguna de Amaruncachi es un embalse natural sobre el río Jatunyacu, donde la Red de Ecoturismo Comunitario (RICANCIE) opera un cómodo y bien organizado centro turístico. Es la única infraestructura de su tipo en la zona. El mismo río Jatunyacu arrastra, desde la cordillera, considerables cantidades de oro, y los lugareños del sector lo recuperan de forma artesanal.

Clima:

Con una gama tan amplia de elevaciones, el clima cambia enormemente de zona a zona. La temperatura promedio anual varía desde 3º hasta 24°C, con precipitaciones que pueden alcanzar 4.000 mm por año en las áreas de mayor humedad. Es aconsejable siempre llevar ropa abrigada e impermeable.

Es imprescindible contar con un guía, sobre todo para aquellos que pretenden recorrer las zonas menos conocidas del Parque, ya que el clima es imprevisible y las tormentas repentinas y la niebla espesa pueden ser peligrosas.

Qué traer:

• Ropa abrigada.
• Chompa impermeable.
• Protector Solar.
• Gafas para el sol.
• Zapatos para caminar.
• Binoculares para el avistamiento de aves.

Cómo llegar:

El Parque Llanganates está ubicado cerca de importantes centros de población como Latacunga, Ambato, Salcedo, Baños y Puyo.
• Desde Ambato, el Parque queda a unos 60 km hacia el nororiente, por la vía que conduce al cantón Píllaro y la parroquia de San José de Poaló.
• También es posible entrar desde la ciudad de Salcedo; el ingreso queda a una distancia de 30 km.
• Desde la ciudad de Tena, el Parque está ubicado al occidente, a una distancia de 60 km.
• Desde la ciudad de El Puyo se puede llegar a Llanganates por el camino Puyo–Mera−Río Anzu, que lleva hacia el noroccidente.

Es recomendable desplazarse en un vehículo 4x4 después de salir de la carretera principal. Sin embargo, la única forma de apreciar y verdaderamente conocer el Parque es a pie, porque los grandes atractivos están reservados para aquellos dispuestos a caminar, y de esa manera llegar a los lugares más inaccesibles y bellos.

Tradiciones locales y folclore:

Los incas se dieron cuenta de lo que escondía la tierra. Explotaron las reservas de oro que encontraron por debajo de las montañas y crearon una infraestructura de caminos pavimentados y refugios cuyos restos aún se pueden observar.

El área en cifras:
• 4.638: es la altura, en metros, de Cerro Hermoso, el punto más alto del Parque.
• 91: es el número de especies de orquídeas encontradas en el Parque que son endémicas de la cuenca del río Pastaza.
• 46: es el número de especies de mamíferos que habitan el Parque.
• 40: es la altura, en metros, de los árboles más grandes del bosque nublado.
• 7: es el número de especies de aves en el Parque que se encuentran en peligro de extinción.

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