Tropic Journeys in Nature - Ecuador

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Sunday, September 19, 2010

Machalilla National Park

Machalilla National Park

Between July and September of every year, this National Park becomes a magnet for tourists hoping to see the humpback whales that congregate in the area. It is thought that these magnificent creatures travel some 4,350 miles (7.000 km) from the cold waters of Antarctic to the Machalilla National Park in order to find food and reproduce in the tropical waters of the Reserve.

Machalilla is one of the largest protected areas reserves on the Ecuadorian coast and the only park in the country that protects a continental area, a marine area and coastal islands. In 1990 the marine segment of the Park was declared of global importance for the protection of marine birds (RAMSAR), and its beaches and islands, characterized by rocky reefs and abundant marine life also provide excellent opportunities to enjoy diving.

While the presence of the humpback whales is the attraction for a large number of visitors, it would be a mistake to imagine that Park is no more than that and it is little wonder that this area of the Ecuadorian coast is one of the most popular amongst travelers.

In the mountainous zones of Machalilla visitors will find the cloud forest, the greenest part of the reserve and the ideal place for observing birds such as the colorful species of parrots and toucans that live in the region. The main species to be found in the higher areas are: the laughing falcon, the crested guan, black headed parrot , and the crimson rumped toucanet. And in the Park’s well conserved forests are mammals such as the white fronted capuchin monkey, the red brocket, the tigrillo, the armadillos and the kinkajou or honey bear.

To the south of the town of Machalilla (12 km to the north of Puerto López) is a particularly beautiful area of cliffs and beaches called Los Frailes, which can be reached by crossing an impressive dry forest that exhibits the species of plants and flowers typical of this type of area, and for which the Park is well known. Los Frailes is one of the most pleasant places in the Park, and also the most often visited because of its easy access. There is a parking area a few meters from the beach and a 4km self guided trail that passes the Tortuguita and Playita beaches as well as a lookout in the highest part of the area, which provides spectacular views of the surrounding area, including the Sucre and Horno de Pan islands.

La Isla de la Plata is also a major attraction for travelers. In Puerto López the visitor will find organized tours to this rocky island covered with a forest of bushes, located some 25 km from the coast. The island’s name – Island of Silver - is derived from the legend that in Elizabethan times Sir Francis Drake hid a treasure of silver there that he had stolen from the Spanish.

Isla de la Plata is home to colonies of blue and red and footed and masked boobies, frigate birds, migratory seabirds, and sometimes a wandering Galapagos sea lion that has lost its way. The island’s coral reefs and abundant tropical fish, is also an attraction for divers and snorkelers who will be able swim next to manta rays, playful bottle nose dolphins, and even hammer-head sharks.

For those interested in the history of the region a visit to the village of Agua Blanca is a must. Located inside the Park, in Agua Blanca the visitor will find artifacts of the highly developed culture known as the Dominion of Salangóme. With an estimated 5,000 inhabitants and 600 buildings, this site was the capital of an important culture at the time of the Spanish invasion, at the beginning of the XVI century.

The inhabitants of the region were expert navigators and developed commercial relationships with other indigenous cultures of the region such as those of Mexico and Chile. They used an orange colored shell known as spondylus (still found in the area) as a medium of exchange and symbol of prestige. The culture later lost its language and unique traditions, but its people continue living in the area, and the visitor will recognize their features in the anthropomorphous clay vessels on show in the village.

The visitor will find other pieces of this fascinating past in more than 500 places of archaeological interest, located mainly in. There he/she will find artifacts of ancient cultures such as: Bahía, Chorrera, Machalilla and Valdivia, the latter considered to be the oldest in South America (2,600 to 1,650 B.C.).


Points of interest:

The beaches of the Park are an attraction during the whole year and the ideal place to rest in the heat of the dry season.

The village of Agua Blanca, located inside the Park, where the traveler will find a collection of artifacts of the highly developed pre-Inca culture known as the Dominion of Salangóme.

The Julcuy Valley: with its 500 archeological sites

Climate:
The Park is hot and humid year-round. January to May is hotter but wetter, while June to December is dry but overcast. The average annual temperature is between 23.5 and 24.5°C

What to bring:
Insect repellent.
Sun screen.
Hat.
Sunglasses.
Light, protective clothing.
Swimwear.
Walking shoes or boots if planning an inland trek or visit to Isla de la Plata.
Plenty of drinking water for long hikes.

How to get here:

The Park is located in the Province of Manabí in middle of the Ecuadorian coast. The main access is from the Puerto López- Jipijapa road to the north of the Park, and the Puerto López – La Libertad road to the south.

There are day and night buses from Quito to Puerto López; the journey takes 8-11 hours. The main companies are Carlos Alberto Aray and Reina del Camino. The bus from the important coastal city of Guayaquil takes approximately four hours.

There are also regular daily flights from Quito to Manta with Aerogal, which take 30 minutes. From here, the Manglaralto bus takes two to three hours to arrive in Puerto López, or a taxi will take you directly.
The area by numbers:

• 36,000: The average weight, in kilograms, of an adult humpback whale
• 270: The number of bird species which inhabit the Park
• 150: The number of endemic plant species registered in the Park
• 81: The number of mammal species, including 12 marine mammals


PARQUE NACIONAL MACHALILLA

Entre los meses de julio y septiembre de cada año, el Parque se convierte en un imán para los turistas que esperan observar las ballenas jorobadas que se agrupan en el área. Se estima que estas magníficas criaturas viajan cerca de 7.000 km, desde las frías aguas de la Antártida hasta el Parque Nacional Machalilla, para buscar alimento y reproducirse en las aguas tropicales de la Reserva.

Machalilla es uno de los parques más grandes de la costa ecuatoriana y el único del país que protege un área continental, un área marina e islas costeras. En 1990, la zona marina fue declarada área de importancia global para la protección de aves marinas (RAMSAR) y sus playas e islas, adornadas por arrecifes rocosos y una vida marina abundante, también constituyen una excelente oportunidad para disfrutar del buceo.

Aunque la presencia de las ballenas es la gran atracción para muchos visitantes, el Parque posee otros atractivos. En la cordillera del Machalilla está el bosque nublado, la parte más verde del lugar e ideal para la observación de aves como las coloridas especies de loros y tucanes que viven en la región. Las principales especies de la zona alta son: gavilanes valdivia, pavas, loros de cabeza negra y tucancitos de lomo rojo. Y en los bosques poco intervenidos, hay mamíferos como el mono machín colorado, venados encerados, tigrillos, armadillos y cusumbos.

Al sur del poblado de Machalilla (a 12 km al norte de Puerto López) se encuentra la zona de Los Frailes, considerada particularmente bella por sus acantilados y playas, a las que se puede llegar atravesando un hermoso bosque tropical seco. Es quizá el lugar más placentero del Parque, y el más visitado por la facilidad de acceso: hay un área de estacionamiento a pocos metros de la playa. Aquí se puede recorrer a pie un sendero auto-guiado de 4 km que pasa por las playas de Tortuguita y Playita. Un mirador en la parte más alta del área proporciona un excepcional panorama de los alrededores del Parque, incluyendo los islotes Sucre y Horno de Pan.

La Isla de la Plata es una de las atracciones principales de la Reserva. En Puerto López, una pequeña ciudad pesquera que funciona como el centro de operaciones del Parque, se pueden encontrar tours a esta isla rocosa cubierta de un bosque de arbustos, ubicada a unos 25 km desde la costa. La Isla de la Plata es el hogar de colonias de piqueros patas azules y rojas, piqueros enmascarados, fragatas, albatros migratorios y, de vez en cuando, leones marinos de Galápagos que han perdido su rumbo.

Los arrecifes de coral y la abundancia de peces tropicales de la Isla atraen a los aficionados al buceo y snorkeling, que pueden nadar junto a manta rayas, juguetones delfines nariz de botella y hasta tiburones cabeza de martillo. Se dice que la Isla deriva su nombre del hecho de que en el siglo XVI el almirante inglés, Sir Francis Drake, escondió aquí un tesoro de plata robado a los españoles.

Para aquellos interesados en la historia de la zona, visitar la aldea de Agua Blanca es imprescindible. Localizada dentro del Parque, aquí los visitantes encontrarán restos de la cultura conocida como el Señorío Manteño de Salangome. Con un estimado 5.000 habitantes y 600 edificaciones, Agua Blanca fue la capital de esta importante cultura que floreció en la época de la invasión española, a principios del siglo XVI. Luego, la cultura perdió su lenguaje y tradiciones, pero su gente continúa viviendo en la región, y sus rasgos son reconocibles en las antiguas vasijas antropomorfas expuestas en el museo del pueblo.

Los habitantes de la región fueron expertos navegantes y desarrollaron relaciones comerciales con otras culturas indígenas, como las de México y Chile; utilizaron una concha color tomate llamada spondylus como medio de intercambio y símbolo de prestigio.

Los visitantes encontrarán otras piezas de este fascinante pasado en los más de 500 sitios de interés arqueológico ubicados principalmente a lo largo del Valle de Julcuy. Allí se puede apreciar artefactos de culturas muy antiguas como Bahía, Chorrera, Machalilla y Valdivia, esta última considerada la más antigua de Sudamérica (2600–1650 a.C.).

Puntos de interés:

Las playas de la Reserva son una atracción durante todo el año y el lugar ideal para descansar durante la temporada de calor.

La aldea de Agua Blanca, localizada dentro del Parque, donde se puede encontrar restos de la cultura conocida como el Señorío Manteño de Salangome.

El Valle de Julcuy, donde se puede encontrar 500 sitios arqueológicos.

Clima:

A pesar de que el Parque esté ubicado en una zona seca, el clima es húmedo debido a su cercanía con el océano. La temporada de enero a mayo es la más calurosa y húmeda, mientras que de junio a diciembre es la época seca pero más nublada. La temperatura promedio anual es de 23,5 a 24,5°C.

Qué traer:

• Repelente para insectos.
• Bloqueador solar.
• Sombrero.
• Gafas para el sol.
• Ropa ligera.
• Terno de baño.
• Zapatos o botas, si planea ir de caminata o visitar la Isla de La Plata.
• Agua potable para las caminatas.

Cómo llegar:

La Reserva está ubicada en la provincia de Manabí, en la mitad de la Costa ecuatoriana. La principal vía de acceso es la carretera que une Puerto López con la ciudad de Jipijapa hacia el norte, y el camino Puerto López-La Libertad, que va hacia el sur.

Hay buses de día y de noche desde Quito hasta Puerto López, el viaje toma de 8 a 11 horas. El bus desde la ciudad costera de Guayaquil se demora aproximadamente cuatro horas.

Hay vuelos diarios desde Quito a Manta con Aerogal, que duran 30 minutos. Desde ahí, el bus con destino a Manglaralto demora de dos a tres horas hasta llegar a Puerto López.

El área en cifras:

• 36.000: es el peso promedio en kilogramos de una ballena jorobada adulta.
• 270: es el número de especies de aves que habitan el Parque.
• 150: es el número de plantas endémicas registradas en el Parque.
• 81: es el número de mamíferos encontrados en la zona, incluyendo 12 marinos.

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