Tropic Journeys in Nature - Ecuador

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Ecuador Ecotours

Sunday, September 19, 2010

The Muisne River Estuary Mangrove Wildlife Refuge

The Muisne River Estuary Mangrove Wildlife Refuge

The Muisne River estuary is famous for two things: its production of shellfish, extracted from the mangroves that surround the area, and the African-Ecuadorian communities that continue to fight to protect this special environment that for centuries has provided them with their livelihood.

The Muise River Estuary Mangrove Wildlife Refuge is located in the south of Esmeraldas Province. Here the visitor will see one of the most important areas of mangroves in the country; there are six species, each with different capacities of adaptation to the various types of soils found in the border areas between the land and the Pacific Ocean.

The Reserve provides a perfect illustration of the interdependence between sea and land creatures such as fish, crustaceans, mollusks and, above all, birds. The 95 species of salt and freshwater fish identified in the Reserve, as well as the many varieties of prawns, shrimp, crabs and mussels, serve to attract birds such as pelicans, frigatebirds, green kingfishers and ospreys. Swallow-tailed kites, woodpeckers and vibrant blue-headed parrots can also be spotted in this region. The Reserve is also home to an exotic variety of mammals. The 25 species that live here include sloths, armadillos, river otters, anteaters and howler monkeys.

The mangroves that cover this region filter and desalinate the water and the land they grow in, reducing the risk of flooding and damage caused by high waves. They also capture carbon, a highly valuable characteristic in the fight against global warming. The unique world that is created amongst the protruding roots of the mangroves has learned to adapt to this particular environment, creating an original ecosystem of 253 species of fauna which thrive in these salt and freshwater swamps.

About 30% of the families around Muisne depend on the mangroves. Their main income is from fishing and collecting mollusks and crustaceans. The collection of shellfish is traditionally carried out by women, although with growing economic hardship and the increase in poverty, more men are participating in this activity.

The shellfish collectors, known as "concheras", have an admirable knowledge of the ecosystem of the mangroves. As well as being able to find the shellfish amid the roots of the mangroves, they are careful not to collect the females, thus increasing the sustainability of this resource.

The arrival of the shrimp industry had a devastating effect on the communites and their ability to make a living: eighty five percent of the mangroves were lost. In order to protect the mangrove and their traditional life style, the concheras and their families organized themselves in the Foundation for Defense of the Environment (FUNDECOL), which now administers the Reserve. Since 2003, FUNDECOL has been operating a project to raise shellfish in abandoned shrimp pools. One of the biggest achievements of the initiative is that it encourages the participation of both men and women, as well as preventing the irrational exploitation of the mangroves.


Highlights:

The beaches of Muisne and Mompiche

Bird watching, particularly frigatebirds and pelicans.

Early-morning treks into the forests to hear the howler monkeys calling - their roars travel up to 5km.

The unique marimba music and dance. Esmeraldas’ Afro-Ecuadorian inhabitants have a rich and unique culture, blending African and South American beliefs, cuisine and music.

The El Congal Biomarine Station is located within 2 km of Muisne. The station is managed by the Jatun Sacha Foundation, in association with other private proprietors (the Quiroga family), The station has 250ha and protects some 650ha of mangroves and native forest. There are facilities visitors, scientists and students. All projects and Station areas are open to national and international visitors.


Climate:

The Reserve is hot and humid year-round, with average temperatures of 25°C. Annual precipitation is from 500–3,000 mm.

What to bring:

Insect repellent (minimum 30% DEET).
Sun screen.
Hat.
Sunglasses.
Light, protective clothing (long sleeved shirt and long trousers).
Rain poncho or light, waterproof jacket during the rainy season.
Rubber boots.
Plenty of drinking water.
Anti-malaria tablets may be necessary - seek medical advice before visiting Esmeraldas.

How to get here:

From the city of Esmeraldas, the capital of the Province, it is possible to take a local bus directly to the town and island of Muisne. By private vehicle follow the Atacames–Chamanga road, and take the road to Muisne at the fork a few kilometers before the village of Bilsa. At the end of the road, launches cross the river to the island of Muisne where the tourist will find tricycles to take them to the beach.

It is not possible to take cars or other private vehicles onto the island


The area by numbers

• 3,000: The number of families in the region who depend on the natural resources of the mangroves.
• 95: The number of fish species inhabiting the waters around the mangroves.
• 85: The percentage of mangroves lost around Muisne in the 1980s, as a direct result of the growth of the shrimp industry.
• 25: The number of mammal species identified in the Reserve.
• 25: The average annual temperature of the Reserve in °C.




REFUGIO DE VIDA SILVESTRE MANGLARES ESTUARIO DEL RÍO MUISNE

La desembocadura del río Muisne es reconocida por dos cosas: su producción de conchas extraídas de los bosques de manglar y la lucha de las comunidades afroecuatorianas asentadas alrededor del estuario para proteger los manglares que les han sostenido durante siglos.

El Refugio de Vida Silvestre Manglares Estuario del Río Muisne está ubicado en el sur de la provincia de Esmeraldas, donde se puede ver una de las extensiones de manglar más importantes del país. Aquí los visitantes encontrarán seis especies de mangle, cada uno con diferentes capacidades de adaptación a las distintas clases de suelos que se encuentran entre la tierra y el océano Pacífico

La Reserva es un ejemplo de la dependencia que existe entre las criaturas de mar y tierra, como peces, crustáceos, moluscos y, sobre todo, aves. Las 95 especies de peces de agua salada y dulce identificadas aquí, así como la gran variedad de camarones, cangrejos y moluscos, sirven para atraer aves como pelícanos, fragatas, mártines y águilas pescadoras. Águilas tijeretas, pájaros carpinteros y bellos loros cabeciazules también pueden ser encontrados en esta región. En total se han identificado unas 70 especies de aves migratorias y residentes. La Reserva es también hogar de una exótica variedad de mamíferos; las 25 especies que viven aquí incluyen osos perezosos, armadillos, nutrias de río, osos hormigueros y monos aulladores.

Pero los manglares tienen otras funciones importantes: filtran y desalinizan el agua y la tierra donde crecen, reducen el riesgo de deslaves y el peligro causado por la creciente de las olas y almacenan carbono, algo muy valioso para luchar en contra del calentamiento global.

De las 3.000 familias del cantón Muisne, un 30% depende del manglar, porque su principal ingreso proviene de la recolección de moluscos y crustáceos, y de la pesca. La recolección de conchas es considerada una actividad ecológicamente sostenible y tradicionalmente ha sido trabajo de mujeres. Sin embargo, debido al factor económico y al incremento de la pobreza, cada vez más hombres se dedican a esta actividad.

Los recolectores de conchas tienen un conocimiento admirable del ecosistema de los manglares, son capaces de encontrar los moluscos entre las raíces de los manglares, y tienen el cuidado suficiente para no recolectar las conchas madre, necesarias para sostener la producción de este recurso.

La llegada de la industria camaronera afectó gravemente a los manglares de la zona y, por tanto, al bienestar de las comunidades. Para proteger el manglar y su forma de vida tradicional, las concheras y sus familias se organizaron en la Fundación para la Defensa Ecológica (FUNDECOL), que ahora administra el Refugio. Desde el 2003, esta Fundación desarrolla un proyecto para criar conchas en cautiverio en camaroneras abandonadas. Uno de los mayores logros de esta iniciativa es que fomenta la participación tanto de hombres como de mujeres, además de prevenir la explotación irracional del manglar.

Puntos de interés:

Las playas cercanas, como Muisne y Mompiche.

La observación de aves, particularmente fragatas y pelícanos. Se realizan caminatas a primera hora para escuchar los sonidos de los monos aulladores, cuyos gritos se pueden oír hasta a 5 km de distancia.

La música y baile de marimba. La cultura de los afroecuatorianos de Esmeraldas es única, con su mezcla de cocina, música y creencias africanas y sudamericanas.

La Estación Biomarina El Congal, ubicada a 2 km de Muisne, es manejada por la Fundación Jatun Sacha, en conjunto con propietarios privados (familia Quiroga); tiene una extensión de 250 ha y protege cerca de 650 ha de manglar y bosque nativo. Cuenta con instalaciones para albergar a visitantes, científicos y estudiantes. Todos los proyectos y las áreas de la Estación están abiertos a recibir visitas nacionales e internacionales.

Clima:

La Reserva es húmeda y cálida todo el año, con una temperatura promedio anual de 25ºC. La precipitación anual es de entre 500 y 3.000 mm.

Qué traer:

• Repelente contra insectos (30%).
• Bloqueador solar.
• Sombrero.
• Gafas para el sol.
• Ropa ligera y protectora (camisa de manga larga y pantalón)
• Poncho de aguas o chaqueta impermeable durante la temporada de lluvia.
• Botas de caucho.
• Agua potable.

Pastillas anti paludismo pueden ser necesarias, por lo cual es preciso consultar con un médico antes de visitar Esmeraldas.

Cómo llegar:

Desde la ciudad de Esmeraldas, que se conecta por avión con Quito, se puede tomar un bus local que llega directamente a Muisne. En vehículo particular, saliendo de Esmeraldas, se toma el camino Atacames-Chamanga, y en la ‘Y’, a unos pocos kilómetros antes del pueblo de Bilsa, se toma la carretera hacia Muisne.

Al final de la carretera, existe un pequeño muelle donde una lancha transporta a los visitantes a la isla de Muisne, donde hay triciclos que les llevan a la playa.

No es posible llevar vehículos particulares a la Isla de Muisne.

El área por cifras:

• 3.000: es el número de familias en la región que dependen de los recursos naturales del manglar.
• 95: es el número de especies de peces que viven alrededor de los manglares.
• 85: es el porcentaje de manglares en el río Muisne que se encuentran destruidos por efecto del crecimiento de la industria camaronera y su sobre explotación.
• 25: es el número de especies de mamíferos identificados en la Reserva.
• 25: es la temperatura promedio anual de la Reserva en grados centígrados.

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