Tropic Journeys in Nature - Ecuador

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Sunday, September 19, 2010

Pasochoa Wildlife Refuge

The Pasochoa Wildlife Refuge

The most spectacular feature of the Pasochoa Wildlife Refuge, located within easy reach of the Capital Quito, is its location high on the slopes of an extinct volcano of the same name. But the Refuge is not just impressive scenery, it also has an important purpose: to protect some of the diverse Andean vegetation which once covered large extensions of land and which is now limited to mainly steep or inaccessible areas.

Thanks to ancient eruptions a thick blanket of volcanic ash has increased the fertility of Pasochoa’s slopes, which are now covered in forests and grasslands. As a result two hundred and thirty two species of plants can be found here, including 23 varieties of orchids as well as 52 species of medicinal plants, some of which have detoxification properties and have been used to treat infections and liver and kidney complaints.

Despite the Refuge’s small size, many large mammals live here, and the visitor may be able to spot some them, including the Andean fox, the white-tailed deer, the puma, and common opossums, which are marsupials the size of large house cats.
But the real attraction of Pasochoa is the bird life. Thanks to its excellent state of conservation, 126 species can be seen on the volcano’s slopes, including pygmy owls, colorful tanagers, woodpeckers, falcons, kestrels and guans. Here the visitor can also observe 14 species of hummingbirds, including the bright orange shining sunbeam; the blue and green great sapphire wing, and the black-tailed trainbearer, whose trailing tail feathers are several times longer than its diminutive body
The Pasochoa Environmental Education Center is open every day, with information about volcanoes, Andean ecosystems and conservation. From here, six trails lead into the Reserve, with the option of night hikes for observing nocturnal wildlife. There is a camping area and cabins, and certified guides are permanently located in the Reserve.
There is no electricity in the camping area but there are toilets with running water. The cabins have a capacity of 10 people each. On Saturdays, Sundays and holidays ten guides are available in addition to the three that are permanently on duty.
In order to organize visitor groups and protect the Refuge, a guide is assigned to every 15 people. It is forbidden to carry foods, and nobody is allowed to leave the well defined paths.

Highlights:

There are excellent opportunities for bird-watching, particularly hummingbirds. It is also possible to climb Pasochoa with a guide, rewarding those who reach the summit with glorious views of the Park and the impressive crater.

Climate:

Lower down the slopes, the temperature is generally between 10 and 15°C, while the higher areas are much colder reaching between 3 and 9°C. July to September are the drier months when temperatures can reach a maximum 21°C. Rain can be expected throughout the rest of the year, particularly in April.

What to bring:
Warm clothing.
Waterproof jacket for the wetter months.
Sun screen.
Walking shoes/boots.
Sunglasses.
Hat.
Binoculars for bird-watching.

How to get here:
The entrance to the Refuge is located 45km south of Quito on the Pan American Highway, close to the town of Amaguaña. From here a 6km secondary road will take visitors directly to Reserve.

The area in numbers:

• 2,800 to 4,210: The altitude, in meters, of the Pasochoa Wildlife Refuge.
• 23: The number of orchid species identified in the Reserve.
• 15: The diameter, in kilometers, of the Volcano’s base.
• 12: The number of bird species found here which are endemic to the northern Andes.
• 3-21: The temperature range of the Refuge in °C depending on the hour and altitude.



Refugio de Vida Silvestre Pasochoa

La característica más destacada del Refugio de Vida Silvestre Pasochoa, ubicado a pocos kilómetros de la capital del Ecuador, es su ubicación en los altos de un volcán inactivo del mismo nombre. Sin embargo, la Reserva no es meramente un paisaje extraordinario, también tiene un objetivo importante: proteger la diversa vegetación andina que en el pasado cubrió grandes extensiones de la región y que hoy es limitada a áreas principalmente empinadas o inaccesibles.

Gracias a erupciones antiguas, una capa gruesa de ceniza volcánica ha aumentado la fertilidad de las faldas del Pasochoa, que ahora están cubiertas de bosques y pastizales. Como resultado de aquello, aquí los visitantes encontrarán 232 especies de plantas, incluyendo 23 variedades de orquídeas y 52 especies de plantas medicinales, algunas de las cuales tienen propiedades desintoxicantes y han sido utilizadas para tratar infecciones y trastornos de hígado y riñón.

A pesar de la corta extensión del Refugio, muchos mamíferos grandes viven aquí, como zorros andinos, venados de cola blanca, pumas y zarigüeyas; pero son los pájaros la mayor atracción de este lugar. Gracias a su excelente estado de conservación, 126 especies habitan las faldas del volcán, entre ellos búhos enanos, tangaras, pájaros carpinteros, halcones, cernícalos y guans. Aquí los turistas pueden observar también 14 variedades de colibríes, incluyendo zamarritos colilargos, colibríes pico de espada, colicintillos colinegros, rayitos de sol brillante y colibríes alizafiro grandes.

El Centro de Educación Ambiental de Pasochoa está abierto todos los días, con información disponible sobre volcanes, ecosistemas andinos y conservación. Hay seis senderos en la Reserva, y existe la posibilidad de hacer excursiones nocturnas para observar los animales que solo salen a estas horas. Hay un área para acampar y el Refugio cuenta con guías especializados permanentes para ayudar a los visitantes.

En la zona de camping no existe conexión eléctrica pero hay servicios higiénicos con agua. Los albergues tienen capacidad para 10 personas cada uno. Los sábados, domingos y feriados llegan diez guías para sumarse a los tres permanentes que trabajan en el bosque.

Con la finalidad de organizar a la gente y proteger el Refugio, se asigna un guía por cada 15 personas, de manera obligatoria. Está prohibido llevar alimentos y nadie puede salirse de los senderos, que se encuentran perfectamente delimitados.

Puntos de interés:
Existen excelentes oportunidades para el avistamiento de aves, en particular los espectaculares colibríes.

También se puede ascender al Pasochoa con un guía, y los que alcancen la cumbre disfrutarán del hermoso paisaje del Refugio y el impresionante cráter del volcán.

Clima:
En las faldas de la montaña, la temperatura promedio anual es de 10 a 15°C, mientras el páramo es más frío, con temperaturas de 3 a 9°C. sin embargo, de julio a septiembre, los meses más secos, la temperatura puede llegar a los 21°C. Durante todo el año las lluvias son intermitentes, y especialmente abundantes en el mes de abril.

Cómo llegar:
La entrada al Refugio está localizada a 45 km al sur de Quito por la vía Panamericana, cerca de la ciudad de Amaguaña. Desde aquí se debe recorrer unos 6 km por un camino de segundo orden que lleva directamente al Refugio.

Qué traer:
• Ropa abrigada.
• Chompa impermeable.
• Protector solar.
• Sombrero.
• Gafas para el sol.
• Zapatos / botas para caminar.
• Binoculares para el avistamiento de aves.

El área en cifras:
• 2.800-4.210: es la altitud, en metros, del Refugio Pasochoa.
• 23: es el número de especies de orquídeas identificadas en la Reserva.
• 15: es el diámetro, en kilómetros, de la base del volcán Pasochoa.
• 12: es el número de especies de aves identificadas aquí, que son endémicas del norte de los Andes.
• 3 a 21: es la temperatura promedio anual del Refugio en grados centígrados, dependiendo de la altura.

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