Tropic Journeys in Nature - Ecuador

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Sunday, September 19, 2010

The Pululahua Geobotanic Reserve

The Pululahua Geobotanic Reserve

In the language of the Kichwa, the descendents of the Incas, Pululahua means “Cloud of Water. And true to its name, the Pululahua Geobotanic Reserve is characterized by a thick cloud of mist that settles every afternoon over the high ground of this extinct volcano, whose last eruption is estimated to have been some 2,300 years ago.

Located virtually on the equatorial line, this most unusual Reserve is, in fact, the extinct volcano’s enormous 5 km wide crater, one of only two inhabited craters on the planet. Around the crater are several unusual dome-shaped elevations, creating a distinctive, intriguingly irregular landscape. The highest part of the reserve is the volcano Mt Sincholagua at 3,356 m above sea level.

The Reserve has well-marked trails, camping areas and information points, as well as a natural viewpoint on the rim of the crater, known as the Mirador de Ventanillas. Finca Colibrí, at the foot of Sincholagua, is recommended for horseback riding and mountain biking, and guests can even arrange to work on the farm in the morning in exchange for lodging.

Despite the fact that the Pululahua is located only an hour north of the capital, Quito, an amazing 905 species of plants have been identified here (10% of which can be found nowhere else) including various types of orchids. In the areas covered by cloud forest, visitors will be able to see entire tree trunks carpeted with orchids, bromeliads, ferns and thick growths of moss.

Around 30 species of mammals, including Andean foxes, little red brockets, and nine-banded armadillos, live in the Reserve, which is also characterised by the presence 102 species of birds, of which the guarro, or black chested eagle buzzard, and the many delightful hummingbirds which thrive on the nectar produced by the wide variety of flowers found here. These include: the sword-billed hummingbird, the only species to have a bill longer than its body; the large violet-tailed sylph, with long, iridescent tail feathers; and the turquoise-throated pufflegs, sadly bordering on extinction.


Highlights:

The surprising variety of iridescent hummingbirds within the Reserve is one of its most stunning sights.

The unusual landscape of Pululahua - the crater and the surrounding peaks - is spectacular, and there are many viewpoints around the crater, such as Ventanillas and Mauca Quito, which reward visitors with excellent views in the mornings, before the fog descends.


Climate:
The average daily temperature ranges from 14–20°C, and the Reserve is shrouded in mist every afternoon throughout the year.

How to get here:

Pululahua can be reached from Quito by travelling to the Mitad del Mundo (the Column which marks the equator), and then following the road west to Calacalí. This road leads directly to the Mirador de Ventanillas.

An alternative route is to continue on from the Equatorial Line (Mitad del Mundo) on the road to the Hacienda Tanlahua (preferably in a 4x4) and from there on a third class road to the eastern part of the Reserve, called Hospital, Sincholagua or Mauca Quito (from here the visitor will have a spectacular view of the whole Reserve).


What to bring:

Warm clothing.
Waterproof jacket.
Sun screen.
Walking shoes/boots
Sunglasses.
Hat.
Binoculars for bird-watching.

The area by numbers:

• 2,300: The number of years since the Pululahua volcano last erupted.
• 1905: The year in which these lands were seized from the colonial landowners and returned to the indigenous people that worked them.
• 102: The number of bird species identified in the Reserve.
• 92: The number of plant species found nowhere else.


Reserva Geobotánica Pululahua

En el lenguaje del pueblo Kichwa, Pululahua significa ‘Nube de Agua’. Y como sugiere su nombre, la Reserva se caracteriza por una densa capa de neblina que cada tarde cubre las partes altas de este volcán apagado, cuya última erupción ocurrió hace 2.300 años.

Situada casi encima de la línea ecuatorial, esta inusual Reserva es en realidad el gran cráter de 5km de diámetro del mismo volcán Pululahua, uno de sólo dos cráteres habitados en todo el planeta. Alrededor del cráter hay varias elevaciones insólitas en forma de cúpula que crean un paisaje característico y fascinante. El volcán Sincholagua, con una altura de 3.356 metros, es el punto más alto dentro de la Reserva.

En la Reserva hay letreros para caminatas auto-guiadas, áreas de campamento e información de guardaparques, así como un mirador natural al borde del cráter, conocido como el Mirador de Ventanillas, que permite observar la caldera del volcán y el paisaje de la zona. Finca Colibrí, al pie del Sincholagua, es recomendada para montar a caballo y andar en bicicleta, y aquí se ofrecen trabajos vacacionales, en los que, por las mañanas, los huéspedes se ocupan de la finca y, por las tardes, salen a explorar.

A pesar de que Pululahua está ubicada a solo una hora al norte de la capital, Quito, aquí se ha identificado el sorprendente número de 905 especies de plantas, (el 10% solo se encuentran aquí) incluyendo varias especies de orquídeas. Y en las áreas de bosque nublado, los visitantes verán árboles cubiertos de orquídeas, bromelias, helechos y musgo.

Alrededor de 30 especies de mamíferos, incluyendo zorros andinos, cervicabras y armadillos viven en la Reserva, que también alberga 102 especies de aves, como los guarros y varias clases de los encantadores colibríes, que viven buscando alimentarse del néctar producido por la gran variedad de flores encontradas aquí. Entre ellos constan: el pico de espada, única especie que posee un pico más largo que su propio cuerpo, el silfo de cola larga y el zamarrito gorjiturquesa, desafortunadamente en peligro de extinción.

Puntos de interés:

La increíble variedad de colibríes iridiscentes dentro de la Reserva.

El paisaje insólito de Pululahua, el cráter y los picos circundantes son espectaculares y hay muchos miradores a su alrededor, como Ventanillas y Quito Mauca, que ofrecen a los visitantes un excelente panorama.

Clima:

La temperatura media diaria es de 14 a 20°C, y la Reserva es cubierta cada tarde por una neblina espesa.

Cómo llegar:

Es posible llegar a la Reserva Geobotánica Pululahua viajando desde Quito hacia la Mitad del Mundo (el monumento que marca la línea equinoccial), desde aquí el camino hacia el pueblo de Calacalí lleva en pocos minutos al Mirador de Ventanillas.

La alternativa es continuar desde la Mitad del Mundo (San Antonio de Pichincha) por el camino hacia la hacienda Tanlahua (es preferible en 4x4) y de ahí por un camino de tercer orden hasta llegar a la parte oriental de la Reserva denominada Hospital, Sincholagua o Mauca Quito (en este lugar existe una vista espectacular de toda la Reserva).

Qué traer:

• Ropa abrigada.
• Chompa Impermeable.
• Protector solar.
• Sombrero.
• Gafas para el sol.
• Botas / zapatos para caminar.
• Binoculares para el avistamiento de aves.

El área en cifras:

• 2.300: es el número de años desde la última erupción del volcán Pululahua.
• 1905: es el año en el que estas tierras fueron incautados por el Gobierno de la Revolución Liberal y entregadas a los huasipungeros.
• 102: es el número de especies de pájaros identificados en la Reserva.
• 92: es el número de especies endémicas de plantas dentro de la Reserva.

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