Tropic Journeys in Nature - Ecuador

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Sunday, September 19, 2010

Santa Clara Island Wildlife Reserve

Santa Clara Island Wildlife Reserve

This group of startlingly abrupt rocks that can be seen thrusting their noses out of the warm waters of the Gulf of Guayaquil, is the Santa Clara Island Wildlife Refuge. At first sight the rocks may appear utterly inhabitable, but on closer inspection the traveler will see that they are in fact the nesting ground for thousands of wheeling, gliding, sea birds: principally pelicans, blue-footed boobies and an astounding 14,000 frigate birds (also known as the man-o-war). These are amongst the most aerial of all birds, spending little time on the ground other than to sleep or nest. Male Frigate birds are also well-known for the bright red throat pouches they inflate during the mating season.

This vital breeding and nesting ground, recognized internationally as an Important Breeding Area (IBA), is an exhilarating and little visited area; it is a major attraction for scientists and the informed tourist interested in observing and studying the birds that throng these colonies.

The waters surrounding Santa Clara Island are also amongst the most productive in Ecuador: feeding not only thousands of seabirds, but supplying much of the country´s population with fresh fish and attracting the Reserve’s most striking visitor, the humpback whale, which is a common sight during their breeding season from June to September. Bottlenose dolphins also inhabit these waters, and occasionally the huge South American sea lions, with their spectacular manes, can be spotted on the island.

Santa Clara, located at the entrance to the Gulf of Guayaquil, is also known as “The Isle of the Dead”, as, historically, the natives of the nearby Isla Puná performed funeral ceremonies here as a means of offering their dead to the Gods. The island is also said to have the form of a body floating in the sea during low tide, when the visitor can see that the peaks are actually connected to each other by means of rocky platforms.


Highlights:

Watching the Humpback Whales from June-September, as well as bottlenose dolphins which swim alongside the boats.

The thousands of frigate birds, blue-footed boobies and pelicans that nest here.

The nearby island of ambelí has an unspoiled 12km long beach.

What to bring:
Insect repellent (minimum 30% DEET).
Sun screen.
Hat.
Sunglasses.
Light, protective clothing (long sleeved shirt and long trousers).
Rain poncho or light, waterproof jacket during the rainy season.
Drinking water.
Swimwear.

How to get here:

The Reserve is located at the entrance to the Gulf of Guayaquil, 43 km to the east of Puerto Bolivar in the Province of El Oro.

Travelers wishing to observe the island and its birds, are recommended to do so by boat, as access to the island itself is difficult. The best way to see the refuge and its thousands of noisy inhabitants is from Puerto Bolívar or Puerto Pitahaya.

The nearby islands of Puná and Jambelí have a better-developed tourism infrastructure, and offer the chance to get close to the unique wildlife of the southern Ecuadorian coast.

Local traditions and folklore:

Recent archaeological investigations have revealed remains of ceramics as well as mother-of-pearl and plaster.
The area by numbers:

• 23,000: The number of individual birds inhabiting Isla Santa Clara, including 14,000 frigate birds, 5,000 blue-footed boobies and 4,000 pelicans.
• 70: The height, in meters, of the island´s highest peak.
• 29: The number of bird species, resident and migratory, of the island.



Reserva de Vida Silvestre Isla Santa Clara

Este grupo de cinco rocas prodigiosas, que sacan la nariz de las aguas cálidas del golfo de Guayaquil, representan La Reserva de Vida Silvestre Isla Santa Clara. A primera vista, las rocas parecen totalmente inhabitables, pero desde cerca el visitante puede observar que son la morada de miles de pelícanos, piqueros patas azules y alrededor de 14.000 fragatas; éstas, entre las aves más aéreas de todas, pues solo bajan a la tierra para anidar y dormir. Las fragatas machos, por cierto, son fácilmente reconocibles por sus cuellos de color rojo brillante que inflan en temporada de cortejo.

Este valioso refugio de anidamiento y apareo, declarado internacionalmente como Área Importante para la Conservación de Aves (IBA por sus siglas en inglés) es un área emotiva y poco visitada, que atrae a científicos y turistas informados que buscan observar y estudiar la vida de las aves que se concentran en estas colonias.

Las aguas alrededor de la Isla se encuentran entre las más productivas del Ecuador y sustenta a las principales pesquerías del país; alimentan no solo a miles de aves marinas, sino que atraen a la Reserva a los visitantes más esperados, las ballenas jorobadas, que los turistas encontrarán aquí en su época de apareamiento, entre junio y septiembre. Los delfines nariz de botella también habitan estas aguas, y ocasionalmente los gigantes lobos marinos sudamericanos, con sus coloridas, pieles pueden ser encontrados en la Isla.

Ubicada a la entrada del Golfo de Guayaquil, Santa Clara es también conocida como “La isla del Muerto”, pues los pueblos originarios de la cercana Isla Puná realizaban aquí ceremonias mortuorias a modo de ofrendas para los dioses de su cultura. Se dice también que en el pasado la Isla tenía la forma de una persona flotando en el mar, y a marea baja los viajeros pueden observar que en realidad los picos están unidos por angostas plataformas rocosas.

Puntos de interés:

Las ballenas jorobadas, que aparecen desde junio hasta septiembre, así como los delfines nariz de botella, que nadan al lado de las lanchas.

Los miles de fragatas, pelícanos y piqueros patas azules que anidan aquí.

La cercana isla de Jambelí, donde se encuentra una hermosa playa de unos 12 km de largo.

Qué traer:

• Repelente contra insectos (30% DEET).
• Bloqueador solar.
• Sombrero.
• Ropa ligera protectora (camiseta de manga larga y pantalón).
• Poncho de aguas o chompa impermeable, durante la época de lluvia.
• Agua potable.
• Traje de baño.

Cómo llegar:

Este refugio está ubicado a la entrada del Golfo de Guayaquil, a 43 km al oeste de Puerto Bolívar, en la provincia de El Oro.

Para los viajeros interesados en observar esta fascinante Isla y sus aves, se les recomienda hacerlo en lancha, pues el acceso a la Isla propiamente dicha resulta muy complicado. El único acceso es desde Puerto Bolívar o Puerto Pitahaya.

Las islas cercanas a Puná, en particular Jambelí, cuentan con infraestructura turística que ofrece a los visitantes la oportunidad de ver de cerca la vida silvestre de la costa sur del país.

Tradiciones locales y folclore:

Prospecciones arqueológicas en la Isla han revelado restos de cerámica, madreperla y yeso.

El área por cifras:

• 23.000: es el número de aves que habitan las isla Santa Clara: 14.000 fragatas, 5.000 piqueros patas azules y 4.000 pelícanos.
• 70: es la altura, en metros, del punto más alto de la Isla.
• 29: es el número de especies de aves residentes y migrantes de la Isla.

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