Tropic Journeys in Nature - Ecuador

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Sunday, September 19, 2010

Sumaco Napo Galeras National Park

Sumaco Napo-Galeras National Park

This exciting reserve is an immense, well conserved and little explored area whose wilder and less accessible regions are the home of Jaguars and Pumas, three toed sloths, tigrillos and giant ant eaters. But the possibility to spot wildlife is not all that’s on offer here. Hiking and visits to the different parts of the Park can be arranged in the community of El Chaco and rafting on the Quijos River, site of the 2005 World Rafting Championships, is also a popular sport. And if that is not enough, visitors can climb the Pan de Azucar and Sumaco Volcanoes, the latter with its three refuges, while from the Malo River, a two kilometer hike will take you to a spectacular and rarely-visited 50 meter high waterfall.

The Sumaco Napo-Galeras National Park, located in the North of the country, on the eastern flank of the Andes, forms the nucleus of the Sumaco Biosphere Reserve. The area has two major volcanoes, Mount ‘Pan de Azucar’ (Sugar Loaf) and the active Mount Sumaco (3,732m). The latter has had a large influence on the area’s geography and vegetation, as a result of the ash, lava and volcanic rock scattered over its slopes during past eruptions.

The Park’s superior state of conservation is partly due to the emphasis on community development, providing local inhabitants with a sustainable alternative to using the region´s natural resources. Approximately 270 Kichwas live on the Park´s borders. They have kept their semi-nomadic hunter-gatherer lifestyle, with several homes per family: one in the forest for hunting; one by the river for fishing and growing corn: and one in a nearby village so their children can attend school.

An astounding 6,000 species of plants can also be found here; in the lowland forests 225 species may be found in a single hectare.

Highlights:

Climbing Mt. Sumaco is relatively easy, as long as you are acclimatized. Those not wishing to climb all the way to the summit can still enjoy a hike up the slopes and take advantage of the three refuges on the way, as well as the impressive views.

The Park offers adventure sports on the rivers. The most notable is the River Quijos, site of the 2005 World Rafting Championships, while Jatun Yacu River is more suitable for inexperienced rafters, and the Tena River for those who wish to Kayak.

The 50 meter high Río Malo waterfall is another spectacular excursion.

Climate:
In the highest regions of the park, the average annual temperature is around 6 to 8°C, while in the lowest areas, below 600 meters, the average temperature rises to around 24 °C. Rainfall is high everywhere in the Park.

What to bring:

In the higher regions:
Warm clothing.
Waterproof jacket.
Sun screen.
Walking shoes/boots.
Sunglasses.
Hat.
Binoculars for bird-watching.

In the lowlans:
Insect repellent (minimum 30% DEET)
Sun screen
Hat.
Light, protective clothing (long-sleeved shirt and long trousers).
Rubber boots.
Rain poncho.
Flashlight.
Plenty of fresh water and/or water purification tablets.
Plastic bags to protect cameras and other equipment from the rain and high humidity.
Mosquito net if spending the night here.

Anti-malarial medicine and a yellow fever vaccination may also be necessary, seek medical advice before visiting this area.

How to get here:

The Baeza-El Chaco-Reventador road runs on the western side of the Park, while the Jondachi-Loreto-Coca road is to the south side.

Access to Mt. Sumaco is from the community of Sumaco, 6 km to the south west of the Park, at km 24 of the Hollín-Loreto road. From here a trail leads up the mountain and to its three refuges and three resting places.
The area by numbers:

• 6,000: The annual precipitation, in millimeters, of the Park’s wettest regions. wild
• 500–3,732: The range of altitudes, in meters, of the Park.
• 280: The number of bird species discovered here so far, though it is expected that the number will rise to around 330.
• 90: The number of endemic plant species identified in the Park, 21 of which are orchids.
• 81: the number of mammal species found in the Park, many of them threatened.



Parque Nacional Sumaco Napo-Galeras

Ésta es una reserva bien conservada y poco explorada, una inmensa área cuyas zonas más remotas y menos accesibles son el hogar de jaguares y pumas, tigrillos, osos hormigueros gigantes y osos perezosos; pero la posibilidad de observar la vida silvestre del Parque no es todo: en la comunidad de El Chaco se puede encontrar guías y una buena oferta de excursiones hacia las distintas partes del Parque. El ‘rafting’ en el río Quijos, sitio del Campeonato Mundial de Rafting del año 2005, es también una actividad popular. Y si eso no fuera suficiente, para los andinistas existe la oportunidad de subir a los volcanes Pan de Azúcar o Sumaco (que cuenta con tres refugios) mientras que desde el río Malo una caminata de dos kilómetros lleva a una cascada poco visitada de unos 50 metros de altura.

El Parque Nacional Sumaco Napo-Galeras, ubicado en el norte del país y el flanco oriental de los Andes, constituye el núcleo de la Reserva de Biosfera Sumaco, y es poco explorado y bien conservado. El área abarca dos volcanes importantes: el Pan de Azúcar (3.482 msnm) y el activo Sumaco (3.732 m) que ha tenido una gran influencia en la geografía y vegetación que la rodea, como resultado de la ceniza, lava y roca volcánica dispersas a sus alrededores durante erupciones pasadas.

El excelente estado de conservación del Parque se debe al énfasis puesto en el desarrollo comunitario y la posibilidad de ofrecer a los habitantes de la zona alternativas sustentables al uso de los recursos naturales de la región. Aproximadamente 270 kichwas viven sobre los límites del Parque, con su estilo de vida semi-nómada de caza y recolección, característica que los hace mantener, por ejemplo, varias casas por familia: una en el bosque para la caza, otra en el río para pescar y cultivar maíz, y una tercera en la comunidad para que sus hijos asistan a la escuela.

En el Parque se ha encontrado la sorprendente cantidad de 6.000 especies de plantas; en los bosques de las tierras bajas es posible encontrar hasta 225 especies en una sola hectárea.

Puntos de interés:
Para el visitante, escalar el volcán Sumaco es relativamente fácil, siempre y cuando esté aclimatado. Aquellos que no les interese llegar a la cumbre pueden disfrutar de una caminata por las laderas, y contemplar los impresionantes paisajes proporcionados por los sus tres refugios.

El Parque Sumaco ofrece oportunidades para practicar deportes de aventura en los ríos. El más notable es el río Quijos, sitio del Campeonato Mundial de Rafting del 2005, mientras que el río Jatun Yacu es más adecuado para rafters inexpertos, y el río Tena para quienes desean hacer kayak.

La cascada del río Malo, a 50 metros de altura, es otra espectacular excursión.

Clima:
En las altas regiones del Parque, sobre los 3.400 metros, la temperatura promedio anual es de 6 a 8ºC. En las áreas bajas, por debajo de los 600 metros, la temperatura promedio sube a 24º C. Llueve con intensidad en todas partes del Parque, variando desde 2.000 hasta 6.000 mm por año.

Qué traer:
En las zonas altas:
• Ropa abrigada.
• Chompa impermeable.
• Protector solar.
• Zapatos/botas para caminar.
• Gafas para el sol.
• Sombrero.
• Binoculares para avistamiento de aves.

En las zonas bajas:
• Repelente de insectos (mínimo 30%)
• Protector solar.
• Sombrero.
• Ropa ligera y protectora (camiseta de manga larga y pantalón).
• Botas de caucho.
• Poncho impermeable/de aguas.
• Linterna.
• Agua potable o pastillas para purificar el agua.
• Fundas plásticas para proteger las cámaras y otros equipos de la lluvia y la alta humedad.
• Toldo para mosquitos.

Es posible que se requiera de medicina anti malaria y vacuna contra la fiebre amarilla, por lo que se recomienda consultar con un médico antes de visitar el área.

Cómo llegar:

La carretera Baeza-El Chaco-Reventador va por el lado oriental del Parque, mientras el camino Jondachi-Loreto-Coca va por el lado sur.

La subida al volcán Sumaco se inicia en la comunidad de Pacto Sumaco, ubicada a 6 km al sureste de la Reserva, ingresando por el Km 24 de la vía Hollín–Loreto. Aquí se encuentra el sendero que lleva a la cumbre del volcán: cuenta con tres refugios y tres estaciones de descanso.

El área por cifras:
6.000: es la precipitación anual, en milímetros, en la región más húmeda del Parque.
500-3.732: es el rango de altitud, en metros, del Parque.
280: es el número de especies de aves registradas hasta el momento en las partes más accesibles del Parque, aunque el número puede llegar a 330.
90: es el número de especies de plantas endémicas identificadas en el Parque, 21 de las cuales son orquídeas.
81: es el número de especies de mamíferos encontradas en el Parque, muchas de ellas en peligro de extinción.

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