Tropic Journeys in Nature - Ecuador

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Ecuador Ecotours

Sunday, September 19, 2010

Yasuni National Park

Yasuní National Park

Yasuní National Park is the cathedral of Ecuador´s Protected Areas. Covering an immense 982,000 hectares of Amazon rainforest, 95% of which is untouched, Yasuní was declared a UNESCO biosphere reserve in 1989 and is one of the areas of greatest genetic diversity on the planet. The area is a Pleistocene Refuge: it was never subject to glaciations and as a result animals and plants not able to survive in other areas found refuge here.

A segment of Yasuní also forms part the territory of the Huaorani people, who according to their oral history have lived in this area for thousands of years. Once nomadic hunters most of the Huaorani are now settled in communities along or near to the reserve’s rivers. Some of the indigenous groups inhabiting the park, principally the Taromenani and the Tagaeri who are closely related to the Huaorani, refuse to have any interaction with the outside world. These communities have kept their nomadic lifestyle and prefer to live in isolation and in 1999 an Intangible Zone (IZ) was created to protect them. But conflicts still arise within the zone, principally with illegal loggers and colonists.

Unfortunately, as with other Amazon parks, Yasuní and its indigenous inhabitants have been affected by oil exploration. A number of companies are presently operating in the reserve and with high oil prices there is great pressure to exploit even more areas. Spills have affected some areas of the Park although precise data on the number and effect of the spills are not available. The areas most affected are located in the northwest where roads and other oil related infrastructure are most in evidence.

Before the nineteen sixties the Amazon regions were little known and generally considered the home of savages. Interest only heightened when oil was discovered and production began. Since that time, pipelines, roads and wells have destroyed habitats and huaorani territory has been affected. The declaration of an Intangible Zone has not stopped colonization, logging, hunting and indiscriminate fishing. Little action seems to have been taken to put a stop to the problems or to mitigate their effects on the environment or the Huaorani.

As might be expected of a Park of this importance a large number of animal species can be found here. Some 200 species of mammals live in Yasuní, include tapirs, cougars, sloths, spider and woolly monkeys and capybaras. There are also aquatic mammals such as otters and the remarkable pink river dolphins.

Binoculars are recommended to get a closer view of these creatures, as well as at some of the 610 bird species that inhabit the Park, many of them threatened with extinction. Species range from the huge harpy eagle, the world’s second largest bird of prey, to tiny, multi colored hummingbirds. There are also many species of parrots and toucans with their brilliantly colored plumage and typically long bills.

The Park´s most vulnerable ecosystems are the flooded forests, which can remain under several meters of water for days when the rivers and lakes overflow during the rainy season. A canoe journey through the submerged jungle is a memorable experience.

A number of Huaorani communities have initiated community tourism projects, and it is now possible to visit or stay with a local Huaorani community. It is an opportunity not to be missed, an opportunity to learn about this fascinating Amazonian forest culture directly from those who live there.

Highlights:

A canoe ride through the flooded forests - is an exciting experience, especially if you encounter an anaconda or alligator along the way.

And bring your binoculars to get a closer view of the incredible rainbow of birds that inhabit the Amazon - from huge macaws to tiny hummingbirds.

Climate:

The Park is hot and extremely humid year round.
April to July are the wettest months, with drier weather from December-February.

What to bring:
Insect repellent (minimum 30% DEET)
Sun screen.
Hat.
Light, protective clothing (long-sleeved shirt and long trousers).
Rubber boots.
Rain poncho.
Flashlight.
Fresh water and/or water purification tablets.
Plastic bags to protect cameras and other equipment from the rain and high humidity.
Mosquito net if not provided at accommodation.

A yellow fever vaccine is required several days prior to visiting this Park. Anti-malarial tablets may also be necessary depending on the season; please seek medical advice before traveling.

How to get here:

Travel arrangements should always be made with a travel agent or guide - visiting this Park independently is not recommended.

There are several flights and buses a day from Quito to Coca, where there are many hostels and hotels. From here, the only access to the park is by river; starting on the Napo River, whose tributaries, such as Indillama, Tiputini and Yasuní, lead deeper into the Park.
The area by numbers
• 1,400: The number of indigenous Huaoranis
• 60-70: The average height in meters of the kapok or Ceiba trees characteristic of these forests
• 57: The percentage of Ecuador’s mammal species which can be found in this Park
• 33: The number of mammal species in this region threatened with extinction
• 24-26: The average annual temperature of the Park in °C

Parque Nacional Yasuní

El Parque Nacional Yasuní es la catedral de las áreas protegidas del Ecuador. Con una extensión de 982.000 ha de selva tropical amazónica, 95% en estado natural, este inmenso parque fue declarado Reserva de la Biosfera de UNESCO en 1989 y es una de las áreas de mayor diversidad genética del planeta. La zona es un ´refugio del Pleistoceno´: un área nunca sujeta a la glaciación que protegía a animales y plantas que no podían sobrevivir en otras áreas.

Un segmento de Yasuní también forma parte del territorio Huaorani, un pueblo amazónico que, según su historia oral, ha habitado esta área durante miles de años. Una vez nómadas y hasta hoy, la mayoría de los huaorani vive en comunidades asentadas cerca de los ríos de la Reserva.

Algunos de los grupos indígenas que habitan el Parque, principalmente los taromenani y los tagaeri –estrechamente relacionados con los huaorani– mantienen su estilo de vida nómada y se niegan a tener cualquier interacción con el mundo exterior, prefiriendo vivir en aislamiento. Una Zona Intangible (IZ) fue creada en 1999 para protegerlos, pero a pesar de ello, los conflictos todavía surgen dentro de la Zona Intangible, principalmente debido a la tala ilegal de madera y las actividades de colonos.

Desafortunadamente, como otros parques amazónicos, el Yasuní y sus habitantes indígenas han sido afectados por la explotación petrolera. En la actualidad, varias compañías operan dentro de la Reserva y existe una gran presión para explotar más áreas. Los inevitables derrames han afectado algunas zonas del Parque, aunque no hay disponibles datos precisos sobre el número ni el impacto de los derrames. Las áreas más afectadas por la actividad petrolera están ubicadas al noroeste, donde se encuentran los caminos y la infraestructura relacionada con la extracción de petróleo.

Antes de los años 60, las regiones amazónicas fueron poco conocidas y, en general, consideradas nada más que el hogar de salvajes (aucas). El interés en el área solo aumentó con el descubrimiento de petróleo; desde entonces, los oleoductos, caminos de acceso y pozos han destruido hábitats e impactado el territorio Huaorani. La declaración de Zona Intangible tampoco ha logrado parar la colonización, la tala de árboles, la caza y la pesca indiscriminada. Ha habido poca acción para poner fin a los problemas o mitigar sus efectos en el ambiente o en las comunidades que habitan en la zona.

Como es de esperar de un parque de esta importancia, en el Yasuní se puede encontrar un gran número de especies de animales y plantas. Entre las 200 especies de mamíferos que aquí habitan, se encuentran tapires, pumas, osos perezosos, monos araña y capibaras. Asimismo, hay mamíferos acuáticos como las nutrias y los extraordinarios delfines rosados de río.

Se han identificado 610 especies de aves en la Reserva, muchas de ellas en peligro de extinción, entre las que se encuentran los diminutos y coloridos colibríes y la inmensa águila arpía, el ave de rapiña más grande de las Américas y segunda más grande del mundo. Existen también muchas clases de loros y tucanes con su plumaje de colores brillantes y sus picos típicamente largos.

Los ecosistemas más vulnerables del Parque son los bosques inundados. Cuando los ríos y lagos se desbordan durante la temporada de lluvias, estos bosques pueden quedarse bajo varios metros de agua durante días. Un viaje en canoa por estos bosques es una experiencia única.

Varias comunidades Huaorani han iniciado proyectos de turismo comunitario, y ahora resulta posible visitar o alojarse con una comunidad local. Es una oportunidad única para conocer y aprender algo sobre esta cultura amazónica fascinante, directamente en su medio.

Puntos de interés:

Un paseo en canoa por los bosques inundados es una experiencia emocionante, especialmente si se logra observar una gigante anaconda o un caimán.

No se olvide de traer binoculares para obtener una vista más cercana del arcoíris de aves que habitan la Amazonia, desde guacamayos hasta colibríes.

Clima:

El Parque es cálido y extremadamente húmedo durante todo el año. La temporada de lluvias va desde abril hasta julio, mientras que la temporada más seca va desde diciembre hasta febrero.

Qué traer:
• Repelente de insectos (30% DEET).
• Bloqueador solar.
• Sombrero.
• Camiseta ligera de manga larga y pantalón.
• Botas de caucho.
• Poncho de aguas.
• Linterna.
• Agua potable y/o pastillas para purificar el agua.
• Fundas plásticas con cierre para proteger ropa, cámara y otros equipos electrónicos de la lluvia y la humedad.
• Toldo, en caso de que se quede a dormir.

Puede ser un requisito vacunarse contra la fiebre amarrilla unos días antes de viajar a la Reserva; por ello, es preciso consultar a un médico antes de viajar. También pueden ser necesarias pastillas anti malaria, dependiendo de la temporada.

Cómo llegar:

Para viajar al Yasuní se necesita consultar con una agencia de viajes o un guía. No es recomendable visitar el Parque de forma independiente.

Hay vuelos y buses diarios desde Quito a Coca (Francisco de Orellana), ciudad en la que los visitantes encontrarán muchos hostales y hoteles. De aquí, el único acceso al Parque es por río, empezando con el Napo, y luego por sus afluentes, el Indillama, Tiputini y Yasuní. ¿SE NECESITA PERMISO MILITAR?
El área por cifras:

• 1.400: es el número de la población de huaoranis.
• 60-70: es la altura promedio en metros de la ceiba, el árbol más característico de Yasuní.
• 57: es el porcentaje de especies de mamíferos encontrados en este Parque.
• 33: es el número de especies de mamíferos en esta región que están en peligro de extinción.
• 24-26: es la temperatura promedio anual del Parque en grados centígrados.

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