Tropic Journeys in Nature - Ecuador

Tropic Journeys in Nature - Ecuador
Ecuador Ecotours

Sunday, September 19, 2010

Zarza Wildlife Refuge

El Zarza Wildlife Refuge

El Zarza Wildlife Refuge is located in the El Cóndor mountain range which borders on Peru. One hundred percent of the forest in the refuge is unspoiled, virgin woodland, emphasizing the need to preserve this region in the far south east of the country.

The indigenous Shuar have contributed greatly to the conservation of the region. They continue to live in harmony with their surroundings, preserving sacred sites such as waterfalls and growing native crops such as cassava (yucca), fruits and maize. They still practice subsistence hunting and small scale fishing.

The El Zarza area is a transition point between the Andes and the Amazon, and contains a high level of diversity of plants and animals. More than 80 tree species have been identified here - in some cases with an average of 250 individuals per hectare- along with creepers, vines, palms and orchids.

Forty two mammal species can be found in the forests, including several threatened species and some newly discovered. Bats are common here, as well as large rodents such as agoutis and pacas. There are also peccaries and endangered tapirs, which can grow to more than a meter in length.


Highlights:

Visitors will enjoy the chance to observe birds and animals in their natural habitat, along with the amazing scenery of the Amazon. The native Shuar communities also maintain many of their ancient rites and traditions, along with knowledge of the forest, and any chance for cultural exchange should not be missed.

Climate:
The annual average temperature is around 23°C, but the 90% humidity makes it feel much hotter. Average rainfall is 2,000 mm per year.

What to bring:
Insect repellent (minimum 30% DEET) of traveling to the lower regions
Sun screen.
Hat.
Light, protective clothing (long-sleeved shirt and long trousers).
Rubber boots.
Rain poncho.
Flashlight.
Fresh water and/or water purification tablets.
Plastic bags to protect cameras and other equipment from the rain and high humidity.
Mosquito net if spending the night here.

Anti-malarial medicine and a yellow fever vaccination may also be necessary, seek medical advice before visiting this area.

How to get here:

El Zarza has no tourist infrastructure or services and to visit the area the traveler will need to first travel to Yanzatza Cantón in the Province of Morona Santiago, most easily reached from the cities of Cuenca or Loja, and from here go by river.

Visitors will need to find a local guide in the river community of El Zarza, the main access point for the El Condor Mountain range. Here it is possible to find motorized canoes available for the journey through the lower reaches of the El Zarza River, which leads to a natural plateau whose primary forests contain large numbers of orchids and birds.

A single road leads to the Refuge, Los Encuentros-Destacamento Paquisha Alto. This is in poor condition and may not be viable during the rainy season.

Local traditions and folklore:

Hunting, fishing and subsistence farming are the tasks that form the daily life of the Shuar, who have lived in these forests for generations. Many sites such as waterfalls are considered sacred by the Shuar, and they protect and nurture these areas which form the focal point of their culture.
The area by numbers:

• 2,000: The average rainfall, in millimeters per year.
• 30: The height, in meters, of the forest tree canopies.
• 22.5: The average temperature in °C, though temperatures up to 32°C have been recorded.


Refugio de Vida Silvestre El Zarza

Ubicado en la impresionante cordillera de El Cóndor, en la frontera con Perú, el 100% de los bosques del Refugio es primario, lo que hace más imprescindible aún la necesidad de preservar esta región, ubicada al extremo sur-oriente del Ecuador.

Los indígenas Shuar que viven en los alrededores de la Reserva han contribuido a la conservación del área, con su estilo de vida de bajo impacto que es armónico con el entorno: preservan sitios sagrados como cascadas, se alimentan de cultivos nativos como la yuca, frutas y maíz, y aún practican la caza de subsistencia y la pesca a pequeña escala.

La cordillera de El Cóndor es un punto de transición entre los Andes y la Amazonia, y contiene un alto nivel de diversidad de flora y fauna. Más de 80 especies de árboles han sido identificadas en el Refugio El Zarza –en algunos casos con un promedio de 250 individuos por hectárea– junto con enredaderas, lianas, palmas y orquídeas.

42 especies de mamíferos habitan el bosque, incluyendo varias especies amenazadas y algunas recientemente descubiertas. Aquí se encuentran guatusas, pecaríes y tapires que pueden crecer hasta más de un metro de largo y pesar hasta 300 kg.


Puntos de interés:

Los visitantes pueden disfrutar de la observación de pájaros y otros animales en su hábitat natural, así como contemplar los bellos paisajes amazónicos. Las comunidades Shuar aún mantienen sus rituales y tradiciones, y conocen los secretos del bosque, por lo que toda oportunidad de intercambio cultural debe ser aprovechada.

Clima:

La temperatura promedio anual es de 22,5ºC durante todo el año, pero los altos niveles de humedad hacen que se sienta mucho más el calor.

Qué traer:

• Repelente contra insectos (mínimo 30% DEET) para las regiones bajas.
• Protector solar.
• Sombrero.
• Ropa protectora ligera (camisa de manga larga y pantalón).
• Botas de caucho.
• Poncho de aguas.
• Linterna.
• Agua potable y/o pastillas para purificar el agua.
• Fundas plásticas con cierre para proteger la ropa, las cámaras y equipos electrónicos de la lluvia y la humedad.
• Toldo para mosquitos.

Puede ser un requisito tomar pastillas anti malaria y vacunarse contra la fiebre amarrilla unos días antes de viajar al Refugio; por ello, es preciso consultar a un médico antes de viajar.

Cómo llegar:

El Zarza no cuenta con infraestructura ni servicios turísticos, y para conocerlo se puede llegar al cantón Yanzatza (provincia de Morona Santiago) desde las ciudades de Cuenca o Loja, y de aquí seguir por río. Se recomienda salir con un guía local desde el puerto fluvial El Zarza, principal vía de acceso a la legendaria cordillera del Cóndor. En este lugar se encuentran varias canoas a motor para iniciar el recorrido; el viaje se realiza aguas abajo por el río El Zarza, el cual conduce a una meseta natural en la que existen bosques primarios que cuentan con gran cantidad de orquídeas y aves.

El camino Los Encuentros-Destacamento Paquisha Alto es el único camino hacia el Refugio. Es de tercer orden y puede ser inaccesible en la época de lluvias.

Tradiciones locales y folclore:

La caza, la pesca y la agricultura de subsistencia son las tareas que forman parte de la vida cotidiana de los shuar. Muchos sitios, como las cascadas, son considerados sagrados para los shuar, y por tanto protegen estas áreas, que son los puntos cardinales de su cultura.

El área en cifras:

2.000: es el promedio anual de precipitaciones en milímetros.
30: es la altura, en metros, de los árboles de canopies en el bosque.
22,5: es la temperatura promedio anual en grados centígrados, aunque se han registrado temperaturas sobre los 32ºC.

No comments:

Post a Comment